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Las imágenes satelitales extraordinarias capturan la ferocidad de los incendios forestales que recientemente rugieron a través de los Altos Llanos

Anonim

El Fuego de Rhea en Oklahoma, visto en esta imagen, creció hasta convertirse en megafire. Y no fue el único incendio que abrasó a los Altos Llanos en abril.

Así es, esta imagen del rugido Rhea Fire en Oklahoma no fue capturada por un avión sino por un satélite a unas 500 millas sobre la superficie de la Tierra.

En ese momento, el 13 de abril, el incendio estaba empezando. Empujado por fuertes vientos y exacerbado por las altas temperaturas y la humedad seca de solo 3 por ciento en un momento dado, el incendio se convirtió en el tercer megafire de Oklahoma en tres años.

Ese término, "megafire", no es mi intento de ser sensacionalista. El National Interagency Fire Center lo ha adoptado oficialmente para describir un incendio que ha quemado por lo menos 100, 000 acres. Antes de que se lograra la contención del 100 por ciento hoy, Rhea Fire había alcanzado un tamaño de 286, 196 acres, equivalente a más de tres cuartos del tamaño de la ciudad de Los Ángeles.

La recurrencia de los megafires en Oklahoma se puede atribuir a una serie de factores, entre los que se incluyen la alternancia de períodos húmedos y secos extremos, un patrón visto globalmente y asociado con el cambio climático causado por el hombre, según el meteorólogo Bob Henson de Weather Underground. La humedad inusual, como la que se ve en Oklahoma durante los veranos de 2016 y 2017, contribuye al crecimiento de una exuberante vegetación. Luego, cuando llega el secado dramático, toda esa vegetación inusualmente exuberante está preparada para explotar en el fuego una vez que ocurre el encendido, y la humedad baja y el viento avivan las llamas.

Como lo dice Henson:

El paisaje de los altiplanos del sur ha sido extraordinariamente seco en los últimos seis meses. El tercio occidental de Oklahoma ha visto poco más de 2 "desde octubre, solo alrededor del 20% de la media, y la mayoría de los Panhandles de Texas y Oklahoma han recibido mucho menos de 1", lo que lo convierte en el más seco de los seis meses en algunos lugares.

Dadas esas condiciones, el Fuego de Rhea fue solo una de las numerosas conflagraciones que surgieron en las planicies de los Altos Llanos durante abril. Más acerca de aquellos en solo un minuto. Pero primero, algunos detalles sobre la imagen extraordinaria en la parte superior de la publicación:

Consiste en la luz visible capturada por el satélite Sentinel-2 de órbita polar, más la luz en la parte infrarroja del espectro electromagnético. Los datos infrarrojos adquiridos por el satélite nos permiten ver esas características similares a las de una llama. Si fueras un astronauta mirando hacia abajo, no parecerían tan dramáticos. Pero si sus ojos fueran sensibles al infrarrojo, al intenso calor que emanaba del fuego, esto es lo que le gustaría.

Antes de pasar a una visión más amplia de High Plains, quiero dar un grito entusiasta a Pierre Markuse. Procesó los datos de Sentinel-2 para crear la imagen del Fuego de Rhea. Puede encontrar más de su espectacular trabajo de teledetección en su página de Flickr.

Aquí hay una vista mucho más amplia que incluye partes de High Plains en Colorado, Nuevo México, Texas, Oklahoma, Kansas y Nebraska, así como partes de otros estados. La animación consiste en imágenes adquiridas por el satélite meteorológico GOES-16 el 17 de abril.

A medida que avanza la animación en falso color, observe la aparición de puntos calientes de color naranja indicativos de incendios forestales avivados por fuertes vientos. También busque enormes cantidades de polvo que se originan en Colorado y soplan cientos de millas al este por esos vientos.

Una nota personal acerca de esos vientos: salía de una cita con un médico con muletas cuando el aire sobre el Front Range de Colorado avanzaba por las llanuras al este de las montañas. Le comenté a mi esposa que el cielo estaba lleno de polvo. Y no más de 30 segundos después, nos vimos arrastrados por vientos que luego supe que alcanzaron las 90 millas por hora. Casi me echaron de encima. Para mantenerme erguido, tuve que abrazarme con las muletas y agacharme con la cabeza hacia el vendaval. Tuve suerte - no bajé. Pero un hombre mayor con un bastón se derrumbó.

Trágicamente, una mujer fue asesinada en Boulder cuando esos vientos causaron que una rama de árbol cayera sobre ella.

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