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Células cerebrales con enfermedad de Alzheimer cultivadas en una placa de Petri

Anonim

Hay una nueva herramienta para los investigadores que buscan una cura para la enfermedad de Alzheimer: los cerebros cultivados en el laboratorio.

Por primera vez, los neurocientíficos del Hospital General de Massachusetts han desarrollado células cerebrales humanas en funcionamiento que desarrollan la enfermedad de Alzheimer en una placa de Petri. El avance ofrece a los investigadores un nuevo método para probar curas y descifrar los orígenes de la enfermedad.

Eliminando Alzheimer

Para ser claros, un cerebro en pleno funcionamiento no es lo que creció en el laboratorio. Más bien, lo que resulta es una cultura de neuronas que se comportan como lo harían en el cerebro.

El proceso comienza con células madre embrionarias humanas, que pueden transformarse en cualquier célula dentro del cuerpo. Los investigadores cultivaron las células madre en una mezcla de químicos cargados eléctricamente y las convirtieron en neuronas. Luego, modificaron genéticamente las neuronas para expresar mutaciones asociadas con la enfermedad de Alzheimer. Específicamente, las neuronas produjeron altos niveles de proteínas llamadas beta amiloides, que causan la formación de placas y bobinas conocidas como enredos, signos reveladores de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores colocaron sus neuronas caseras en una placa de Petri llena de un gel. En seis semanas, las neuronas echaron raíces y se convirtieron en redes de interconexión tridimensionales como las que encontrarías en el cerebro. Más importante aún, las células formaron placas y ovillos como alguien con Alzheimer. Los investigadores publicaron sus hallazgos esta semana en la revista Nature.

Asumiendo Alzheimer

Los datos y las observaciones obtenidas de las neuronas desarrolladas en el laboratorio dieron crédito a una teoría discutida de que la acumulación de beta amiloides da inicio a la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores creen que la enzima inhibidora que desencadena la producción de beta amiloides podría ser un objetivo terapéutico. En segundo lugar, la producción de cerebros en una placa de Petri sirve como una forma segura y ética de probar fármacos experimentales en las células del cerebro humano.

"Es un gran paso adelante para el campo", dijo el Dr. P. Murali Doraiswamy, un investigador de Alzheimer en la Universidad de Duke, dijo al New York Times. "Podría acelerar dramáticamente las pruebas de nuevos candidatos a fármacos".

Aproximadamente 5, 2 millones de personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Alzheimer, y millones más son afectados de alguna manera por la enfermedad a través de amigos y familiares. Tal vez algún día se encuentre una cura en una placa de Petri justo debajo de nuestras narices.

Crédito de la foto: anyaivanova / Shutterstock

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