Recomendado 2019

La Elección Del Editor

Hola, Flo, ¿a dónde irás?
Los matemáticos pueden ganar un premio de $ 100,000 por descubrimiento de número primo
¿Puede Bill Gates comprar un mundo mejor?

Las orugas usan agujeros de gusano y pelos de alerta temprana para la defensa

Anonim

Una oruga es una máquina para comer, un conjunto móvil de mandíbulas, cuya única misión es sobrevivir el tiempo suficiente para llegar a la edad adulta. En su camino se encuentran arañas, pájaros e insectos depredadores que quieren comerlos, y avispas parásitas que quieren convertirlos en incubadoras vivas para sus propias larvas.

Con tantos enemigos, la defensa es primordial para las orugas y las diversas especies han desarrollado una deslumbrante serie de contramedidas. Algunos se camuflan, otros usan colores brillantes para anunciar sus armas químicas tóxicas, que en al menos una especie es lo suficientemente poderosa para matar a un humano. Están recubiertos con pelos irritantes, vomitan sus jugos digestivos, emiten malos olores, cuelgan de líneas de seguridad de seda y reclutan hormigas como guardaespaldas.

Pero un grupo de orugas, las de las polillas de marca de metal (Brenthia), no tienen nada de esto. Se alimentan en la parte superior de las hojas, albergándose solo bajo una sábana de seda endeble que ellos mismos giran. Afuera, se encuentran entre las orugas más conspicuas y seguramente serían un blanco fácil para los depredadores o parásitos emprendedores. Pero no es así; Jadranka Rota y David Wagner, de la Universidad de Connecticut, encontraron que las orugas de marca de metal usan una medida defensiva propia, un agujero de gusano.

Las marcas de metal hacen un pequeño agujero en la hoja de la que se alimentan, directamente debajo de su refugio de seda. Es un túnel de escape que les permite huir a la seguridad de la parte inferior de la hoja si el peligro amenaza. La oruga percibe la llegada del peligro con pelos extremadamente largos que sobresalen de sus lados. Los que están en la parte trasera son tan largos que siempre tocan la seda que rodea a la oruga y que a menudo forman parte de la propia red de seda. Estos pelos convierten toda la tienda de seda en un órgano sensorial gigante.

La oruga muy peluda

Rota y Wagner recolectaron 18 orugas de Brenthia monolychna de Costa Rica y observaron cómo reaccionaban cuando pinchaban con lápices. Tocar la red de seda tuvo el mismo efecto que tocar la propia oruga: envió al animal a correr por su "agujero de gusano" en un cuarto de segundo. Golpear la hoja, quitar la seda y tocar el área donde había estado antes, no desconcertó a la oruga.

Los pelos también proporcionan a la oruga una forma de saber cuándo ha desaparecido el peligro. Después de que pasa por la escotilla de escape, deja su parte inferior cerca del agujero para que los pelos largos queden del otro lado y toquen la seda. Esto permite que la oruga esté efectivamente en ambos lados de la hoja a la vez, y monitorear el peligro mientras se encuentra en total seguridad. Si los pelos no detectan vibraciones adversas durante unos segundos, la oruga cautelosa retrocede a través del agujero.

Solo un grupo de cazadores parece ser capaz de frustrar las defensas de la marca de metal: avispas parásitas de la familia Microgastrinae. Atacan a las orugas en su etapa más temprana de desarrollo antes de obtener la capacidad de producir seda en cantidad. Sin el sistema de alerta temprana proporcionado por estas fibras auto-hiladas, las orugas son fácilmente emboscadas.

Aquellos que sobreviven pronto desarrollan la capacidad de defenderse y sus extraordinarias adaptaciones no terminan una vez que se convierten en polillas adultas. Hace dos años, Rota y Wagner descubrieron que las marcas metálicas adultas imitan a las arañas saltarinas. Cuando se enfrentan, levantan las marcas de sus alas, que están diseñadas para tener un extraño parecido con la araña que la caza.

Referencia: J ROTA, D WAGNER (2008). Agujeros de gusano, redes sensoriales y pelos táctiles hipertrofiados: las estrategias de defensa extraordinarias de las orugas Brenthia Comportamiento animal DOI: 10.1016 / j.anbehav.2008.06.024

Top