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Este año, Discover invitó a un panel de invitados distinguidos a discutir el futuro de la tecnología inalámbrica en un simposio del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos en San Francisco. Eric Haseltine moderó la discusión.

1. Peter Shinyeda
Vicepresidente Corporativo,
Motorola
2. Marisa Viveros
Director de e-business mundial inalámbrico,
IBM Global Services
3. Robert Lucky
Ex Vicepresidente Corporativo de Investigación Aplicada,
Telcordia Technologies
4. Eric Haseltine
Ex jefe de investigación,
Walt Disney Imagineering


5. James Kardach
Ingeniero principal,
Grupo de productos móviles de Intel
6. Cynthia Christy
Director de Operaciones,
Grupo de soluciones de movilidad de Lucent Technologies
7. Greg Joswiak
Vicepresidente de marketing de productos de hardware,
manzana
8. Donna Dubinsky
Cofundador y Director Ejecutivo,
Handspring

ERIC HASELTINE: Cuando pienso en los dispositivos inalámbricos de mi vida, lo primero que me viene a la mente es: ¿por qué no funcionan mejor? Vamos a rodear la mesa. Donna, ¿puedes responder a mi queja?

Peter Shinyeda

DONNA DUBINSKY: Creo que el mayor problema que tenemos es que los datos (Internet, las imágenes) funcionen en redes diseñadas para voz. Tienes que configurar las cosas, configurar el correo electrónico, asegurarte de que se está conectando, encontrar el calendario. Los fabricantes necesitan descubrir cómo hacer que esas cosas sean fáciles.
HASELTINE: ¿Greg?
GREG JOSWIAK: Bueno, las partes de la tecnología inalámbrica funcionan muy bien. El éxito de 802.11 [redes inalámbricas de área local como T-Mobile "hot spots " en las cafeterías Starbucks] muestra lo que puede suceder cuando comienza identificando el problema: los usuarios de computadoras portátiles quieren ser inalámbricos, y luego construyen Una tecnología a su alrededor.
JAMES KARDACH: Contaré una historia para mostrar por qué todavía estamos en problemas. Tengo un amigo que compró una configuración inalámbrica para su casa porque tiene una computadora de escritorio en casa y una libreta que trae de la oficina. Quería transferir fotografías de su cuaderno al escritorio. Pero no pudo hacer funcionar el pequeño dispositivo de red, así que me llamó y me dijo: "Jim, ¿por qué no vienes? Te daré una cerveza". Lo primero que hice. se dio cuenta de que había cinco puntos de acceso cerca de su casa y todos ellos operaban con el mismo nombre, el nombre del fabricante, y todos estaban en el Canal 6. Esa es la forma en que el software lo configura. No podía conectarse a su red, porque estaba sentado en la red de su vecino. Ese es un problema común. Tenemos que dejar de diseñar tecnologías como 802.11 que están diseñadas para ingenieros. La comunidad en general necesita poder usarlos.
ROBERT LUCKY: Usted sabe que está hecho por ingenieros cuando se llama 802.11. ¡Solo los ingenieros elegirían un nombre así!
HASELTINE: Sí, pero estaba conduciendo esta mañana desde el sur de California, y alrededor del 80 por ciento de las veces no podía entrar a la red con mi teléfono celular. Cuando pude llegar a una estación base, la transmisión no duró mucho. ¿Qué está mal con esta imagen?

Marisa viveros

LUCKY: El teléfono celular es un trato hecho. Lo que me interesa construir es el acceso inalámbrico de banda ancha. En este momento, las personas tienen módems DSL o por cable, y se preguntan: "¿Por qué no podemos hacer esto de manera inalámbrica?" ¿Por qué no podemos romper la barrera de un megabit al que nos enfrentamos en este momento? —Vaya a 10, tal vez incluso 100? La teoría está ahí, podrías hacer esto de forma inalámbrica. Como dijo George Gilder, hay tanto ancho de banda en el aire como fibra óptica.
HASELTINE: No tuve mucho éxito en echarle la culpa a mi malvado servicio de telefonía celular en Bob, así que recurriré a Peter, que es de Motorola. Si alguien tiene la culpa. . .
PETER SHINYEDA: Creo que podría mejorarse, pero el celular inalámbrico ha servido muy bien a la industria y al consumidor. Es de bajo costo. Puedes llamar a cualquier parte desde cualquier lugar. El desafío es lo que Donna planteó: pasar de la voz a los datos y administrar el contenido: datos y video. Algún día tendremos comunicación visual inalámbrica. Los seres humanos se comunican en un nivel visual, por lo que está llegando. Pero en este momento hay una gran cantidad de tecnología en competencia, y estamos confundiendo al consumidor.
HASELTINE: ¿Cindy?
CYNTHIA CHRISTY: Podemos hablar de tecnología, pero el enfoque debe ser la confiabilidad, la calidad del servicio y el valor para el consumidor. Tiene que haber alguna utilidad personal, cosas que las personas tienen una alta disposición a pagar.
LUCKY: Creo que necesitamos algún tipo de pegamento que mantenga todo unido, que me permita llevar mi computadora portátil conmigo y no tener que iniciar sesión en todos los lugares a los que voy, y no tengo que pertenecer a todo. Estamos obteniendo todos estos puntos calientes de 802.11 que se están fusionando, pero todavía no hay nada que los vincule a todos.
CHRISTY: Pero creo que ahí es donde se juega el 3G [estándar inalámbrico de tercera generación], creo que hay un matrimonio. Las industrias de telecomunicaciones y computación están convergiendo, y 3G y 802.11 están trabajando juntos ahora. Cada uno tiene diferentes mercados y aplicaciones, pero hay espacio para ambas tecnologías.

Robert Lucky

LUCKY: Voy a ser el chico malo aquí. No creo que haya tanta necesidad de 3G. No necesito mi computadora portátil cuando estoy caminando por una calle. ¿Dónde necesito mi portátil? Lo necesito en los hoteles, en los aeropuertos. En ese tipo de ubicaciones, la cobertura de 802.11 es suficiente, y la diferencia de precio entre 802.11 y 3G es enorme.
HASELTINE: Me gustaría volver a la pregunta original, porque estamos debatiendo acerca de la conexión inalámbrica por un motivo, que es: No funciona. Tengo 802.11, pero en algunas partes de mi casa no funciona. En otras partes, recojo la red de mi vecino. Interfiere con mi teléfono inalámbrico de 2.4 gigabytes, con mi Bluetooth, Home RF, con todo esto. La gran fuerza de esto, por supuesto, es que no tiene licencia. Es como la fiebre de Oklahoma, y ​​cualquiera puede hacer lo que quiera. Pero lo malo es que todo se está tropezando con todo lo demás, y la tecnología básica simplemente no funciona tan bien.
KARDACH: Bueno, creo que esto es solo el comienzo de una curva. La tecnología está madurando, y estamos tratando de averiguar si podemos ganar dinero haciendo hot spots. Actualmente las diferentes culturas están chocando. En el mercado de las computadoras, todos han esperado cosas gratis. Acabamos de superar el impacto de pagar $ 25 por mes a un proveedor de servicios de Internet cuando descubrimos que tendríamos que pagar $ 40 por mes por un teléfono celular. Ahora estamos pensando, "Caramba, estoy en este hotel. No sería bueno usar esta red de área local de 11 megabits por segundo, pero costará $ 8 una hora."
LUCKY: Mucha gente aquí se está centrando en el modelo de negocio y en cómo ganar dinero. Estoy pensando, Hey, estoy jubilado. ¡Quiero esto gratis! No me importa si alguien más gana dinero en esto. Tenía un amigo que estaba sentado en Starbucks y él decidió registrarse para el acceso a Starbucks 802.11. Pero mientras lo comprobaba, descubrió que había tres puntos calientes libres que podía usar. Hay una gran cantidad de voluntarios dedicados en todo el país que crean puntos de acceso gratuitos.
HASELTINE: ¿Vemos una red de base emergente con 802.11 que es un eco de la Internet original?

Eric Haseltine

KARDACH: Creo que muchas personas que brindan acceso a puntos de acceso son contribuyentes desconocidos. Compraron un punto de acceso y lo configuraron, pero no entienden la tecnología. Ellos no saben que sus cosas se están transmitiendo en el vecindario y que cualquiera puede conectarse a él.
JOSWIAK: A algunas personas no les importa, pero otras están haciendo un esfuerzo concertado para compartir el acceso a 802.11.
LUCKY: Exactamente.
HASELTINE: El gran matemático George Polya dijo una vez que cuando te enfrentas a un problema difícil que no puedes resolver, hay otro problema que no puedes resolver así que es más fácil, así que arregla eso primero . Parece que ese ha sido el enfoque con la tecnología inalámbrica: resuelva el problema más fácil. No hemos podido resolver los problemas de la conectividad inalámbrica ubicua y confiable, para voz o datos. Cuando la próxima ola de tecnología nos golpea, y luego la próxima ola, ¿estamos condenados? ¿Cada nueva tecnología no funcionará muy bien?
LUCKY: Las cosas siempre mejoran y nunca son tan buenas como usted quiere que sean. En este momento, existe un argumento entre economistas e ingenieros acerca de cómo asignar y valorar el espectro que utilizan los sistemas inalámbricos. Los ingenieros están diciendo que debes hacer de esto un lugar común, donde la gente puede hacer lo suyo, como puedes ahora con la frecuencia 802.11, pero los economistas dicen que no, tienes que valorar esto como una propiedad. La FCC acaba de emitir el Informe del Grupo de trabajo sobre políticas de espectro que abogaba por una mayor apertura en el uso del espectro. No sabemos qué va a pasar. ¿Inventaremos nuestra salida y descubriremos cómo usar este espacio común para que todos nos beneficiemos? Piense en la tragedia clásica de los bienes comunes en una aldea, donde todos traen su propia vaca u oveja, y se comen toda la hierba hasta que no queda nada. Algunos teóricos inalámbricos dicen que tal vez cada vaca tenga que traer su propio césped.

James Kardach

HASELTINE: Jim?
KARDACH: No creo que estemos condenados en absoluto. En Europa, concentraron toda su energía en un solo estándar, pero en los Estados Unidos ahora tenemos alrededor de tres o cuatro estándares celulares. Al principio implementamos nuestra red celular en un solo estándar, y eso funcionó mucho mejor de lo que tenemos ahora.
MARISA VIVEROS: Pero en este momento los estándares están hechos por personal de tecnología, y las especificaciones para los estándares son de unos centímetros de espesor. Entonces, cuando los productos se implementan, los ingenieros solo pueden implementar la mitad de las características en las especificaciones.
SHINYEDA: Para que la tecnología inalámbrica se consolide, tenemos que pensar en el usuario final, el consumidor, no en las especificaciones técnicas. Por ejemplo, tome una cosa simple como el formato de archivo y el tamaño de la pantalla: cuando envía un mensaje del Servicio de Mensajería Multimedia, es una tarea sencilla recoger un mensaje de otro teléfono porque los tamaños de pantalla son todos diferentes. Un cierto grado de estandarización tiene que suceder. Hasta ahora no lo hemos hecho porque todos hemos estado buscando tecnología.
HASELTINE: Creo que siempre estamos condenados cuando las cosas son confusas. Y el mercado rara vez premia la confusión. Eso es lo que veo en este espacio de área amplia. Nadie sabe qué normas están sucediendo, cuándo están sucediendo. ¿Cómo juegas en esos estándares, qué tipo de dispositivo usarías, cuánto costará y, en última instancia, por supuesto, qué va a hacer por mí?
VIVEROS: Creo que es confuso en los Estados Unidos, pero si vas a Europa o al Japón, la forma en que usan la tecnología inalámbrica es totalmente diferente a la forma en que lo hacemos porque tienen servicios de alta calidad. Sus teléfonos inalámbricos funcionan. Tenemos demasiados estándares.

Cynthia christy

CHRISTY: Aquí está el problema: a los consumidores no les importan los estándares o la infraestructura. Quieren cobertura confiable, dispositivos confiables y valor de los servicios que pagan cada mes.
HASELTINE: ¿Cree que es simple para un cliente comprender cómo obtener datos en un teléfono ahora mismo?
CHRISTY: No. Es una tecnología completamente nueva. A la gente de telecomunicaciones que vende datos les cuesta mucho articular su valor a los consumidores.
KARDACH: A pesar de que 3G está conformado por múltiples normas unidas, es el área donde todos se enfocarán en la misma tecnología.
CHRISTY: Eso no es cierto. Las técnicas de espectro expandido son diferentes en todo el mundo.
HASELTINE: ¿Donna?
DUBINSKY: Creo que los Estados Unidos probablemente tienen la peor cobertura del mundo. Vas a Europa y la cobertura es increíble! Solo una breve historia: cuando estábamos diseñando nuestro producto de próxima generación, nuestro gerente de productos de Europa estaba en la oficina y todos estábamos mirando un prototipo. Tiene esta pequeña luz que se ilumina en verde o rojo, dependiendo de si estás en la cobertura o no. Dijo: "No necesitamos eso. Estamos siempre en cobertura".
HASELTINE: ¿Por qué funciona mejor en Europa?
DUBINSKY: Dos razones. Una es que Estados Unidos es grande y Europa no lo es. La escala física de este país es inmensa, y existe el costo de construir eso. El segundo es que tener varios estándares nacionales separados aquí, donde Europa tiene uno, retrasó nuestra capacidad de obtener cobertura. Tuvimos que construir múltiples tecnologías redundantes.
CHRISTY: Creo que los consumidores se han beneficiado de la competencia.
DUBINSKY: Estoy de acuerdo.
CHRISTY: No puedes superar los planes de precios de EE. UU. En ningún lugar del mundo.

Greg Joswiak

KARDACH: Pero hay algo fascinante en lo que dijo Donna. Si tomáramos toda la inversión que se invirtió en todas esas torres y todas esas radios y usáramos un estándar, tendríamos una cobertura mucho mejor.
LUCKY: Pero hay una compensación entre la innovación y la estandarización. Creo que es bueno tener un poco de anarquía. Cuando intentas estandarizar todo con mano dura, no obtienes la experimentación que necesitas. No lo aplaste. Dejar que se filtre un poco y ver qué pasa.
HASELTINE: Mientras terminamos, dame una aplicación asesina.
KARDACH: Creo que en el futuro puede estar sentado en un avión durante 13 horas, escribiendo el correo electrónico, queriendo imprimir, pero no puede hacer esas cosas porque no está conectado. Cuando se baje de ese avión, su dispositivo inalámbrico le dirá qué servicios están disponibles cerca. Dirá: "Oye, hay una red 802.11 que tiene 11 megabits por segundo. Cuesta $ 10 por hora. Y aquí hay servicios de impresión a $ 3 por página".
VIVEROS: Pero creo que el papel pronto será pasado. Mi aplicación futurista favorita es la capacidad de transmitir información biológica de forma inalámbrica. Ya hemos hecho camisas con sensores que detectan señales biológicas. Los médicos podrán capturar esas señales y ayudar no solo a los enfermos, sino a todos. Podremos mejorar y extender la vida humana.
LUCKY: Un problema que me llamó la atención es la cambiante sociología de las aulas. Esto es lo contrario de una aplicación asesina. En este momento, los estudiantes se conectan obviamente durante las clases y los profesores con los que hablo no saben cómo hacer frente a eso. Los estudiantes están sentados en clase, conectados de forma inalámbrica, y no están escuchando.

Donna dubinsky

JOSWIAK: las computadoras inalámbricas, conectadas y portátiles son el futuro de la tecnología en las escuelas. Antes de 802.11, aproximadamente el 5 por ciento de las computadoras vendidas a las escuelas eran portátiles, ahora para Apple es alrededor del 40 por ciento. La tecnología inalámbrica está cambiando la forma en que enseñamos y aprendemos. Un carro móvil de iBooks con AirPort [la tecnología inalámbrica de Apple que opera en 802.11] se lleva a la rueda, y los maestros los pasan a todos los estudiantes de la clase. Debido a que todos tienen capacidad inalámbrica, pueden conectarse instantáneamente a Internet y entre sí. Debido a que las computadoras y la red llegan al aula, pueden usarse más fácilmente para enseñar materias básicas como matemáticas, ciencias e inglés, en lugar de que los niños ingresen y salgan de un laboratorio de computación. Esto simplemente no era posible antes porque las escuelas no podían pagar esta proporción de uno a uno. Esto lo cambia todo.
CHRISTY: He estado fuera de la ciudad por tres días. Tengo cuatro hijos Si pudieras decirme que por cinco dólares podría descargar una fotografía de mis hijos, de alta velocidad, en mi computadora portátil en este mismo instante, pagaría por eso, solo para asegurarme de que estén a salvo. Tiene que haber utilidad personal, seguridad personal, cosas que las personas tienen una alta disposición a pagar.
KARDACH: Cosas maravillosas van a suceder. La tecnología inalámbrica cambiará nuestra cultura, y creo que apenas hemos visto el comienzo de la misma.

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