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Cuatro dias en el cairo

Anonim

Estoy de vuelta en los Estados Unidos, un poco desorientado, pero de vuelta. Jon y Jamie han hecho un gran trabajo de bloguear en mi ausencia, y hoy buscaré volver al ritmo.

Sin embargo, será un poco difícil, ya que todavía estoy teniendo en mi primera experiencia de Medio Oriente. Doha, Qatar me recordó mucho de Las Vegas, solo que más caliente y mucho menos interesado en que sus visitantes se diviertan (por ejemplo, es casi imposible encontrar una cerveza allí a menos que esté en un hotel estadounidense). Usted pasa su tiempo en el interior consumiendo grandes cantidades de aire acondicionado, y tratando de imaginar cuánta agua se necesita para alimentar el césped artificial fuera de la ventana. Lo que más me impactó fue el oxímoron (ya no más) de estar parado afuera en un viento cálido.

La experiencia más sorprendente fue el Cairo post-revolución. Muchos turistas extranjeros están injustificadamente aterrorizados por el lugar, debido en parte a la cobertura de disturbios y protestas de los medios, y su ausencia ha dañado la economía. De hecho, es un lugar muy seguro para visitar, a menos que, tal vez, se pare deliberadamente en medio de una protesta en la Plaza Tahrir (mi imagen de arriba es de un edificio quemado allí). Y la gente es maravillosa, incluso cuando te están presionando para que compres algo, un fenómeno que encontramos en una forma bastante extrema, ya que estábamos entre los pocos turistas que nos rodeaban.

Estuvimos allí, yo y los periodistas científicos Deborah Blum, David Dobbs, Beryl Lieff Benderly y Curtis Brainard, en un taller, patrocinado por la Embajada de los EE. UU. En El Cairo, con nuestros colegas egipcios. Asumimos erróneamente que estaban más centrados en la política y no sabían mucho sobre periodismo científico, y estaban muy sorprendidos: los participantes eran bastante sofisticados acerca de los desafíos de nuestro campo y estaban muy dedicados a cubrir la salud pública y la medio ambiente (el delta del Nilo, en particular, está muy amenazado por el aumento del nivel del mar).

El resultado fue un intercambio maravilloso que espero pueda continuar, ya que, francamente, tuve al menos tanto que aprender de ellos como lo que ellos tuvieron que aprender de mí. Mientras tanto, debemos observar a Egipto de cerca a medida que avanza la búsqueda de la estabilidad posterior a la revolución, y esperar que la ciencia y la investigación desempeñen un papel central en la recuperación económica a largo plazo.

El químico del premio Nobel de Caltech, Ahmed Zewail (a veces mencionado como una posibilidad para el primer presidente demócrata de Egipto) fundó una "Ciudad de la Ciencia" para ese fin, un proyecto que fue respaldado por el gobierno de Mubarak pero que solo ha ganado terreno desde la Revolución. Espero sinceramente que esta mega iniciativa tenga éxito: es precisamente el tipo de innovación que sentará las bases para un futuro Egipto democrático y económicamente progresista.

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