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¿Importa la tenencia?

Anonim

El NYTimes de esta semana presentó una edición de opinión muy discutida por Mark C. Taylor, presidente del departamento de religión de Columbia. Taylor sostiene que para que los colegios y universidades prosperen en el siglo XXI, deben ser "regulados rigurosamente y completamente reestructurados". Aunque ciertamente estoy de acuerdo con Taylor sobre muchos de los problemas asociados con el paradigma actual, no todos sus problemas. Las recomendaciones tienen mucho sentido para las ciencias. Específicamente, su llamado a abolir la tenencia:

La tenencia debe ser reemplazada por contratos de siete años, que, al igual que los programas en los que los docentes enseñan, se pueden terminar o renovar. Esta política permitiría a los colegios y universidades recompensar a los investigadores, académicos y maestros que continúan evolucionando y siguen siendo productivos, al tiempo que dejan espacio para los jóvenes con nuevas ideas y habilidades.

Si bien la tenencia puede limitar el alcance de las ideas innovadoras, todavía no estoy listo para dejarlo de lado. Algunas personas se quejan de las formas en que se puede abusar para proteger a los profesores perezosos y señalan con razón que el momento en que se impulsa la tenencia a menudo entra en conflicto con el inicio de una familia. Sin duda, el sistema es defectuoso. Además de eso, las universidades ya están reduciendo las ofertas de tenencia y, según la Asociación Nacional de Postdoctorado, la probabilidad de un doctorado. los beneficiarios menores de 35 años obtendrán un período de permanencia en el empleo del 7 por ciento.

Pero a pesar de las probabilidades, estoy convencido de que la tenencia es importante. No solo le brinda a los profesores la libertad de enseñar temas controvertidos y escribir cartas críticas cuando sea apropiado, sino que, más importante, sirve como un fuerte factor motivador para que muchos investigadores permanezcan en el mundo académico. Los primeros científicos de la carrera ya subsisten con sueldos exiguos al tiempo que equilibran las solicitudes de becas, las responsabilidades de enseñanza y asesoramiento, las reuniones de los comités, el riguroso proceso de revisión por pares, las horas irregulares, la política departamental, la gestión de laboratorios y la presión para publicar constantemente. Sospecho que negarles la esperanza de lograr finalmente la seguridad laboral por encima de todo lo demás podría resultar en la pérdida de muchos individuos muy talentosos para la industria y carreras alternativas.

Finalmente, permítame agregar que noté una tendencia entre amigos cuando discutimos este tema: educación superior para científicos. Los miembros de la facultad de ciencias, postdoctorados y aquellos que buscan un doctorado tienden a compartir mi perspectiva, mientras que los escritores científicos, los políticos y los profesores no científicos están más dispuestos a estar de acuerdo con Taylor. Tengo curiosidad por escuchar los pensamientos de los lectores.

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