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Los bebedores de café tienen problemas para hablar de las emociones?

Anonim

Las personas que beben mucho café y otras bebidas con cafeína encuentran más difícil identificar y describir sus propias emociones.

Esta es la afirmación de un nuevo estudio, publicado en el Journal of Psychoactive Drugs, de los investigadores australianos Michael Lyvers y sus colegas: El uso de la cafeína y la alexitimia en estudiantes universitarios.

"Alexitimia", que en griego significa "sin palabras para los sentimientos", es la terminología psicológica de la incapacidad de poner las emociones en palabras. Lyvers et al hicieron un estudio de encuesta de 106 estudiantes universitarios y encontraron que la alexitimia se correlacionaba con la cantidad de cafeína consumida por día (p <0.01, coeficiente de correlación r = 0.26).

Como un gran bebedor de café, estos resultados me hicieron sentir "sorpresa". Espera, o me refiero a "tristeza"? Es difícil ponerlo en palabras. De todos modos, me llamó la atención. Lyvers et al dicen que

Los alexitímicos informaron que consumían casi el doble de cafeína por día en promedio en comparación con los controles no alexitímicos o aquellos con alexitimia límite.

En cuanto a por qué este es el caso, los autores especulan que

Quizás aquellos con alexitimia consumen más cafeína que los no alexitímicos en un intento de optimizar los niveles de activación inherentemente bajos.

Sin embargo, veo razones para tener cuidado al interpretar esto. En primer lugar, la asociación no era específica del café, ya que el consumo de alcohol también estaba relacionado con la alexitimia. En segundo lugar, la medida de la alexitimia fue autoinformada: la Escala de Alexitimia de Toronto (TAS). Esto implica preguntas como: "A menudo estoy confundido acerca de qué emoción estoy sintiendo" y "Es difícil para mí revelar mis sentimientos más íntimos, incluso a amigos cercanos".

Mi preocupación aquí es que debido a que este es un cuestionario de autoinforme, el TAS está midiendo las preocupaciones sobre la alexitimia en oposición a la alexitimia per se. Además, observo que en el conjunto de datos de Lyver, el TAS se correlacionó fuertemente con la ansiedad, la apatía, la desinhibición y la disfunción ejecutiva informadas por los propios pacientes.

Así que diría que es plausible que todas estas puntuaciones de autoinforme reflejen alguna tendencia básica a dar respuestas negativas en cuestionarios que puedan reflejar neuroticismo, baja autoestima o (si lo prefiere) solo realismo Esto incluso podría explicar la correlación con el uso de café y alcohol, si los vemos como "negativos". Tal vez las personas neuróticas no beben más café, solo se preocupan por tomar más café.

Lyvers M, Duric N, y Thorberg FA (2014). Uso de la cafeína y alexitimia en estudiantes universitarios. Diario de drogas psicoactivas, 46 (4), 340-6 PMID: 25188705

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