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El descubrimiento de la dieta de los dinosaurios: "herbívoro" consumido en crustáceos

Anonim

Al igual que ese amigo vegetariano tuyo que toma un trozo de tocino cuando nadie está mirando, parece que al menos algunos dinosaurios que antes se pensaban que eran herbívoros dedicados a veces consumían bichos. Eso es al menos de acuerdo con una nueva investigación que involucró acercarse e investigar con esas minas de oro de información de estilo de vida: coprolitos.

Los investigadores observaron las heces fosilizadas de más de 15 depósitos separados dentro de la Formación Kaiparowits de Utah. Los Kaiparowits, que datan de aproximadamente 75 millones de años, son una fuente tremendamente rica de información sobre los dinosaurios.

Y, resulta, la dieta del dinosaurio.

El gran volumen de los coprolitos sugirió al equipo que eran de un dinosaurio más grande. La cantidad de madera conservada en la caca prehistórica, mientras tanto, apuntaba a un animal que era capaz de procesar material fibroso. Los candidatos más probables, dicen los investigadores, fueron los dinosaurios matados al pato, como el hadrosaurio.

Al igual que otros dinosaurios ornithischianos, la variedad de pato pato tiene adaptaciones para masticar vegetación (y, pensamos, solo vegetación). Eso incluye un hueso predentario, un solo hueso en la parte frontal de la mandíbula inferior, a veces comparado con un pico, que ayudó al animal a hacer ramas y deja lo que sus tijeras de jardín hacen al rododendro.

Una inspección más cercana de los coprolitos, sin embargo, mostró algo más que madera. Para empezar, los investigadores pudieron determinar que la madera de coníferas había sido degradada por hongos antes del consumo. Sí, los dinosaurios comían madera podrida. Esa es en realidad una estrategia de alimentación inteligente. La madera podrida, un poco triturada para empezar, es más fácil de digerir. (O así lo han demostrado los estudios de ganado. No intentes esto en casa).

Y aún más intrigante: los coprolitos estaban llenos de trozos de concha de crustáceos. Aunque no pudieron identificar las especies de crustáceos consumidos, los animales eran lo suficientemente grandes como para que los científicos los describieran como "importantes" y es poco probable que se hayan consumido involuntariamente.

Los investigadores señalan que es poco probable que este montón de caca en conserva llena de madera podrida y bichos crujientes represente la dieta de los dinosaurios durante todo el año. Creen en cambio que captura una instantánea estacional. De hecho, es posible que los comedores oportunistas hayan agregado un poco de proteína adicional al menú cuando atienden a los nidos (y los huevos a punto de eclosionar) los mantuvieron cerca de casa en ciertas épocas del año.

¿Sabe qué más se adapta a la disponibilidad de recursos de temporada, en particular agregar animales a una dieta herbívora? Un número de dinosaurios modernos: las aves.

Si desea más madera podrida y coprolitos, y sabe que sí, investigue el artículo publicado en Scientific Reports .

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