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¿Las personas perdidas realmente dan vueltas en círculos?

Anonim

En 2007, Jan Souman dejó caer a tres voluntarios en el desierto del Sahara y observó cómo caminaban varias millas, en un intento de caminar en línea recta. Souman estaba interesado en la creencia generalizada de que los viajeros perdidos terminan caminando en círculos, una creencia que nunca se ha probado adecuadamente, pero que sin embargo se ha afianzado firmemente en la conciencia popular. Solo piense en la caminata de Frodo y Sam a través de Mordor o los tres infortunados adolescentes en el Proyecto de la Bruja de Blair.

Para ver cómo les iría a los seres humanos no ficticios, Souman rastreó a un grupo de voluntarios que utilizaban el GPS mientras caminaban por un espeso bosque alemán o un desierto tunecino sin rasgos, así como otros que pasearon por un gran campo con los ojos vendados. El resultado: de hecho, fueron en círculos, pero sin preferencia por ninguna dirección y solo cuando no podían ver o cuando el sol o la luna no eran visibles.

Parece que con algún tipo de punto de referencia, somos completamente capaces de caminar en línea recta, incluso en un desierto sin rasgos donde las dunas oscurecen el horizonte o un bosque ocupado que está plagado de obstáculos. El sol es lo suficientemente bueno para estos fines, aunque la posición cambia a medida que pasan las horas. Sin tales señales, rápidamente nos desviamos del curso.

Los dos voluntarios que caminaron por el bosque en un día soleado lograron mantener una línea perfectamente recta, vagando solo en los primeros quince minutos cuando el sol estaba detrás de una nube. Las cuatro personas que caminaron en días mucho más nublados, todos deambularon en círculos, cruzándose repetidamente en su propio camino sin saberlo. Los que caminaban por el desierto también andaban por ahí: aquellos que caminaban durante el calor del día viraban ligeramente pero se mantenían razonablemente rectos. Un tercer hombre caminaba en la noche; él también mantuvo un rumbo directo cuando la luna era visible, pero cuando desapareció detrás de las nubes, un par de giros bruscos lo enviaron de regreso en la dirección de donde venía.

Los científicos han presentado muchas explicaciones para los paseos circulares de los caminantes perdidos. Algunos dicen que la mayoría de las personas tienen una pierna más larga o más fuerte que la otra y con el tiempo, estas diferencias se suman a un curso curvo. Otros dicen que las asimetrías en nuestro propio cerebro crean una tendencia a girar en una dirección. Sin una luz de guía o punto de referencia, estos pequeños sesgos harían sentir su presencia.

Pero Souman piensa lo contrario. Puso a un grupo de 15 personas con los ojos vendados sueltos en un campo grande, les dijo que caminaran en línea recta y los observaron durante 50 minutos. Todos caminaron en caminos muy aleatorios, incluyendo grandes bucles extravagantes y, en ocasiones, círculos sorprendentemente pequeños de tan poco como 20 metros de diámetro (lo suficientemente pequeño como para caber dentro de una cancha de básquetbol).

Solo tres de las 15 personas se desviaron constantemente en una dirección y, de hecho, giraron en círculos; Los otros caminaban por caminos más caóticos. En general, sus meandros no tenían un sesgo consistente y giraban de una manera tan frecuente como la otra. De hecho, uno de los voluntarios, conocido solo como KS, participó en ambos experimentos y, aunque tenía el sesgo direccional más fuerte mientras tenía los ojos vendados, en realidad viró en la dirección opuesta en el bosque.

Eso argumenta fuertemente contra la influencia de las piernas o los cerebros asimétricos. Souman ciertamente descartó la hipótesis de la pierna al mostrar que las fortalezas relativas de las piernas de sus caminantes no se relacionaban con la dirección promedio de sus giros. Incluso hizo una radiografía de las piernas de uno de sus reclutas para medir su longitud y luego emparejó las cosas con zapatos de diferentes suelas. No hicieron ninguna diferencia en su camino.

Así que sin puntos de referencia para guiarlos, los caminantes confiaban en la retroalimentación de sus cuerpos (propiocepción) y su sentido del equilibrio. Estas señales pueden ayudar en distancias cortas, pero Souman dice que pronto acumulan un "ruido sensorial" que las vuelve inexactas y hace que la trayectoria de la persona se desvíe cada vez más y de forma aleatoria.

Es revelador que los caminantes con los ojos vendados en el campo abierto se comportaron de manera muy similar a los de los bosques nublados; sus excursiones incluían ataques de dirección aleatoria intercalados con círculos sistemáticos. Esto puede deberse a todo tipo de obstáculos o puntos de referencia locales en el bosque, pero no tanto en el campo.

En lugar de eso, Souman sugiere que las personas circulen cuando su sentido interno de "línea recta" se corrompe por errores aleatorios en su sentido del tacto, el equilibrio o la conciencia espacial. Los pequeños errores conducen a caminatas aleatorias, mientras que los errores más grandes causan círculos. Y eso tiene un impacto masivo en su capacidad para obtener, bueno, en cualquier lugar.

A pesar de caminar durante 50 minutos, la mayoría de estas personas nunca llegaron muy lejos. En unos pocos minutos, su distancia promedio desde el punto de inicio se estabilizó, por lo que generalmente estaban a unos 100 metros. Sin embargo, una señal visual puede hacer maravillas para restablecer nuestra navegación. Si Souman permitía que sus abejorros con los ojos vendados levantaran sus vendas por un minuto de cada cinco o diez, lograron recalibrar su sentido de "recto" y comenzaron cada bloque de tiempo en una línea recta de nuevo.

Como el propio Souman concluye: "Irónicamente, en la era de los sistemas de navegación ubicuos en aviones, automóviles e incluso teléfonos móviles, apenas estamos empezando a comprender cómo los humanos navegan a través de su entorno, explorando terrenos sin cartografía". El hecho de caminar en línea recta es más complejo de lo que parece a primera vista.

Referencia: Biología actual doi: 10.1016 / j.cub.2009.07.053 ¿No puede encontrar el papel? Sea paciente: la mayoría de las revistas tienen un retraso de unas horas entre el levantamiento de los embargos de prensa y la publicación de artículos. Para PNAS, esto puede ser de hasta una semana.

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