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Aquí es cómo se ve la aurora boreal a partir de 512 millas en el espacio: brillantes remolinos de niebla diáfana

Anonim

Apenas unas horas después de la temporada de invierno de este mes, las partículas que soplaban en el viento solar se estrellaron contra el campo magnético de la Tierra y provocaron el ruido de las auroras.

La nave espacial Suomi NPP, que orbita a 512 millas sobre la cabeza, más del doble que la Estación Espacial Internacional, registró toda la acción en Canadá el 22 de diciembre. La imagen de arriba se basa en los datos de la suite de radiómetro infrarrojo visible de la nave espacial., o VIIRs, se reunieron esa noche.

Haga clic en la miniatura a la derecha para ver una imagen anotada que puede ayudarle a orientarse geográficamente.

Y para tener una idea de la escala, echa un vistazo a esta imagen compuesta más amplia (compilada con la espectacular herramienta SSEC Real Earth), que muestra casi toda América del Norte:

Las características en forma de niebla que se arremolinan sobre el norte de Canadá son, como dice la NASA, las "emisiones de luz" de la aurora boreal. Estas pantallas suceden cuando las partículas del Sol empujan el campo magnético envolvente de la Tierra, causando grandes cambios en sus corrientes y plasmas. Esto, a su vez, puede enviar partículas energéticas que caen a los gases de la atmósfera superior, provocando hermosos resplandores aurorales.

Las partículas cargadas salen de la atmósfera del Sol, llamada la corona, todo el tiempo, creando el viento solar. Esto sucede porque el material en la corona es increíblemente caliente y, por lo tanto, se mueve con tanta energía que la gravedad del Sol no puede aferrarse a parte de ella.

A veces, partes del campo magnético del Sol se abren al espacio. Esto permite que las partículas cargadas fluyan a una velocidad aún mayor, a 2 millones de millas por hora o más. Esto crea lo que los científicos llaman agujeros coronales.

VEA TAMBIÉN: una nave espacial de la NASA observa cómo un enorme "agujero" en la atmósfera del Sol gira a la vista

El viento solar más fuerte típicamente desencadena una actividad auroral aún más intensa. Y resulta que, dos grandes agujeros coronales se enfrentaron a la Tierra el 22 de diciembre. (Para ver una película que creé de estos agujeros coronales utilizando datos de la nave espacial Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, haga clic aquí).

Por supuesto, las luces del norte no son infrecuentes en invierno en el extremo norte. Y así, al día siguiente, el instrumento VIIRS en la nave Suomi NPP observó una hermosa exhibición de auroras nuevamente:

En enero, haré lo que se ha convertido en un viaje anual a Tromsø, Noruega, para cubrir la conferencia Arctic Frontiers. Tromsø está muy por encima del Círculo Polar Ártico, por lo que espero ser testigo de una espectacular exhibición de las luces del norte desde el suelo. Si lo hago, publicaré fotos aquí en ImaGeo.

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