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Las ciudades son malas para los abejorros, excepto Detroit

Anonim

Para los abejorros, las grandes ciudades son un fastidio. Las capas de asfalto, concreto, ladrillos y metal suman menos lugares para que los insectos aniden. Pero una gran ciudad, Detroit, invierte esa tendencia. Eso significa que reducir las ciudades podría ser una oportunidad creciente para los polinizadores en riesgo.

Los abejorros (especies con el nombre de género Bombus ) están, como otras abejas, en problemas. Su número y diversidad están disminuyendo en toda América del Norte. Otras abejas silvestres nativas, los insectos que han estado viviendo aquí y polinizando nuestras plantas durante siglos, también están disminuyendo, junto con las abejas domésticas, que solo llegaron a América del Norte en el siglo XVII.

Los pesticidas son un factor que probablemente contribuye a la pérdida de las abejas. Otra es la pérdida del hábitat de las abejas, escribe Paul Glaum y sus colegas en la Universidad de Michigan. Donde construimos ciudades o cultivamos granjas industriales, eliminamos posibles sitios de anidación, especialmente para las especies que construyen sus nidos en el suelo, como hacen la mayoría de los abejorros.

Los estudios anteriores sobre cómo el desarrollo urbano afecta a las abejas han tenido resultados mixtos. Para aclarar la pregunta, Glaum y sus coautores estudiaron abejorros en el sureste de Michigan durante los veranos de 2014 y 2015. Recolectaron abejorros en 30 sitios en Dexter, Ann Arbor, Ypsilanti, Dearborn y Detroit. Eligieron estas ciudades, que varían ampliamente en población y densidad, para representar un espectro de urbanización.

Los sitios en sí eran en su mayoría jardines urbanos o granjas urbanas, con algunas reservas naturales y también granjas rurales incluidas. Los investigadores utilizaron trampas y redes para recolectar la mayor cantidad de abejorros que pudieron, y regresaron a cada sitio varias veces desde fines de la primavera hasta principios del otoño. En total, recolectaron 520 abejorros de 10 especies.

Los científicos buscaron relaciones entre el número y la variedad de abejas en cada sitio y las características de ese lugar: la temperatura, la abundancia de flores, cómo se construyó el área circundante. Sus resultados fueron confusos, hasta que separaron Detroit del resto de las ciudades.

En las otras ciudades de Michigan en el estudio, más urbanización significó menos abejas. Para defender el desarrollo urbano, los investigadores midieron la "cobertura de la superficie impermeable" alrededor de cada sitio. Esta fue la proporción de tierra cubierta con pavimento o material de construcción. Los sitios de estudio con un terreno más impermeable en un radio de 500 metros que los rodea tenían menos abejas y menos especies de abejas. (La diferencia fue impulsada por las abejas trabajadoras. La cantidad de machos, que no son polinizadores, no varió con la urbanización).

Pero en Detroit, la tendencia se invirtió. Los datos de las otras ciudades predijeron que las partes más desarrolladas de Detroit tendrían cerca de cero abejorros. Pero los investigadores recolectaron alrededor de 20 abejas de 5 de los 6 sitios de Detroit, una recompensa de abejas similar a los sitios menos desarrollados de otras ciudades. En el sexto sitio de Detroit, los investigadores capturaron 41 abejas, que fue apenas una abeja del total del sitio menos desarrollado en todo el estudio. Ese sitio estaba dentro de una reserva natural.

Glaum y sus coautores piensan que los lotes vacíos podrían resolver este enigma. Tanto como un tercio de la tierra de la ciudad en Detroit está vacante. Ypsilanti, por el contrario, tiene aproximadamente el 13 por ciento de vacantes; Ann Arbor tiene alrededor del 9 por ciento. Más vacantes significa más césped sin cortar y menos aplicaciones de pesticidas, lo que significa que los abejorros podrían encontrar una mayor variedad de flores y más lugares para construir sus nidos en los patios de las casas abandonadas.

"Nuestros resultados sugieren que las ciudades que se reducen presentan patrones ecológicos únicos", escriben los autores. En otras palabras, la huida de la gente de una ciudad puede dejar espacio para que los polinizadores en problemas vuelvan a entrar.


Imagen: por schizoform (a través de Flickr)

Glaum, P., Simao, M., Vaidya, C., Fitch, G., e Iulinao, B. (2017). La gran ciudad de Bombus: el uso de la historia natural y el uso de la tierra para encontrar factores ambientales significativos en la disminución de abejorros en el desarrollo urbano. Royal Society Open Science, 4 (5) DOI: 10.1098 / rsos.170156

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