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Las experiencias de California más cálidas, el tercer año más seco desde 1895

Anonim

No pensé que la publicación de hoy del informe semanal del Monitor de Sequía de los EE. UU. Traería noticias importantes sobre California. Como dice el informe, con gran parte del estado categorizado como en sequía extrema o excepcional, y de mayo a septiembre normalmente está seco de todas formas, "no hay mucho más espacio para un mayor deterioro, al menos durante la estación seca".

Pero el informe contiene noticias importantes sobre la continua y profunda sequía en California: el año pasado, desde julio de 2013 hasta junio de 2014, ha sido el más cálido y el tercero más seco desde 1895. Y de acuerdo con el Monitor de Sequía:

Los únicos períodos más secos de julio-junio fueron en 1923-24 y 1976-77. Esta es la primera vez que California experimentó 3 años consecutivos en el top 20 por sequedad: 2011-12, clasificado 20, 2012-13, clasificado 18, y la precipitación en todo el estado ha promediado el 67% de lo normal durante este período de 3 años, y fue solo del 56% de lo normal en 2013-14.

El único aspecto positivo es que "los reservorios de California contienen más agua que en 1977, cuando el estado experimentó su cuarto y segundo año más secos registrados desde julio de 1975 hasta junio de 1977", según el informe.

Pueden estar más llenos ahora que antes, pero eso no significa que estén todos en buena forma, como muestra la animación de un reservorio dramáticamente reducido en la parte superior de este post.

Creé la animación utilizando imágenes satelitales Landsat del embalse de New Melones en las estribaciones de las montañas de Sierra Nevada al oeste del Área de la Bahía. La primera imagen se adquirió el 8 de julio de 2002. La temporada de lluvias que llega hasta el verano de ese año fue ligeramente más seca de lo normal. Landsat capturó la segunda imagen en la animación el pasado 10 de julio. La diferencia entre un año que estuvo cerca de lo normal y ahora es evidente.

Para obtener un gráfico que muestre cuánto ha bajado la elevación del Nuevo Melón en los últimos dos años, haga clic en la miniatura de arriba.

Pasé por el lago en un avión en mi camino de regreso a Colorado desde California el sábado pasado y tomé esta foto a través de la ventana:

Estaba anocheciendo, y había mucha neblina en el cielo. Así que la vista del embalse de New Melones no fue muy clara. Eso significaba que hice un procesamiento intenso, que inevitablemente ha producido una gran cantidad de ruido digital en la foto. Aun así, el anillo de la bañera del suelo de color claro evidente en la foto cuenta la historia de cuánto ha caído el lago debido a la continua sequía.

Desafortunadamente, el Centro de Predicción del Clima de los Estados Unidos pronostica que las condiciones de sequía persistirán o empeorarán en California, así como en Nevada y partes de Oregon, Washington, Idaho y Texas, hasta el 31 de octubre.

En las próximas semanas publicaré más historias e imágenes de la continua sequía de California y sus impactos en los ecosistemas, los riesgos de incendios y los agricultores. Así que por favor vuelva.

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