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El único papel de química de Alan Turing produce técnica de desalinización

Anonim

El agua, es seguro decir, es bastante importante. Una necesidad clave para que la vida florezca, la sustancia también es químicamente importante, el "solvente universal" que permite muchas reacciones familiares. Además, tenemos que beberlo o moriremos.

Se está convirtiendo en una preocupación creciente. La Ciudad del Cabo de Sudáfrica apenas logró retrasar su "Día Cero", cuando los grifos se agotarían literalmente, hasta 2019. El suroeste de Estados Unidos enfrenta un futuro igualmente seco.

Y, sin embargo, la Tierra está bastante húmeda: el 71 por ciento de la superficie está cubierta de agua. Pero como Samuel Taylor Coleridge nos recuerda: “Agua, agua, en todas partes, ni ninguna gota para beber”. La mayor parte de esa agua es salada, y nuestro sistema digestivo humano no puede contenerla.

Entonces, a menos que la evolución se ponga en marcha de forma ridículamente rápida, nuestra mejor opción es simplemente mejorar la eliminación de la sal del agua salada, un proceso conocido como desalinización. Y, gracias a una técnica de producción novedosa, teorizada por primera vez hace décadas, un equipo de investigadores chinos puede habernos acercado un paso más a ese objetivo que apaga la sed.

Ingeniería de la naturaleza

En 1952, el pionero en ciencias de la computación Alan Turing publicó su único artículo de química, "Las bases químicas de la morfogénesis". Básicamente, él estaba sugiriendo una manera de explicar la formación de patrones tales como manchas y rayas en la naturaleza, y resultó ser una forma para que los científicos lo hagan a propósito. Qué apropiado que Turing, básicamente, descubrió una manera de diseñar reacciones naturales para crear un resultado deseado.

Funciona de la siguiente manera: si tiene sustancias químicas que activan e inhiben una reacción, básicamente, algo que detiene lo que está sucediendo y otra cosa que lo estimula, esas paradas y arranques provocarán que los patrones naturales de Turing se detengan. : manchas, rayas, incluso espirales.

Drenaje de membrana

Los investigadores chinos crearon una de estas "estructuras de Turing" con patrones a nivel molecular, lo que resultó en una membrana que filtra efectivamente la sal del agua salada. Hecha de polisulfona, un tipo de polímero, la membrana del equipo fue mejor para separar el agua y la sal que las membranas de nanofiltración tradicionales. Y, mejor aún, no parecía tener el equilibrio característico que tenían los filtros tradicionales, donde o bien obtenía más flujo de agua o una buena separación agua-sal. La nueva sustancia era grande en ambos.

Los hallazgos aparecen hoy en la revista Science .

Así que no solo tenemos una nueva forma de utilizar una de las ideas finales de Turing, que permite a los científicos controlar mejor cuando construyen y manipulan materiales, sino que, de hecho, crearon un material útil mientras lo hacían. No estamos en el punto en que la membrana realmente pueda saciar la sed de cualquiera, por supuesto, pero cualquier cosa que nos ponga en el camino hacia más agua potable es un paso positivo.

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