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La niebla de California se está despejando y esas son malas noticias para las secoyas

Anonim

No es fácil sobrevivir siglo tras siglo, a través de sequías y tormentas y oscilaciones del clima. Así que las majestuosas secuoyas costeras de California han desarrollado algunos trucos, como su gran altura: los árboles pueden crecer hasta más de 350 pies de altura, lo que permite que sus copas de los árboles retengan la humedad de la niebla para mantener sus niveles de agua frescos. Pero, según un nuevo estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, la niebla está disminuyendo, lo que podría significar un problema para las secuoyas y otras especies del área.

La niebla a menudo rueda en tierra a lo largo de la costa de California desde junio hasta septiembre. El aire interior caliente y seco se eleva y crea un vacío que absorbe el aire frío y vaporoso del océano [ Wired.com ]. Mientras que la pequeña franja de tierra a unas 50 millas tierra adentro desde la costa donde viven las secoyas es seca y caliente, esta afluencia de humedad mantiene a los árboles gigantes hidratados.

Para obtener un registro histórico de la niebla costera, los investigadores analizaron los datos sobre alturas de techo registradas cada hora en varios aeropuertos desde 1951 hasta 2008. Y se extrapolaron a 1901 utilizando datos de temperatura del suelo a largo plazo. Como el mar se volvió más cálido, se formó menos niebla en primer lugar: la cobertura de niebla costera disminuyó en más de una hora al día desde 1951, encontraron los investigadores Todd Dawson y James Johnstone. Los cambios de temperatura afectaron también a la niebla. La costa se ha calentado más rápido que el hábitat interior de la secoya, disminuyendo la diferencia de temperatura entre los dos, lo que reduce la fuerza que empuja la niebla hacia el interior. Como resultado de todo esto, los científicos proponen que las secoyas reciban al menos tres horas menos de niebla por día en el verano que antes.

Los secuoyas son lo suficientemente fuertes como para sobrevivir de todos modos, dicen los investigadores, pero hay otro problema. "A medida que disminuye la niebla, es probable que las secoyas maduras a lo largo de la costa mueran de plano, pero puede haber menos reclutamiento de nuevos árboles", dice Dawson. Esto significa que es probable que broten y arraiguen menos semillas a lo largo de la costa y que luego crezcan hasta la madurez. Además, el científico del clima Phil Duffy le dice a Wired.com que no debemos centrarnos exclusivamente en las imponentes e imponentes secuoyas, porque los niveles más bajos de niebla afectarán a muchos ecosistemas que dependen de ella para la humedad.

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