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El lago antártico enterrado es una sorpresa climática

Anonim

En la Antártida, la península occidental parece recibir toda la atención, porque ahí es donde los efectos del cambio climático son más evidentes: las plataformas de hielo se están rompiendo allí cuando lees esto.

Pero un equipo de investigadores de Bélgica y los Países Bajos encontró evidencia convincente que sugiere que la Antártida oriental, considerada la más estable, también está empezando a sentir los efectos del cambio climático.

Mira al este

El equipo estudió la plataforma de hielo King Baudouin en la Antártida oriental, parte de la parte noruega del continente. Se pensaba que la Antártida oriental era bastante resistente frente a un planeta que se calentaba, ya que esa parte de la masa terrestre permanece mucho más fría que la península occidental.

Mediante la combinación de mediciones satelitales con estudios de campo y modelos, los investigadores descubrieron un enorme lago de agua dulce debajo de la plataforma de hielo, una señal segura de que ha ocurrido la fusión. Una vez que se puso en movimiento, la pérdida de esta plataforma de hielo y otras podrían precipitar una serie de eventos cada vez más peligrosos para la plataforma de hielo. El equipo publicó sus hallazgos el lunes en Nature Climate Change .

Los estantes de hielo no son un problema real

En la Antártida, las plataformas de hielo derretido son solo un síntoma de un problema mayor. Ya flotan en el agua, así que si se derriten, no afectará el nivel del mar. Sin embargo, retienen los glaciares masivos en tierra, y si las plataformas de hielo se van, los glaciares comenzarán a deslizarse hacia el mar, causando aumentos significativos en los niveles del mar y poniendo en peligro las ciudades costeras de todo el mundo. Se estima que la Antártida tiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar en unos 200 pies si todo se derrite. Desde 1870, los niveles del mar solo han aumentado un poco más de medio pie.

En el verano antártico, las temperaturas más cálidas hacen que las plataformas de hielo se derritan, mientras que las corrientes oceánicas más cálidas se alimentan de debajo. En la superficie, torrentes de agua de deshielo recortan cañones a través del hielo sólido, filtrando fracturas en el hielo y llenando las cámaras subsuperficiales con agua. A lo largo del tiempo, el agua separa la plataforma de hielo, pariendo secciones como icebergs gigantes y dispersando su vasta masa.

Esto ocurrió en 2002, cuando la plataforma de hielo Larsen B de 1.200 millas cuadradas en la Antártida Occidental se rompió en poco más de un mes. El agua caliente había hecho pedazos la plataforma de hielo, y su desaparición fue rápida. Después de su ruptura, los glaciares que Larsen B retuvo comenzaron a acelerar hacia el mar, donde también comenzarán a fundirse.

La salida continua de agua de deshielo es otro método de destrucción de la plataforma de hielo. Esto ilumina la plataforma, y ​​el aumento resultante puede servir para romperla desde sus puntos de amarre en el fondo marino. Esta línea de conexión a tierra es un punto de datos importante para los investigadores, ya que muestra qué parte de la plataforma de hielo está flotando y cuánto está aún anclado a la tierra.

Lagos donde ningún lago debería estar

En su estudio, los investigadores encontraron agua líquida que se acumulaba en una zona cercana a la línea de conexión a tierra en la plataforma de hielo King Baudouin. Recolectaron datos perforando el hielo, pero gran parte de la fusión era obvia: los ríos azules fluían a lo largo de la capa. En total, reportan 55 lagos glaciares tanto por encima como por debajo de la superficie.

No se pensaba que estos tipos de lagos se formaran en la Antártida oriental, donde las condiciones deberían mantener las plataformas de hielo más frías que en la Antártida Occidental. Los investigadores creen que un fenómeno meteorológico diferente puede ser el culpable aquí.

La superficie interior de la Antártida se eleva miles de pies sobre el nivel del mar en el interior; aquí, el aire es más denso y fluye hacia las orillas. A lo largo de cientos de millas, esta corriente de aire se fortalece a fuerza de vendaval, creando poderosos vientos que soplan desde el centro del continente hacia el mar. .

Estos se llaman vientos catabáticos, y los investigadores creen que son responsables del calentamiento de la Antártida Oriental. A medida que los vientos se mueven hacia la costa, mezclan aire más cálido de la atmósfera con aire frío de la superficie, lo que aumenta las temperaturas y contribuye a la fusión.

Los investigadores dicen que la plataforma es estable por el momento, pero la presencia de lagos donde debería haber hielo es una señal preocupante. No solo anuncia el calentamiento, sino que expone el hielo más oscuro, que absorbe más calor, a la luz solar, lo que acelera el proceso de fusión. Para obtener más información, visite este sitio web realizado por los investigadores que detallan sus hallazgos.

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