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//www.sciencentral.com/articles/view.php3?type=article&article_id=218392641

Michael Sailor, de la Universidad de California en San Diego, ha transformado el silicio ordinario en un polvo que puede identificar sustancias químicas en el medio ambiente. Este "polvo inteligente" puede ser usado algún día para advertir sobre un ataque químico o biológico: "Podría estar pegado a la pintura en una pared o al costado de un camión o dispersarse en una nube de gas", dice Sailor. .


Los cristales de silicio de solo 1 / 10, 000 de pulgada de ancho funcionan como detectores químicos a medida.
Fotografía cortesía de UCSD.

Él y sus colegas grabaron pequeños agujeros en una oblea de silicio, cortaron la oblea en capas finas y luego los bombardearon con ultrasonido para crear partículas de aproximadamente 1 / 10, 000 de pulgada de ancho. La manera en que se corta y graba el silicio determina qué longitud de onda, o color, de la luz reflejan las partículas cuando son iluminadas por un rayo láser. Si un producto químico se une a una de estas partículas, el cambio en la longitud de onda de la luz devuelta puede identificar el contaminante.
Hasta ahora, el equipo de Sailor ha detectado el brillo del polvo inteligente desde 60 pies de distancia, y esperan extender su señal a media milla. Una vez perfeccionado, el polvo inteligente puede rociarse dentro y alrededor de los edificios o mezclarse en una muestra de agua potable, y luego escanearse en busca de miles de químicos peligrosos a la vez. El polvo inteligente recubierto con compuestos específicos también podría ser útil como un detector molecular móvil de bajo costo; por ejemplo, detectar una muestra de ADN para genes particulares o identificar patógenos en la muestra de sangre de un paciente. Los detectores ya pueden distinguir varios productos químicos, y el equipo de Sailor ha comenzado a trabajar en el reconocimiento de agentes biológicos.

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