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Las hierbas no son tus amigos

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En lugar de drogas artificiales desagradables, ¿no sería bueno si pudiéramos tomar algunas hierbas y mejorarnos? Mucha gente piensa así.

De hecho, una gran proporción de nuestros medicamentos y medicamentos provienen de plantas o están estrechamente relacionados con los productos químicos de las plantas. Hay aspirina, morfina, cafeína, cocaína, quinina y muchos más. Es como si las plantas estuvieran haciendo todo lo posible por ayudarnos.

De hecho, es más bien lo contrario. La mayoría de estos medicamentos son venenos, producidos por la planta para evitar que los animales (eso significa que tú) los comas. Como planta, no quieres que te coman, pero al estar bien arraigado en el lugar, no puedes huir exactamente. Todo lo que puedes hacer es hacer que los animales no te quieran comer. Así que te llenas de químicos nocivos, o al menos de sabor desagradable.

En contraste, muchas plantas sí quieren que sus semillas sean tragadas (pero no masticadas) por los animales y las aves, ya que esto garantiza que se extiendan sobre un área amplia. Así que los envuelven en deliciosos y coloridos paquetes. Por eso, con pocas excepciones, las frutas son dulces y seguras, mientras que las hojas, las raíces y los tallos de las plantas son desagradables y, a menudo, tóxicos.

De hecho, posiblemente este sea el motivo por el que el sabor amargo es tan desagradable. Las toxinas vegetales son generalmente alcaloides. Los animales deben haber evolucionado para encontrar alcaloides desagradables, porque muchos de ellos son venenosos y usted sobrevive más tiempo si no disfruta comiendo veneno.

La cafeína, por ejemplo, se encuentra en las semillas ("frijoles") de la planta de café, y les da un sabor amargo para disuadir a los herbívoros. Pero esas semillas están envueltas en una fruta llamada café cereza, que aparentemente es dulce y sabrosa, aunque la mayoría de ellas se tiran a la producción de café. El café quiere que comas la fruta, pero traga las semillas enteras y, por lo tanto, ayuda a difundir su ADN. La quinina es una de las sustancias más amargas de la tierra, y está ahí para proteger la corteza del árbol. La nicotina es un insecticida amargo. Y así.

Hay algunos productos químicos para plantas que tienen efectos medicinales que son totalmente casuales: la hierba de San Juan, por ejemplo, contiene algunas moléculas con efectos interesantes en los animales, que probablemente no estén relacionados con su papel en la planta (absorbe la luz). También es cierto que las plantas contienen muchos nutrientes y los no tóxicos son, en general, alimentos "saludables", en comparación con los productos de origen animal. Yo digo esto como vegetariano. Pero eso no significa que curen nada.

Entonces, la idea de que las hierbas medicinales son "naturales", y por lo tanto seguras, es completamente al revés. Son naturales eso no los hace seguros; La naturaleza es roja en dientes y garras e incluso las plantas están dispuestas a atraparte.

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