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Encontrando las carreteras para las aves migratorias

Anonim

Cuando las aves parten para un largo viaje, no necesitan carreteras y, ciertamente, no necesitan mapas de carreteras. Aprenden la ruta de los demás o la intuyen a partir de su ADN, la necesidad de apuntar sus cuerpos de una manera a cierta época del año y dejar de volar unos pocos miles de kilómetros más tarde. Para comprender mejor estos viajes, los investigadores mapearon las rutas más eficientes a través de los vientos del mundo. Las carreteras que emergieron no eran las rutas más cortas, pero sí coincidían sorprendentemente con el comportamiento de las especies de aves reales.

En el Instituto de Ornitología Max Planck en Alemania, Bart Kranstauber y sus colegas se preguntaron si las rutas de migración han evolucionado para adaptarse a los patrones del viento. Si ciertas rutas requieren más energía para volar, ¿no deberían las aves ser menos propensas a sobrevivir en esos viajes? ¿Y si los patrones de viento son consistentes de un año a otro, las especies no evolucionarán para seguir los caminos migratorios más fáciles?

Los científicos reunieron 21 años de datos eólicos globales. Estos patrones parecen ser consistentes a largo plazo, escriben. Para representar los posibles puntos de inicio y final de las migraciones, los científicos eligieron 102 puntos en el hemisferio norte y 65 en el hemisferio sur. Eliminaron los pares de puntos menos probables (como las rutas que eran más este-oeste que norte-sur). Esto les dejó con 2.065 pares de ubicaciones.

Para mantener las cosas simples, algo así, los investigadores decidieron que las aves en sus cálculos estarían aleteando (no deslizándose) a una velocidad constante de 10 metros por segundo. Las rutas calculadas serían continuas, aunque en el mundo real algunas aves descansan y repostan en el camino.

A continuación, comenzaron a modelar posibles rutas. Dados los vientos en contra, los vientos de cola y los vientos cruzados, ¿cuál fue la manera más rápida de que un pájaro viaje entre cada par de puntos? Hicieron esta pregunta para los 21 años y todos los 2, 065 pares de ubicaciones. Pero los patrones de viento dependen de la temporada y de a qué altitud estás volando. Así que cada año, probaron 3 meses de inicio diferentes para los viajes norte-sur (agosto, septiembre y octubre) y 3 más para los viajes de regreso (marzo, abril y mayo). También trazaron cada viaje en 4 elevaciones diferentes. Esto les dio más de un millón de rutas en total.

Cuando todas estas rutas fueron superpuestas, algunos patrones saltaron fuera. Las rutas más brillantes a continuación son las más populares del modelo:

"Estaba bastante asombrado", dice Kranstauber. El modelo produjo "rutas de tránsito" claras, como carreteras para aves. Dada una altitud y una época del año, ciertas rutas fueron consistentemente mejores.

Sólo muy raramente estas rutas fueron las rutas geográficamente más cortas. En cambio, las rutas óptimas eran aproximadamente un 14 por ciento más largas que las rutas más cortas. Pero solo llevaban a las aves tres cuartas partes del tiempo para volar, gracias al viento.

Este modelo es simple en comparación con todos los factores a los que se enfrenta un ave real: ¿Qué tan pesado es el animal? ¿Cuánto combustible puede llevar en su cuerpo? Sin embargo, las rutas migratorias que los científicos descubrieron fueron una coincidencia sorprendente con las rutas de migración reales.

Por ejemplo, el modelo predijo que algunas aves deberían volar hacia el sur sobre el Océano Atlántico directamente hacia la costa de América del Sur. (Puedes ver esa ruta vertical recta en la columna izquierda de la imagen de arriba). Esto coincide con la migración del blackpoll warbler, escriben los autores, así como con el imbécil de Hudson, que se reproduce justo debajo del Círculo Ártico antes de volar todo el camino. a las costas del sur de sudamérica. En las migraciones entre Europa y África, el modelo dice que los vuelos hacia el sur deben virar más hacia el este que sus viajes de regreso. Este bucle en el sentido de las agujas del reloj coincide con la migración del cuco común. En Asia, las carreteras de aves previstas que atraviesan Filipinas y Malasia también se hacen eco de las migraciones de aves reales.

Este modelo parece ser un complemento decente para las presiones evolutivas que enfrentan las migraciones de aves reales. Pero Kranstauber quiere hacerlo mejor. Para las especies cuyas migraciones aún no coinciden con el mapa, dice, el modelo podría mejorarse agregando información específica sobre la velocidad de vuelo de esas aves o dónde se detienen para comer. Los investigadores también podrían comparar las predicciones con los datos del rastreo por GPS para descubrir qué está sucediendo realmente. Es probable que la evolución haya puesto a las aves migratorias en el carril rápido, incluso si todavía no hemos descubierto todas sus carreteras.


Imágenes: de Kranstauber et al.

Kranstauber B, Weinzierl R, Wikelski M y Safi K (2015). Las rutas aéreas aéreas globales permiten un viaje eficiente. Cartas de ecología PMID: 26477348

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