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Emily Anthes ha sacado un nuevo libro, Frankenstein 's Cat. Parece bastante interesante, pero seré honesto y admitiré que dudo que lo logrará, sobre todo porque soy relativamente optimista acerca de la modificación genética. No creo que sea una diferencia cualitativa de lo que ha estado ocurriendo durante 10.000 años. Para mí, todas las preocupaciones genuinas acerca de esta área no tienen nada que ver con la idea central de la modificación genética (por ejemplo, se trata del control de los medios de producción, etc.). Si te estás preguntando si te gustaría el contenido del Gato de Frankenstein, recomendaría esta entrevista de 40 minutos de Anthes en NPR. Me sorprende que esté presentando una perspectiva más bien "equilibrada", reconociendo las preocupaciones de algunos, mientras intenta resaltar los beneficios genuinos de la modificación genética.


Hablando de eso, una cosa que surgió en la entrevista de NPR es que algunos genetistas de animales en realidad se están moviendo a lugares como Brasil para hacer su trabajo debido a la inquietud sobre la naturaleza de su investigación. En este caso específico, tuvo que ver con replicar las propiedades antibacterianas de la leche humana para las cabras utilizando métodos transgénicos (supongo). El huésped naturalmente expresó que es difícil suprimir la repulsión ante la idea de "genes humanos" en "animales". Para ser pedantes, por supuesto, nosotros mismos somos animales, y ¿qué se supone que significa un "gen humano"? Una parte sustancial del genoma humano no se deriva de los humanos.

Por un lado, es triste cuando los investigadores estadounidenses tienen que irse al extranjero cuando su trabajo realmente no es tan objetable. Si, por ejemplo, estuvieran modificando la leche de cabra con genes de vacas que no suscitaran tanta preocupación, aunque fundamentalmente el proceso es el mismo. La biología popular e intuitiva y un sentido moral del carácter especial de la humanidad, que de alguna manera está inefablemente ligado a nuestra forma y carácter genético, se desatan. Pero en naciones como Brasil, donde la diarrea es un problema importante de salud pública, esta intuición de sabiduría de repugnancia carece de tanta relevancia. A menudo existe la presunción de que la ingeniería genética será accesible solo para los ricos. Y, sin embargo, me pregunto si el hecho de ser "totalmente orgánico" podría convertirse en una especie de señal de afluencia y consumo conspicuo, y los más cercanos al margen de la pobreza se involucran en diversas transformaciones que son inquietantes desde el punto de vista ético, moral o estético.

Anexo: Los organismos que han sido modificados para tener genes humanos han estado presentes por un tiempo, obviamente. Lo que parece novedoso en el horizonte es la escala industrial y, probablemente, la aplicación del mundo real (en oposición a la ciencia básica).

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