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El 4% del Universo: la reseña de mi Washington Post

Anonim

The Washington Post me pidió que revisara El universo del 4 por ciento: la materia oscura, la energía oscura y la carrera para descubrir el resto de la realidad. De vuelta en mis días verdes como escritor y editor de ciencia, me mantuve bastante bien con las cosas cosmológicas, pero las seducciones de la biología me han distraído del cielo desde hace algún tiempo. Así que fue un placer volver a la velocidad y descubrir lo extrañas que se han metido en el universo con el libro de Panek:

En 1969, un astrónomo llamado Jeremiah Ostriker se dio cuenta de que la Vía Láctea giraba demasiado rápido. Eso puede sonar extraño, dado que toma sol 230 millones de años para hacer una órbita completa. Pero cuando Ostriker intentó simular la Vía Láctea en una computadora, descubrió que estaba girando tan rápido que debería haberse desgarrado hace mucho tiempo. No había suficientes estrellas para mantenerlo unido.

Ostriker fue con su compañero científico de Princeton James Peebles para compartir su rompecabezas. "Hay algo mal aquí", dijo Ostriker a Peebles. Los dos científicos decidieron que solo podría haber una solución: las estrellas que podemos ver en la Vía Láctea son solo una pequeña fracción de la galaxia real. Están incrustados en un vasto halo invisible, hecho de un material desconocido que se conoce como materia oscura. Cuando Ostriker y Peebles miraron a otras galaxias, también encontraron indicios de materia oscura allí.

Otros astrónomos no querían creerlo. Después de todo, habían pasado los últimos cuatro siglos aprendiendo sobre el universo al recolectar la luz del universo en sus telescopios. Ahora parecía que faltaban la mayor parte del espectáculo cósmico. Pero como lo describe Richard Panek en su fascinante nuevo libro, "The 4 Percent Universe", resultó que había mucho más error en el universo de lo que incluso Ostriker se había dado cuenta y que su trabajo y el de Peebles eran solo el comienzo de Una empresa enorme por muchos científicos.

Las últimas encuestas del universo indican que solo el 4 por ciento está hecho de materia ordinaria. Casi el 23 por ciento está formado por materia oscura, que algunos físicos sospechan que consiste en tenues partículas subatómicas que algún día podrían quedar atrapadas en un detector. Y el 73 por ciento restante está compuesto de algo mucho más desconcertante: una energía que está causando que el universo se expanda a un ritmo cada vez mayor. Los científicos lo llaman "energía oscura" y no tienen idea de lo que es. "Deshazte de nosotros y de todo lo demás que hemos pensado como el universo", escribe Panek, "y muy poco cambiaría".

Puedes leer el resto de la reseña aquí.

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