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Aquí está lo que está pasando en esta explosión volcánica en el Santiaguito de Guatemala

Anonim

Durante el fin de semana, el complejo de cúpulas Santiaguito de Santa María tuvo algunas explosiones impresionantes causadas por el colapso de las cúpulas que han estado creciendo en el volcán. Una de estas explosiones fue capturada en gran detalle por INSIVUMEH, la agencia de monitoreo de volcanes de Guatemala. He anotado la imagen para mostrar todas las piezas de una erupción tan vulcaniana. El penacho de la explosión está formado por una explosión de la cúpula a medida que se derrumba, liberando presión sobre el magma debajo de ella. Esta caída en la presión hace que se formen burbujas y bam! Sucede una explosión.

Esta explosión hace que el material se dispare hacia arriba en la parte de empuje de gas de la pluma. Ahora, los penachos volcánicos pueden ser de muchas alturas diferentes, desde 100 metros hasta más de 50 kilómetros. Entonces, ¿por qué son tan diferentes?

ACTUALIZACIÓN 22 de agosto de 2016 : Tuve algunas conversaciones con Rudiger Escobar Wolf, un estudiante graduado de volcanología en MTU que trabaja en volcanes guatemaltecos y quería agregar algunas de sus ideas. Él (con razón) piensa que estas explosiones y flujos piroclásticos se forman a partir de la sobrepresión y la explosión de un tapón de lava en lugar de un colapso de cúpula. La diferencia es que no necesitas una gran cúpula para formar estas explosiones. Echa un vistazo a este video para la evidencia. Además, el empuje del gas es parte de la fuerza ascendente en la explosión. La convección debida al calor del material ayuda a que se eleve y se expanda también. Es probable que gran parte de la columna de la columna en sí se genere a partir del aumento de material ceniciento, caliente y turbulento.

En general, puede estimar la altura de la columna con una ecuación que se basa en saber algo sobre la energía liberada durante la explosión. Si la erupción es una explosión discreta (en lugar de la entrada constante de nuevo magma), la altura de la pluma se puede estimar como H T (altura de la pluma) = 1.37Q 1/4, donde Q es la energía liberada en julios. La relación es un exponente fraccionario, por lo que la altura de la columna aumenta, pero a un ritmo decreciente, lo que limita la altura potencial de la columna incluso a medida que agrega más energía. Puede obtener esa estimación de energía observando la tasa de erupción, la cantidad de cosas que sale por segundo. Los penachos de las recientes explosiones en Santiaguito han alcanzado más de 7 kilómetros (20, 000 pies) sobre el nivel del mar.

Una vez que el empuje del gas ya no puede luchar contra la gravedad, el penacho alcanza una flotabilidad neutral y comienza a extenderse en esa forma de paraguas clásica. Así es como las erupciones pueden extender las cenizas a grandes distancias, con la ceniza moviéndose en los vientos predominantes a medida que se despliega la columna. En esta erupción de Santiaguito, la propagación es bastante mínima (hasta ahora) porque la erupción en sí es pequeña y los vientos no son demasiado fuertes en la altura a la que alcanzó la pluma. Esos vientos durante una erupción pueden ser el control más fuerte en la distribución de cenizas alrededor del volcán. Las cenizas de estas explosiones llegaron a más de 30 kilómetros (18 millas) de Santiaguito ( ACTUALIZACIÓN : ¡algunos informes hacen que la ceniza se mueva hasta 70 kilómetros de distancia!).

Sin embargo, las cosas que suben también tienen que bajar. El material del penacho puede comenzar a colapsarse y formar flujos de ceniza volcánica y gases calientes, creando flujos piroclásticos que se mueven hacia las laderas del volcán. Los flujos pueden formarse a partir de la columna de ceniza que se derrumba o incluso a partir de los escombros de la cúpula de lava a medida que cae por el volcán. Estos flujos son probablemente las características más peligrosas de estos estilos de erupciones: los flujos piroclásticos pueden eliminar ciudades enteras. Estas explosiones de colapso de cúpula son lo que ocurrió en la ciudad de St. Pierre, en Martinica, en 1902, donde murieron más de 27, 000 personas. De hecho, estas discretas explosiones del colapso pueden denominarse erupciones de Peléean o Soufrierean (después de Soufrière Hills en la cercana Montserrat).

En volcanes como Santa María (arriba), el colapso de la cúpula, las explosiones y los flujos piroclásticos son comunes, a veces ocurren docenas de veces en unos pocos meses. Esto significa que las personas que vigilan el volcán tienen que estar atentos porque es difícil predecir cuándo el domo podría volverse lo suficientemente inestable como para colapsar. Puede ser desencadenado por un exceso de apertura de los lados de la cúpula del nuevo magma que empuja hacia abajo por debajo. También podría ser causado por terremotos que rompen parte de la cúpula. Incluso las pequeñas explosiones impulsadas por vapor (freáticas) podrían ayudar a desestabilizar la cúpula. A veces, las cúpulas pueden crecer y no acabar colapsando tampoco.

Asegúrate de revisar la cámara web del Santiaguito para ver más explosiones como esta.

Algunas otras noticias de los volcanes de todo el mundo esta semana:

Fuego: Otro de los volcanes de Guatemala produjo lahares (flujos de lodo volcánico). Este lahar se generó debido a las fuertes lluvias en las laderas del volcán y gracias a su actividad reciente, hubo una gran cantidad de cenizas y escombros volcánicos para removilizar los canales del río. Árboles tan grandes como de 1 a 3 metros (3 a 9 pies) de ancho fueron barridos por los flujos de lodo de Fuego. El volcán sigue produciendo más de 10 explosiones por día, algunas de las cuales alcanzaron un kilómetro sobre el volcán y se extendieron a 12 kilómetros (7.5 millas) de distancia.

Popocatépetl : la actividad explosiva similar continúa en el volcán más activo de México. El video de las erupciones de ayer muestra las cuatro explosiones discretas que el volcán produjo, esparciendo las cenizas por el campo alrededor del volcán.

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