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El entrenamiento atlético hace que los lagartos sean mejores corredores

Anonim

Los atletas normalmente no necesitan ser perseguidos por la pista para obtener su millaje de entrenamiento. Pero una lagartija verde anole no es un atleta normal.

Los científicos querían saber si es posible entrenar a un lagarto. Los atletas humanos y otros mamíferos se desempeñan mejor con el ejercicio constante, pero ¿es esto universal? ¿Puede un reptil aumentar su resistencia? ¿Qué pasa con su velocidad de carrera? Así que los científicos se convirtieron en entrenadores atléticos de lagartos, lo que realmente significa acosadores de lagartos. Los resultados fueron mixtos.

El lagarto verde de anole, o anole de Carolina ( Anolis carolinensis ), es una especie de laboratorio común. Las reglas básicas de su biología, por ejemplo, cómo responde al ejercicio, deben aplicarse a otros vertebrados, como los humanos. En el pasado, los científicos han utilizado con éxito el ejercicio para aumentar la resistencia en ranas, aves, caimanes y cocodrilos. Pero los mismos esfuerzos con los lagartos no han sido concluyentes.

Jerry Husak, biólogo de la Universidad de St. Thomas en Minnesota, estudia a los lagartos con la ayuda de investigadores de pregrado. Él y sus estudiantes decidieron intentar crear "lagartos olímpicos". Entrenarían a sus sujetos para dos tipos de habilidades atléticas, ninguna de las cuales era totalmente ajena a los reptiles. Algunas lagartijas se convertirían en atletas de resistencia; esta locomoción de larga distancia imitaría el lento patrullaje y la alimentación de los anoles en la naturaleza. Y otras lagartijas se convertirían en velocistas; En la naturaleza, utilizan ráfagas de velocidad para escapar de los depredadores.

Treinta lagartos se dividieron en velocistas, corredores de distancia y un grupo de control. La pista de velocidad era una clavija de dos metros de largo y cinco centímetros de ancho, apoyada en un ángulo de 45 grados. Los investigadores persiguieron a los lagartos por el pasador y utilizaron rayos infrarrojos para medir su velocidad más rápida. Los velocistas "entrenaron" tres días a la semana durante ocho semanas. Gradualmente, los investigadores aumentaron la intensidad del entrenamiento haciendo que los lagartos hicieran más carreras por día.

Mientras tanto, los corredores de distancia hicieron su entrenamiento en una cinta de correr. Los investigadores colocaron la máquina para correr a una velocidad baja y empujaron suavemente a los lagartos con un pincel para mantenerlos en movimiento. Estos atletas tenían que permanecer en la caminadora durante 30 minutos a la vez o hasta que estuvieran agotados. (¿Cómo sabes que los animales están agotados? "Cuando los volteamos sobre sus espaldas y ya no pueden volver a ponerse de pie", explica Husak. Me alegro de que no sea mi entrenador.) Estas lagartijas también se ejercitaron tres veces a la semana durante ocho semanas, mientras que la inclinación de la máquina para correr aumentó gradualmente.

Al final del régimen de entrenamiento, los investigadores probaron todas sus lagartijas por última vez. Los corredores de distancia habían mejorado claramente. En una cinta de correr rápida, los lagartos entrenados en resistencia podían correr casi tres veces más tiempo que inicialmente. Las muestras de sangre mostraron que sus niveles de hematocrito, una medida de glóbulos rojos, que transportan oxígeno, también habían aumentado. Y la disección de las extremidades de los lagartos muertos reveló que sus fibras musculares habían crecido, al igual que lo hacen en el ejercicio de los mamíferos.

Las lagartijas que corrían fueron un poco más decepcionantes. En sus pruebas finales, no corrieron más rápido que antes del entrenamiento. Pero sus fibras musculares también habían crecido. Husak sospecha que estos atletas en realidad habían mejorado, simplemente no tenían ganas de actuar.

"Definitivamente creo que los entrenados para el sprint aumentaron sus habilidades de sprint", dice Husak. Pero después de que los lagartos habían pasado tanto tiempo siendo manejados por humanos, él dice: "Simplemente no podemos motivarlos (es decir, asustarlos) lo suficiente.

correr tan rápido como pudieran ".

No es probable que haya olimpiadas de lagarto en el corto plazo. Sin embargo, crear anoles atléticos no es el único objetivo de la investigación de Husak. En última instancia, está interesado en las concesiones que conlleva ser un buen atleta. Los animales que gastan más energía en la reproducción, por ejemplo, pueden tener que sacrificar la expectativa de vida o la inmunidad. ¿Ocurren las mismas compensaciones cuando los animales gastan sus recursos para desarrollar músculos robustos?

Husak se ha acercado más a responder esa pregunta al demostrar que las lagartijas pueden ser entrenadas. Ahora solo tiene que descubrir cómo asustarlos para que se desempeñen lo mejor posible, porque incluso si la biología del ejercicio es la misma en todos los vertebrados, el poder de un póster "Sólo hazlo" no es.


Imagen de Paul Hirst (a través de Wikimedia Commons)

Husak, J., Keith, A., y Wittry, B. (2015). Hacer lagartos olímpicos: los efectos del entrenamiento con ejercicios especializados en el rendimiento de lagartos Diario de Biología Experimental DOI: 10.1242 / jeb.114975

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