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Los drones podrían ayudar a apagar futuros incendios forestales

Anonim

Cualquier tecnología disruptiva está destinada a tener tanto éxitos como errores. Y, en el uso de aviones no tripulados para controlar los incendios forestales, hemos visto ejemplos de ambos en las últimas semanas.

A fines de junio, los trabajadores de emergencia en California echaban humo tras los aviones no tripulados, supuestamente volados por aficionados, interrumpieron los esfuerzos de extinción de incendios en la parte sur del estado. Los aviones no tripulados se encontraban rondando 11, 000 pies en el aire, muy por encima del límite legal de 400 pies de altura, y forzaron a un avión DC-10 cargado con 11, 000 galones de retardante de llama a girar desde el punto de caída. Otros dos aviones dirigidos hacia el mismo objetivo también se vieron obligados a abortar sus misiones debido a la interferencia de aviones no tripulados.

Según el Los Angeles Times, la interrupción permitió que el incendio se extendiera y la misión fallida costó entre $ 10, 000 y $ 15, 000.

Pero la misma tecnología que los bomberos frustrantes también podría jugar un papel clave en la prevención de los incendios forestales del mañana. Un equipo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley ha desarrollado un sistema que utiliza drones, aviones y satélites para detectar incendios forestales en su infancia.

Buscando llamas

El sistema, que es un marco teórico en este punto, se denomina Estimación de la urgencia del fuego de la órbita geosíncrona o FUEGO. El sistema esencialmente toma la tecnología utilizada para estudiar las supernovas en el espacio y la apunta hacia la Tierra.

Todo comienza con satélites equipados con una poderosa cámara infrarroja que monitorearía parches de tierra en California. La cámara tomaría fotos en una longitud de onda de luz emitida específicamente por incendios, pero invisible a simple vista, y transmitiría esa información a los administradores de tierras en el suelo. Además, aviones no tripulados y aviones también equipados con cámaras infrarrojas patrullarían las áreas propensas a incendios para pintar una imagen de riesgo de incendio con una resolución aún mayor.

Si se detectó un incendio, los aviones no tripulados, al estar cerca de la acción, podrían proporcionar información en tiempo real sobre el comportamiento de un incendio, volar por la noche cuando los tanques aéreos están en tierra, e incluso algún día ayudar en las operaciones de limpieza para asegurar que cada brasa se apaga al echarles un vistazo desde arriba.

Cuando está en pleno funcionamiento, el sistema puede detectar y analizar un pequeño incendio solo tres minutos después de su inicio, informa Wired .

Sigue siendo un concepto

Carl Pennypacker, coordinador principal del proyecto y astrofísico en el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de Berkeley y en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, dijo a Wired que el sistema completo está a varios años de su lanzamiento, todavía no tienen un satélite.

Mientras tanto, el equipo está probando aviones no tripulados que pueden enviarse a la zona caliente y proporciona imágenes aéreas de alta calidad, que es información que podría ayudar a ejecutar simulaciones que predicen el futuro camino del incendio. También están buscando formas de recaudar fondos para construir un sistema prototipo.

Crédito de la foto: Tom Reichner / Shutterstock

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