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Las abejas son zumbadas en los pesticidas, siguen regresando por más

Anonim

Una vez que las abejas prueban los pesticidas, parece que no pueden evitar volver por más.

Durante años, los pesticidas agrícolas comunes, como los neonicotinoides, han demostrado tener efectos perjudiciales sobre las colonias de abejas. Aunque los resultados no siempre son consistentes, la mayor parte de la evidencia muestra que los pesticidas son malos para las abejas. Las abejas expuestas pueden tener dificultades para reproducirse, mueren más jóvenes y no están tan atentas a sus nidos cuando los químicos aparecen en sus fuentes de alimentos.

Sin embargo, una de las principales críticas de los estudios sobre abejas y pesticidas es que no imitan con precisión las condiciones del mundo real. Estudios anteriores han comenzado a romper ese argumento, y otro, publicado el martes en The Proceedings of the Royal Society B, revela un efecto aún más preocupante de los neonicotinoides. No solo pueden dañar a las abejas, sino que los insectos parecen estar aprendiendo a preferir los alimentos combinados con los pesticidas.

Algunos tipos de neonicotinoides fueron prohibidos recientemente en la Unión Europea, pero siguen en uso en los Estados Unidos y en otros lugares.

Droga de preferencia

Investigadores del Imperial College de Londres y de la Universidad Queen Mary de Londres establecieron un experimento que permitió a los abejorros buscar el néctar que estaba limpio o mezclado con tiametoxam, un neonicotinoide de uso común. Dejaron que las abejas se alimentaran por unos días y observaron para ver a qué comedores gravitaban. Al final del ensayo, las abejas mostraron una clara preferencia por el néctar que contenía el pesticida. Cambiar el orden de los comederos no alteró el comportamiento en absoluto, las abejas todavía buscaban alimentos con neonics.

"Creemos que nuestro estudio proporciona algunas de las mejores pruebas de laboratorio hasta el momento de que una atracción por el tiametoxam podría estar ocurriendo en el mundo real", dice en un correo electrónico el autor principal, Andrés Arce, investigador del Imperial College de Londres. "[Esto] significa que los cultivos de flores tratados con tiametoxam podrían llegar a ser más atractivos para los abejorros y podrían atraer polinizadores silvestres y manejados para alimentarse de ellos".

Nicotina alta

El hallazgo preocupa a los investigadores en dos niveles. Uno, al simular una situación en la que las abejas pueden elegir evitar los pesticidas en sus alimentos, los investigadores representan una diferencia importante entre la mayoría de los estudios de laboratorio, donde todos los alimentos de las abejas tienen pesticidas, y las condiciones del mundo real, donde No está tan extendido. Aún más sorprendentemente, pudieron demostrar que las abejas no aprenden a evitar los alimentos que contienen una sustancia química potencialmente dañina. En su lugar, vienen a buscarlo activamente.

Es casi demasiado fácil hacer una comparación con los humanos y algunas de las sustancias nocivas que elegimos para inhalar o embeber. Sin embargo, mientras que las abejas están mostrando un comportamiento que es consistente con nuestra definición de adicción en los humanos, la enfermedad es un fenómeno neurológico complejo y es un poco fácil asignarlo directamente a las abejas.

Sin embargo, hay paralelos sorprendentes. Como su nombre indica, los neonicotinoides actúan sobre los receptores de nicotina en el cerebro, y lo mismo se aplica a las abejas. Estos receptores también son responsables de la memoria y el aprendizaje, y el trabajo de los investigadores indica que las abejas aprenden a buscar el pesticida con el tiempo.

La estimulación extra que proporciona el alimento cargado de pesticidas podría estar ayudando a las abejas a recordar mejor dónde está, dice Arce. Cómo exactamente el neonicotinoide está afectando a sus cerebros es un tema para futuras investigaciones, pero es posible que las abejas estén recibiendo un zumbido de los neonicotinoides.

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