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Anonim

Millones de niños indios ahora reciben vacunas.
Contra la encefalitis japonesa.
PATH / Julie Jacobson

En el 2000, cuando la médica Julie Jacobson visitó Kurnool en el sur de la India, las salas de hospital estaban llenas de niños. El culpable: la encefalitis japonesa, un virus transmitido por mosquitos que causa parálisis, convulsiones y muerte. La enfermedad ha matado a más de 3 millones de niños en todo el mundo en los últimos 60 años. "No podía creer lo que vi", dice Jacobson, "niños en coma, agarrotados, dos o tres por cama".

Jacobson ahora administra proyectos que previenen enfermedades tropicales desatendidas como la encefalitis japonesa en la Fundación Bill y Melinda Gates, que en 2003 donó más de $ 35 millones al Programa de Tecnología Apropiada en Salud (PATH) para combatir el virus. Un precio de $ 13.50 por un régimen de tres dosis pone las vacunas convencionales fuera del alcance de muchos pacientes. PATH encontró una compañía china que había creado una vacuna de dosis única y trabajó con la empresa para reducir el costo a unos 25 centavos. Para este año, 61 millones de niños habían sido vacunados solo en la India; Otros 3 millones fueron inmunizados en otros países afectados. "Ese es el verdadero progreso de una enfermedad que no tenía nombre hace 10 años", dice Jacobson.

Por supuesto, resolver los problemas del mundo no es una tarea fácil, y los esfuerzos de la Fundación Gates han generado muchas críticas. En mayo pasado, los investigadores del University College de Londres informaron que la concesión de subvenciones de la fundación parecía basarse en gran medida en "redes y relaciones personales" en lugar de una revisión por pares transparente. En el 2007, una serie en el Los Angeles Times acusó a Gates de centrarse demasiado en crisis de alto perfil como el SIDA y la malaria, lo que menoscababa necesidades básicas como la nutrición. Y el verano pasado, una encuesta encargada en 2009 por Jeff Raikes, CEO de la Fundación Gates, reveló que muchos beneficiarios de subvenciones sentían que los objetivos de la fundación no estaban claros y que con frecuencia no respondían.

Las críticas resaltan una pregunta que ha perseguido a la Fundación Gates desde el principio: ¿las instituciones financiadas por el sector privado pueden permitir un trabajo innovador que las burocracias gubernamentales no pueden hacer, o su celo por arreglar todo crea agendas miopes que pueden pasar por alto los problemas de salud más apremiantes? Los estudios de casos recientes ofrecen algunas ideas.

Un punto destacado es el Proyecto Call to Action de Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation, que recibió $ 15 millones para la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo. Sin intervención, el 25 por ciento de los niños nacidos de madres infectadas contraen el VIH; Con tratamiento, la transmisión cae al 3 por ciento. Hasta junio pasado, el proyecto había establecido 2, 600 centros de prevención en 14 países (incluidos Sudáfrica, Rusia y Camerún) que evaluaron el VIH a más de 4 millones de mujeres embarazadas, y 332, 000 madres infectadas recibían medicamentos para proteger a sus bebés.

La tuberculosis es otro objetivo que está respondiendo a los esfuerzos enfocados. Hasta hace poco, Nigeria no contaba con fondos para realizar pruebas o tratamientos completos para las cepas de TB multirresistente (MDR-TB), a pesar de que tal vez surgen allí mil casos nuevos cada año. Pero durante los últimos tres años, la Asociación Internacional de Institutos Nacionales de Salud Pública aplicó alrededor de $ 160, 000 de la Fundación Gates a la vigilancia y diagnóstico de la TB en Nigeria. Trabajando con esos fondos, Oni Idigbe, director de investigación en el Instituto Nigeriano de Investigación Médica, actualizó su laboratorio para manejar más pruebas de TB, redujo el tiempo de procesamiento de meses a solo uno o dos días e inició la primera encuesta nacional de Nigeria sobre la enfermedad. "Nigeria, el país más poblado de África, no tenía datos de prevalencia", dice James Hughes, de la Universidad de Emory, el asesor principal de la asociación para enfermedades infecciosas. "La encuesta es de vital importancia para guiar la distribución de medicamentos resistentes a la tuberculosis", dice. Este año, esa documentación impulsó a la Organización Mundial de la Salud a enviar el primer envío de medicamentos aprobados y de bajo costo de Nigeria para el tratamiento de la TB-MDR.

En total, la Fundación Gates, con sede en Seattle, ha otorgado $ 13 mil millones en subvenciones para la salud a nivel mundial desde 1994. Sin embargo, asegurarse de que el dinero tenga el impacto deseado requiere una cuidadosa medición y evaluación. “Sin datos sobre qué está funcionando y qué no, los financiadores están volando a ciegas. Deben exigir datos e invertir en el desarrollo de la recopilación de datos ", dice Phil Buchanan, presidente del Centro sin fines de lucro para la filantropía efectiva, que realizó la encuesta del concesionario Gates.

Para obtener ayuda para evaluar uno de sus programas, una iniciativa de prevención de VIH de $ 338 millones en la India llamada Avahan, la Fundación Gates recurrió al Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. El sistema de monitoreo en tales programas es a menudo una ocurrencia tardía, dice el director del instituto, Christopher Murray. En el caso de Avahan, se le pidió que analizara el programa cinco años después de su inicio. "Esto es muy difícil", dice. "Es la desordenada realidad de un país grande y un programa complicado".


Palabras de moda

Encefalitis japonesa Una enfermedad cerebral viral que afecta a más de 30, 000 personas cada año. Alrededor del 30 por ciento de los enfermos mueren.

La organización filantrópica global de $ 33 mil millones de la Fundación Gates y Melinda Gates donó $ 3 mil millones en 2009.

Transmisión de VIH de madre a hijo La infección por VIH se transmite a un niño durante el embarazo, el parto o la lactancia. 2008 vio 430, 000 casos.

MDR-TB Tuberculosis resistente a múltiples medicamentos, definida como cepas que resisten al menos dos de los medicamentos antituberculosos más efectivos.

Avahan A Gates iniciativa de prevención del VIH en la India que proporciona

Información y condones a grupos de alto riesgo como trabajadoras sexuales.

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