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Ambicioso, caro, europeo Mars Rover se pospone

Anonim

En un retroceso al programa espacial de Europa, la misión principal de la Agencia Espacial Europea a Marte se retrasará tres años, mientras que la agencia espacial trata de improvisar fondos para el ambicioso rover, ExoMars. La misión ya se había pospuesto una vez y su lanzamiento más reciente estaba programado para 2013, pero los costos excesivos están obligando a la agencia espacial a retrasar la fecha de lanzamiento en 2016.

Aprobado por los ministros de espacio en 2005, se suponía que el rover era una empresa bastante pequeña que no costaba más de 650 millones de euros. Pero a medida que se desarrollaba el proyecto, se decidió que el esfuerzo debía actualizarse para proporcionar un vehículo más grande y más capaz; y uno que podría llevar una gama mucho más amplia de instrumentos científicos. El ExoMars está programado para incluir un taladro que puede perforar dos metros en el suelo helado, y se espera que busque evidencia de vida marciana, pasada o presente. Sin embargo, la ambición científica del rover elevó los costos hasta la estimación actual de 1.200 millones de euros, e Italia, el principal financiero de la misión, se negó a cubrir esos costos. Hasta el momento, ninguna otra nación ha dado un paso adelante para recoger la ficha.

Los funcionarios de la agencia dicen que posponer el lanzamiento puede reducir los costos o dar tiempo a la ESA para encontrar otros socios. Arreglar la fecha posterior permitirá a los gerentes de proyecto ejecutar ExoMars mejorados, menos como un programa acelerado, donde los costos a menudo están bajo presión. También les da más tiempo para alcanzar acuerdos formales con la NASA y la agencia espacial rusa, Roskosmos, sobre posibles contribuciones a la carga útil del rover y otros elementos de la misión. Sin embargo, la NASA está lidiando con sus propios problemas de presupuesto relacionados con el sobre-presupuesto Mars Science Laboratory, y puede que no esté ansioso por asumir más responsabilidades de financiamiento.

El científico de ExoMars Andrew Coates dijo que está decepcionado con la demora, pero agregó que es preferible reducir la misión científica del rover para reducir costos. “ExoMars se dirige al corazón de una de las preguntas más importantes para la humanidad: se trata de buscar vidas pasadas o presentes más allá de la Tierra, y eso debe hacerse de manera adecuada. La emoción de esta misión valdrá la espera ”.

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