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Para las abejas, resolver problemas de matemáticas complicados es todo en el trabajo de un día

Anonim

Tener un cerebro de abeja podría no ser tan malo después de todo, ya que una nueva investigación muestra que las abejas son más rápidas que las supercomputadoras cuando se trata de resolver uno de esos terribles "problemas de palabras" de la clase de matemáticas de la escuela secundaria (probablemente muy avanzada).

El coautor Mathieu Lihoreau explicó la importancia de este descubrimiento en un comunicado de prensa:

“Hay una percepción común de que los cerebros más pequeños limitan a los animales a ser simples máquinas de reflejos. Pero nuestro trabajo con las abejas muestra capacidades cognitivas avanzadas con un número muy limitado de neuronas ".

El problema se llama el problema del vendedor ambulante, y la vida de las abejas realmente depende de resolverlo todos los días. El vendedor que viaja necesita visitar varias ciudades en el menor tiempo posible, sin repetir una visita. El abejorro que viaja necesita visitar varias flores todos los días, mientras gasta la menor cantidad de energía posible. El investigador de la Universidad Queen Mary de Londres, Lars Chittka, explicó en el comunicado de prensa por qué es importante estudiar los hábitos de las abejas:

“Tales problemas de vendedores ambulantes mantienen a las supercomputadoras ocupadas durante días. El estudio de cómo los cerebros de las abejas resuelven tareas tan desafiantes podría permitirnos identificar los circuitos neuronales mínimos necesarios para la resolución de problemas complejos ".

La supercomputadora puede resolver un problema de vendedor ambulante al comparar la longitud de todas las rutas posibles y elegir la más corta. Los matemáticos (y sus lacayos informáticos) no han podido averiguar cómo calcular con precisión la mejor respuesta (en lugar de simplemente comparar cada opción). Pero de alguna manera, las abejas también pueden encontrar la respuesta correcta tan rápida y correctamente como los humanos cuando el problema se presenta visualmente. Del comunicado de prensa:

El equipo utilizó flores artificiales controladas por computadora para probar si las abejas seguirían una ruta definida por el orden en que descubrieron las flores o si encontrarían la ruta más corta. Después de explorar la ubicación de las flores, las abejas aprendieron rápidamente a volar la ruta más corta.

Encontrar una manera de calcular rápida y fácilmente la distancia más corta entre una variedad de puntos también podría ser útil para los investigadores que estudian el flujo de tráfico en las calles, la comunicación de información a través de Internet, las cadenas de suministro comerciales e incluso los microchips de ADN.

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