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Anonim

Según un nuevo estudio, las hormigas obreras que se vuelven demasiado grandes para sus pezones e intentan reproducirse en una colonia gobernada por una reina son atacadas por sus compañeros miembros de la colonia. Por las convenciones de las colonias de hormigas, se supone que las hormigas obreras deben renunciar a procrearse para cuidar los huevos de la reina. Los investigadores descubrieron que la hormiga obrera que hace trampas ocasionalmente emite una "feromona de fertilidad" distinta que notifica a otras hormigas e incurre en su ira. El entomólogo Les Greenberg dijo: "El estudio es un ejemplo fascinante de cómo los insectos sociales mantienen el orden en sus sociedades".

La hormiga reina es la única hembra fértil en una colonia de hormigas. Las hormigas obreras son en su mayoría hembras estériles, pero son capaces biológicamente de un tipo de partenogénesis, el proceso que permite a una hembra producir descendencia sin pareja. Sin embargo, cuando lo intentan, producen sustancias llamadas feromonas que sus hermanas detectan con antenas. Las feromonas a base de hidrocarburos indican su estado reproductivo y también se transmiten a los huevos que ponen. Jürgen Liebig, coautor del estudio en Current Biology [se requiere suscripción], describió la detección de feromonas: "Básicamente es el olor, pero no el olor que conocemos".

Los investigadores habían observado que los reproductores deshonestos eran atacados por otras hormigas obreras. Para determinar si las feromonas funcionaban como una letra escarlata, los investigadores produjeron un hidrocarburo sintético en el laboratorio que tenía las mismas propiedades olfativas que el natural, luego extrajeron unas cuantas hormigas completamente inocentes de un nido y les aplicaron el químico [ TIEMPO ]. A su regreso a la colonia, las hormigas cubiertas de feromonas fueron mordidas, arrastradas y sujetadas rápidamente por sus compañeros. Sin embargo, en las colonias sin reina, las hormigas marcadas con la feromona no fueron castigadas.

La señalización de feromonas también puede ser utilizada por otros insectos sociales, como las abejas y las avispas. Liebig cree que la tentación de engañar existe en cualquier sociedad, desde los insectos hasta los humanos, aunque los métodos de "vigilancia reproductiva" pueden ser diferentes. "La idea de que la armonía social depende de los sistemas estrictos para prevenir y castigar a las personas que engañan parece aplicarse a las sociedades más exitosas", dijo.

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