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¿Cuánto de tu memoria es verdadera?

Anonim

De archivo: iStockphoto

Rita Magil conducía por un bulevar de Montreal una mañana soleada en 2002, cuando un automóvil llegó a través de una luz roja directamente hacia ella. "Pisé los frenos, pero sabía que era demasiado tarde", dice ella. "Pensé que iba a morir". El automóvil que se aproximaba se estrelló contra el suyo, empujándola fuera de la carretera y hacia un edificio con grandes pilares de cemento en el frente. Un pilar atravesó el auto, deteniéndose a solo un pie de su cara. Estaba atrapada en el vehículo arrugado, pero para su sorpresa, todavía estaba viva.

El accidente dejó a Magil con dos costillas rotas y una clavícula rota. También la dejó con un trastorno de estrés postraumático (TEPT) y un deseo desesperado de olvidar. Mucho después de que sus huesos se curaron, Magil se vio acosada por el recuerdo de las barreras de cemento que se avecinaban hacia ella. "Estaría haciendo cosas normales, cocinando algo, comprando, lo que sea, y la imagen me vendría a la mente de la nada", dice. Su corazón latiría con fuerza; Ella empezaría a sudar y se sentiría nerviosa por todas partes. Se sentía visceral y real, como algo que estaba sucediendo en ese momento.

La mayoría de las personas que sobreviven a los accidentes o ataques nunca desarrollan TEPT. Pero para algunos, el evento forja una memoria que es patológicamente potente, que surge en la conciencia una y otra vez. "El trastorno de estrés postraumático realmente se puede caracterizar como un trastorno de la memoria", dice el psicólogo de la Universidad McGill Alain Brunet, quien estudia y trata el trauma psicológico. "Se trata de lo que deseas olvidar y de lo que no puedes olvidar". Este tipo de memoria no es nebulosa ni de colores. Es implacable.

Más de un año después de su accidente, Magil vio el anuncio de Brunet de un tratamiento experimental para el trastorno de estrés postraumático y se ofreció como voluntaria. Tomó una dosis baja de un medicamento común para la presión arterial, el propranolol, que reduce la actividad en la amígdala, una parte del cerebro que procesa las emociones. Luego escuchó una recreación grabada de su accidente automovilístico. Había revivido ese día en su mente mil veces. La diferencia esta vez fue que la droga rompió el vínculo entre su memoria objetiva y su memoria emocional. El propranolol bloquea la acción de la adrenalina, por lo que evitó que se tensara y se pusiera ansiosa. Al hacer que Magil pensara en el accidente mientras la droga estaba en su cuerpo, Brunet esperaba cambiar permanentemente la forma en que recordaba el accidente. Funcionó. Ella no olvidó el accidente, pero fue capaz de remodelar su memoria del evento, eliminando el terror y dejando atrás los hechos.

El experimento de Brunet surge de uno de los hallazgos recientes más emocionantes y controvertidos de la neurociencia: que alteramos nuestros recuerdos con solo recordarlos. Karim Nader de McGill, el científico que hizo este descubrimiento, espera que esto signifique que las personas con trastorno de estrés postraumático puedan curarse a sí mismas editando sus recuerdos. La alteración de los pensamientos recordados también podría liberar a las personas encarceladas por la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo, incluso la adicción. "No existe tal cosa como una cura farmacológica en psiquiatría", dice Brunet. "Pero podemos estar a punto de cambiar eso".

Estas ideas recientes sobre la memoria son parte de un cambio de imagen más amplio en la investigación en neurociencia. Hasta hace poco, se pensaba que los recuerdos a largo plazo estaban grabados físicamente en nuestro cerebro, permanentes e invariables. Ahora se está volviendo claro que los recuerdos son sorprendentemente vulnerables y altamente dinámicos. En el laboratorio se pueden encender o atenuar con una simple dosis de medicamentos. "Durante cien años, las personas pensaron que la memoria estaba conectada al cerebro", dice Nader. "En cambio, descubrimos que se puede volver a cablear; se le puede agregar información falsa, fortalecerse, debilitarse y posiblemente incluso hacer que desaparezca". Nader y Brunet no son los únicos que hacen esta observación. Otros científicos que están investigando diferentes partes de la maquinaria de memoria del cerebro están encontrando de manera similar que la memoria es inherentemente flexible.

Algún día esta nueva ciencia de la memoria podría curar el trastorno de estrés postraumático y otros traumas mentales. Ya corroe nuestra confianza en lo que sabemos y cómo lo sabemos. Hace agujeros en el testimonio de testigos oculares, en memorias, en nuestros registros más íntimos de la verdad. Cada vez que recordamos, parece que agregamos nuevos detalles, sombreamos los hechos, podamos y modificamos. Sin darnos cuenta, continuamente reescribimos las historias de nuestras vidas. Resulta que la memoria tiene una sorprendente cantidad en común con la imaginación, evocando mundos que nunca existieron hasta que fueron forjados por nuestras mentes.

En el camino de la memoria Meme
Los neurocientíficos han visto durante mucho tiempo la memoria como una especie de arquitectura neuronal, una remodelación física literal de la microestructura del cerebro. En el siglo XIX, el pionero neuroanatomista Santiago Ramón y Cajal teorizó que la información se procesaba en nuestras cabezas cada vez que un impulso eléctrico viajaba a través de una sinapsis, la brecha entre una célula nerviosa y la siguiente. Los recuerdos se hicieron o alteraron, propuso, cuando las estructuras cercanas a la sinapsis cambiaron.

Más de un siglo después, la descripción del libro de texto de la memoria episódica (conocimiento consciente de un evento) es una versión más sofisticada de esa misma idea básica. La formación de la memoria requiere una coreografía química elaborada de más de cien proteínas, pero el resultado es que la información sensorial, codificada como pulsos eléctricos, atraviesa las redes neuronales del cerebro. Los impulsos hacen que el glutamato (uno de los neurotransmisores principales del cerebro) salga de una célula nerviosa y viaje a través de la sinapsis para activar el siguiente al unirse a sus receptores, estaciones de señalización químicamente activas en la superficie celular. En última instancia, las señales eléctricas y químicas llegan a los centros de la memoria, la amígdala del tamaño de una almendra y el hipocampo en forma de plátano, estructuras adyacentes enterradas a ambos lados del cerebro.

Los neurocientíficos creen que la memoria se forma cuando las neuronas en estas estructuras clave del cerebro se activan simultáneamente por el glutamato y el pulso eléctrico, un resultado de la experiencia sensorial cotidiana. La experiencia desencadena un disturbio bioquímico, causando que un receptor especializado de glutamato, llamado NMDA, se abra y permita que los iones de calcio inunden las células. Los iones estimulan docenas de enzimas que remodelan las células abriendo receptores adicionales y provocando la formación de más sinapsis y nuevas protuberancias que contienen aún más receptores y sinapsis. En conjunto, estos cambios hacen que las neuronas sean más sensibles entre sí y colocan el andamio anatómico de una memoria en su lugar.

La puesta en práctica de todos estos cambios lleva tiempo, y durante unas pocas horas, la memoria es como el concreto húmedo: se solidifica, pero no está del todo, aún está abierto a la interferencia. Sin embargo, una vez que finaliza el proceso, se dice que la memoria está "consolidada". En la descripción del libro de texto, los neurocientíficos hablan de la memoria de la manera en que los geocientíficos describen las montañas: se construyeron a través de un proceso dinámico, pero una vez que se establecieron, es casi imposible cambiar de forma rápidamente, excepto por extraordinarios medio. A fines de la década de 1990, esta explicación de la memoria fue tan ampliamente aceptada por los neurocientíficos que su principal autor, el neurocientífico de la Universidad de Columbia Eric Kandel, recibió el Premio Nobel. Parecía que las preguntas más importantes sobre la memoria habían sido respondidas.

No es de extrañar, entonces, que Nader, en ese momento un joven postdoctorado que estudiaba la neurobiología del miedo en la Universidad de Nueva York, se electrificara cuando asistió a una de las conferencias de Kandel. "Fue tan hermoso y tan convincente", dice Nader. Pero comenzó a preguntarse: ¿Qué sucede realmente cuando recordamos el pasado? ¿El mismo acto de recordar deshacer lo que sucedió? ¿Una memoria tiene que pasar por el proceso de consolidación de nuevo? Nader le preguntó a su asesor, el célebre investigador del miedo Joseph LeDoux, si podía estudiar estas preguntas. LeDoux dice que su respuesta inicial fue "No desperdicies nuestro tiempo y dinero", pero Nader lo convenció, poco sospechando hasta dónde llegaría esta línea de investigación.

Mientras tanto, las dudas sobre la teoría estándar de la memoria se estaban acumulando en el mundo fuera del laboratorio de neurociencia. A principios de la década de 1990, muchas personas comenzaron a informar sobre lo que parecían ser recuerdos enterrados durante mucho tiempo del abuso sexual infantil. Estos recuerdos traumáticos surgieron con frecuencia con la ayuda de técnicas de terapia de memoria recuperada, como la hipnosis y las imágenes guiadas, en las que se alienta a los pacientes a visualizar experiencias terribles. Los científicos cognitivos sospechaban que algunos de estos recuerdos eran falsos, el producto involuntario de la sugerencia del terapeuta. Para apoyar este punto de vista, la psicóloga Elizabeth Loftus, entonces de la Universidad de Washington, demostró lo fácil que es implantar una memoria falsa, especialmente una que sea plausible. En un experimento famoso, le entregó a los voluntarios un folleto que narra tres historias verdaderas de eventos de su propia infancia junto con un cuento inventado que describía su pérdida en el centro comercial a la edad de 5 años. Cuando se le pedía que escribiera todo lo que pudieran recordar sobre los eventos, El 25 por ciento estaba seguro de que los cuatro eventos realmente les habían sucedido.

Estimulados por la controversia sobre la memoria recuperada, otros científicos cognitivos descubrieron que la memoria falsa es un fenómeno normal. David Rubin, quien estudia la memoria autobiográfica en la Universidad de Duke, observó que los gemelos adultos a menudo no están de acuerdo sobre quién experimentó algo en la infancia. Cada uno podría creer, por ejemplo, que él fue el primero en ser expulsado de su bicicleta por un vecino a los 8 años. Aparentemente, incluso los hechos más básicos sobre un evento pasado (como el que lo experimentó) podrían perderse.

Incluso los recuerdos desgarradores, los llamados recuerdos de destello que se sienten como si hubieran sido grabados permanentemente en el cerebro, no son tan precisos como creemos. Menos de un año después de que un avión de carga se estrelló contra un edificio de apartamentos en Ámsterdam en 1992, el 55 por ciento de la población holandesa dijo que había visto cómo el avión golpeaba el edificio en la televisión. Muchos de ellos recordaron detalles específicos del accidente, como el ángulo de descenso, y pudieron informar si el avión estaba en llamas antes de chocar. Pero el evento no había sido captado en video. La "memoria" compartida por la mayoría era una alucinación, una ficción convincente hecha de descripciones y fotos del evento.

A fines de la década de 1990, cientos de experimentos de psicología sugirieron que la descripción de la memoria como una recapitulación del pasado codificada neurológicamente estaba tan simplificada que no entendía nada. Los psicólogos descubrieron que en lugar de ser una película perfecta del pasado, la memoria se parece más a un collage cambiante, a una narrativa hecha de sobras y que se construye de nuevo cada vez que tiene lugar el recuerdo. La ciencia de la memoria estaba en conflicto, con las versiones neurobiológicas y psicológicas en desacuerdo. Si un recuerdo está conectado a las células cerebrales, un grabado literal de información, ¿por qué es tan fácil modificar muchos años después del hecho? Tomó un forastero para conectar los puntos.

Reescribiendo el pasado
En la jerarquía de la ciencia de la memoria, Karim Nader apenas clasificó: un postdoctorado humilde, de solo 33 años, y ni siquiera un investigador de la memoria. Pero en 1999, inspirado por la charla de Kandel, se dispuso a satisfacer sus grandes preguntas sobre cómo recordamos y olvidamos a través de un simple experimento. Nader modificó un método estándar utilizado en la investigación del miedo, en el que las ratas están entrenadas para asociar un tono con una descarga eléctrica al pie. Los animales aprenden rápidamente que el sonido es una mala noticia. Si lo oyen semanas después, se congelan de miedo. Es una forma fácil para el experimentador saber que recuerdan lo que ocurrió.

Nader entrenó algunas ratas, luego volvió a tocar el tono 14 días después, lo que les llevó a recordar. También les inyectó simultáneamente un inhibidor de la síntesis de proteínas, lo que evita que se forme nueva memoria al prohibir la alteración en las sinapsis. De acuerdo con el modelo estándar de memoria, la sustancia química no debería tener ningún efecto ya que la memoria del tono ya se ha consolidado. En realidad, la memoria de las ratas tratadas desapareció. Cuando Nader volvió a sonar el tono más tarde, los animales no se congelaron. LeDoux fue conquistado por esta simple pero poderosa demostración. En 2000, el artículo de Nader sobre la reconsolidación provocó una conmoción en el mundo de la investigación de la memoria. Demostró que reactivar un recuerdo lo desestabiliza, devolviéndolo a un estado flexible y vulnerable.

Inmediatamente reconsolidación se convirtió en una palabra de lucha. El chisme que Nader escuchó le aterrorizó; Algunos de los más grandes de la investigación de la memoria pensaron que había cometido un error ridículo. "No tenía idea de cuánta reacción tendría que haber", dice. Aun así, Nader siguió con sus experimentos y, en el otoño de 2001, tenía previsto presentar su investigación en una gran reunión de la Society for Neuroscience. Sería su momento de verdad, su única oportunidad de persuadir al campo para que tome en serio su descubrimiento. "Sabía que la vieja guardia estaba diciendo, 'Esto apesta; es todo una mierda, ''? él dice. "Sabía que si no golpeaba un grand slam, esta cosa estaba muerta". La charla atrajo a una multitud desbordada de más de mil personas, incluida la leyenda, Eric Kandel. ("Tenía muchas ganas de morir", dice Nader.)

Ese día, al abordar las principales críticas de su investigación, Nader logró convencer a sus colegas de que la reconsolidación de la memoria valía, al menos, una mirada seria. Varios laboratorios asumieron el reto, pronto repitieron sus descubrimientos y descubrieron que muchos tipos de memoria en muchas especies diferentes se reconsolidan. Otros grupos comenzaron a extraer el proceso de reconsolidación molécula a molécula. El grupo de Nader encontró que el receptor de glutamato NMDA, que solidifica la memoria, también participa en la desestabilización. Un grupo liderado por Sue-Hyun Lee en la Universidad Nacional de Seúl demostró que las proteínas deben ser desmanteladas activamente para desestabilizar una memoria, más evidencia de que la memoria antigua en realidad se ha cambiado, ya que se recuerda.

Los investigadores del cerebro todavía están lidiando con las implicaciones de esta idea, tratando de averiguar exactamente cómo es realmente la memoria maleable. "La gente está dispuesta a decir que tenemos que volver al tablero de dibujo", dice LeDoux, cuyo grupo también ha seguido estudiando la reconsolidación. En la reunión de la Society for Neuroscience de 2008 en Washington, DC, 43 presentaciones se centraron en la reconsolidación, y Nader fue asediada por estudiantes e investigadores jóvenes ansiosos por hablar.

Con esta nueva comprensión de la memoria ha llegado la posibilidad aún más sorprendente de nuevas formas de controlarla: la era del tratamiento de la memoria ha llegado. Para Rita Magil, que recibió solo dos dosis de propranolol en el transcurso de un solo día, los resultados fueron alentadores. Su ritmo cardíaco y la tensión muscular se relajaron mientras la droga estaba en su cuerpo. Ella sintió la diferencia también. "Me sentí más desapegada de ella", dice ella. "Sentí que estaba relatando una narrativa en lugar de describir algo justo delante de mí en este momento". Después de que terminó el estudio, los flashbacks regresaron, aunque con menos intensidad. Para ella, la única cura real era el tiempo.

Los tratamientos de seis sesiones con un total de 12 dosis de propranolol han mostrado mejores resultados. En colaboración con el psiquiatra de Harvard Roger Pitman, quien fue el primero en probar el propranolol para el estrés postraumático, el grupo de McGill ha tratado a unos 45 pacientes con TEPT, desde soldados hasta víctimas de violación. La mayoría había estado sufriendo durante años. Pero después del tratamiento más largo, sus síntomas disminuyeron a la mitad y se mantuvieron así incluso seis meses después. Todavía recuerdan lo que pasó, pero es menos inquietante. "Ellos dicen: 'No estoy pensando mucho en eso. Simplemente ya no me molesta tanto ", dice Brunet. Como grupo, se considera que están en remisión.

Los investigadores aún deben probar que la mejora durará. Si lo hace, podría ofrecer una rara esperanza a millones de personas con TEPT, un trastorno del cual solo un tercio se recupera por completo.

Brunet espera que tratamientos similares también puedan abordar otros problemas psiquiátricos. La ansiedad, las fobias adquiridas y la adicción se describen cada vez más como trastornos de la memoria emocional. Una memoria de miedo demasiado poderosa, por ejemplo, puede cristalizar en una fobia, en la que una experiencia relativamente segura como volar en un avión está inextricablemente vinculada a una sensación de peligro extremo. No importa cómo intente la persona fóbica, su memoria emocional se niega a actualizarse para incorporar información tranquilizadora. Un tratamiento que restaure su memoria emocional a un estado flexible podría ayudarlo a sobrellevar la situación.

La adicción es otro tipo de recuerdo patológico, pero en este caso la memoria es placentera. Al igual que la adrenalina acumula recuerdos emocionales en el cerebro con la ayuda de la amígdala, las drogas del abuso recurren a la amígdala y los centros de recompensa del cerebro para forjar recuerdos inolvidables de placer. Cualquier cosa conectada a la dicha vuelve a despertar la memoria, en forma de ansia. "Cuando ves a alguien con una cerveza y un cigarrillo y tienes un antojo, estás sufriendo de reminiscencia, de un recuerdo emocional", dice Brunet. Adaptar los métodos experimentales de olvidar la adicción podría hacer que sea más fácil dejar de fumar.

La vida reconsolidada
Si bien los neurocientíficos se mostraron escépticos ante los hallazgos de Nader, los científicos cognitivos se sintieron fascinados de inmediato por el hecho de que la memoria podría actualizarse constantemente. Ciertamente pareció explicar sus observaciones: ¿El jonrón que bateaste en Little League? ¿Tu primer beso? Al volver a reproducir estos recuerdos, los vuelve a despertar y los vuelve a consolidar cientos de veces. Cada vez, reemplaza el original con una versión ligeramente modificada. Eventualmente no recuerdas realmente lo que sucedió; Estás recordando tu historia al respecto. "La reconsolidación sugiere que cuando usas una memoria, la que tenías originalmente ya no es válida o tal vez ya no sea accesible", dice LeDoux. “Si lo lleva al extremo, su memoria es tan buena como su última memoria. Cuantas menos veces lo uses, más prístino será. Cuanto más lo usas, más lo cambias ". Todos hemos tenido la experiencia de repetir una historia dramática tantas veces que los eventos parecen muertos, como si provinieran de una novela en lugar de una vida real. Esto podría ser la reconsolidación en el trabajo.

La investigación de la reconsolidación ha ayudado a fomentar una sensación creciente de que la flexibilidad de la memoria podría ser funcional, una ventaja en lugar de un error en el cerebro. La reconsolidación podría ser la forma en que actualizamos nuestro almacén de conocimiento, al hacer que los viejos recuerdos sean maleables en respuesta a la nueva información. "Cuando te encuentras con una experiencia familiar, estás recordando la memoria original al mismo tiempo, y? La nueva experiencia de alguna manera se combina", dice Jonathan Lee de la Universidad de Birmingham en Inglaterra, quien recientemente encontró evidencia de este efecto en animales . "Eso es esencialmente lo que es la reconsolidación". El propósito evidente de la memoria episódica, después de todo, es almacenar los hechos con la esperanza de anticipar lo que podría suceder a continuación. Desde la perspectiva de la supervivencia, la memoria constructiva es un activo. Le permite reunir fragmentos de información para simular el futuro sobre la marcha.

"El cerebro sabe que hay un futuro", dice el neurocientífico Yadin Dudai, jefe del departamento de neurobiología del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, quien colabora con Nader y LeDoux. Ante algo nuevo, queremos vincular la información novedosa con los recuerdos para interpretar mejor la situación. Si el efecto secundario es algunos errores, probablemente sea un pequeño precio a pagar. "Tener una memoria que sea demasiado precisa no siempre es bueno", dice.

Dicho de otra manera, la memoria y la imaginación son dos caras de la misma moneda. Al igual que la memoria, la imaginación le permite ubicarse en un tiempo y lugar diferente al que realmente ocupamos. Esto no es solo una analogía inteligente: en estudios recientes de neuroimágenes, el psicólogo de Harvard Daniel Schacter ha demostrado que recordar e imaginar moviliza muchos de los mismos circuitos cerebrales. "Cuando se instruye a las personas a imaginar eventos que podrían ocurrir en su futuro personal y luego a recordar eventos reales en el pasado, encontramos una superposición extensa y muy sorprendente en áreas de activación cerebral", dice. Otros investigadores han encontrado que las personas con amnesia severa pierden su capacidad de imaginar. Sin memoria, apenas pueden imaginar el futuro.

La mente sin mancha
La reconsolidación modifica los recuerdos antiguos, pero otras investigaciones nuevas señalan el camino para borrarlos al por mayor. Una técnica para eliminar el pasado, desarrollada por Joe Tsien en el Colegio Médico de Georgia, se deriva de sus estudios sobre la formación de la memoria. Cuando el calcio inunda una neurona cuando se forma una memoria, activa una enzima llamada CaMKII (proteína quinasa dependiente de calcio / calmodulina). Entre muchas otras cosas, la enzima responde a las señales de los receptores de NMDA, lo que lleva a una mayor actividad de los receptores y una señalización más fuerte en toda la red de células.

Usted pensaría, por lo tanto, que cuanto más CaMKII, más robusta sería una memoria. Pero en experimentos con ratones, Tsien ha descubierto que hay un límite. Si conduce el CaMKII por encima del límite normal mientras el animal está recordando activamente una experiencia, la memoria simplemente se evapora, ya que las conexiones entre las células se debilitan repentinamente. El efecto ocurre en cuestión de minutos, y es permanente y selectivo, afectando la memoria recuperada mientras que los otros no cambian. De hecho, cuando Tsien entrenó a un ratón para que temiera tanto a una jaula desconocida como a un tono en particular, luego bombeaba CaMKII mientras el ratón estaba en la jaula, olvidó la memoria de miedo de jaula pero no la memoria de miedo de tono. "En el momento en que se recuperó la memoria, desapareció", dice. “Borra la memoria que se está recuperando. Es factible que al manipular moléculas específicas, podamos alterar selectivamente los recuerdos en el cerebro ".

Todd Sacktor, profesor de fisiología, farmacología y neurología en el Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York en Brooklyn, ha encontrado una técnica más contundente pero más poderosa que puede erradicar categorías enteras de la memoria. Estudia la proteína quinasa M-zeta (PKMzeta), que está involucrada en el mantenimiento de la memoria. A medida que el calcio se precipita en una neurona de la memoria, PKMzeta se sintetiza, conectándose con los receptores de glutamato de repuesto y arrastrándolos a la sinapsis, donde ocurre la construcción de la memoria. Con más receptores en la sinapsis, las señales se amplifican y amplifican y la memoria persiste.

Cuando Sacktor desactivó PKMzeta con un compuesto llamado péptido inhibidor de zeta (ZIP), obtuvo una respuesta espectacular: amnesia total para un tipo de memoria. Las ratas que habían aprendido un día o un mes antes para evitar parte de una plataforma que estaba equipada con descarga eléctrica olvidaron todo lo que sabían sobre la ubicación que generaba la sacudida. "Usted inhibe la PKMzeta y esos receptores de glutamato desaparecen muy, muy rápido", dice. "Como resultado, la memoria se pierde, muy, muy rápido".

Ciertos tipos de memoria están codificadas en diferentes áreas del cerebro, y dependiendo de dónde Sacktor inyecte el inhibidor en sus animales, puede eliminar diferentes categorías de memoria. En el hipocampo, borra la memoria para ubicaciones espaciales como la plataforma; en la amígdala, recuerdos del miedo; En la corteza insular, recuerdos de sabor nauseabundo. Muy raramente, dice Sacktor, los neurocirujanos eliminan los grupos de nervios para ayudar a los pacientes psiquiátricos que no responden a ningún otro tratamiento. Su investigación puede eventualmente proporcionar una manera de borrar la memoria sin causar daño.

Las implicaciones son asombrosas. Si los recuerdos almacenados se inscribieron en el cerebro, es difícil imaginar cómo un solo interruptor químico podría borrarlos tan rápidamente. "Realmente es un cambio de paradigma en la forma en que las personas piensan sobre los recuerdos a largo plazo", dice Sacktor. En la vista anterior, el borrado debería causar daño cerebral permanente a medida que se desgarran las sinapsis. En cambio, los cerebros de ratas de Sacktor permanecen intactos. Una vez que el tratamiento ZIP se desvanece, los animales se comportan e incluso aprenden normalmente de nuevo. "Es como limpiar un disco duro", dice.

ZIP no está listo para el uso humano. Primero, el compuesto tendría que ser dependiente de la actividad para apuntar a memorias específicas. También tendría que encontrar una manera de llegar al lugar correcto en el cerebro sin usar una aguja. La gente clama ser sujetos de prueba de todos modos. Cuando el estudio de Sacktor salió por primera vez en 2006, las personas, especialmente los sobrevivientes de violaciones, lo rastrearon, implorándole que erradicara sus recuerdos dolorosos. "Estaban sufriendo", dice. "Ellos no podían trabajar o tener relaciones. Algunos de ellos querían que todo se borrara ”. No les importaba que también se vaporizara todo lo que habían conocido.

El olvido benevolente
Si sientes que has escuchado esta historia antes, hay una razón. A los creadores de películas les encanta la idea de borrar la memoria y trabajan con un tema coherente: si intentas deshacer el pasado, pagas el precio. La investigación de Nader supuestamente inspiró la película de 2004 Eternal Sunshine of the Spotless Mind, en la que Jim Carrey y Kate Winslet pagan para borrar los recuerdos de su dolorosa historia amorosa. No hace falta decir que los hace a ambos miserables. Pero no tan miserable como el personaje de Arnold Schwarzenegger en Total Recall, de 1990, en el que se entera de que sus recuerdos reales se han borrado, que su vida es falsa y que su falsa esposa, interpretada por Sharon Stone, está intentando para matarlo

No tienes que ser un sobreviviente de violación o un soldado para tener recuerdos que preferirías olvidar. Sin embargo, para la mayoría de las personas, los recuerdos desagradables también sirven como guía. De hecho, algunos temen las consecuencias de minar apropiadamente los malos recuerdos, por ejemplo, permitir que un asesino olvide lo que hizo. Los miembros del Consejo de Bioética del Presidente advierten que alterar la memoria de un crimen violento podría desatar el caos moral al levantar las repercusiones de la maldad. "Tal vez nadie tenga mayor interés en bloquear el doloroso recuerdo del mal que el malhechor", advierte su informe.

Más allá de todo esto, la memoria es la esencia de quienes somos. Eternal Sunshine of the Spotless Mind es difícil de ver ya que el personaje de Carrey se tambalea en confusión y pérdida. Su miedo y desesperación pueden ser una representación realista de cómo sería borrar su memoria: básicamente, una pesadilla para despertar. La memoria es cómo sabes quién eres, cómo te orientas hacia un destino. Ya sabemos que las personas con enfermedad de Alzheimer no se sienten liberadas. Se sienten completamente perdidos.

Afortunadamente, los estudios de Nader y Brunet sugieren posibilidades mucho más benevolentes. Si hubiera recibido terapia de reconsolidación, el personaje de Carrey no se habría olvidado de Winslet. Él simplemente ya no se preocuparía mucho por ella. Sería capaz de ver su relación fallida como si atravesara el extremo equivocado de un telescopio. Lo que está en el otro lado todavía es visible, pero es pequeño y está muy lejos.

Eso es básicamente lo que todos estos científicos esperan hacer. Nader, Brunet y Pitman ahora están expandiendo su estudio de TEPT con una nueva subvención de $ 6.7 millones del Ejército de los EE. UU. En busca de medicamentos que van más allá del propranolol. Están cada vez más convencidos de que la reconsolidación será una forma poderosa y práctica de aliviar los recuerdos traumáticos. Sacktor también cree que alguna versión de las técnicas que aplican en el laboratorio eventualmente se usará para ayudar a las personas. Más recientemente, el laboratorio de LeDoux ha descubierto una manera de desencadenar la reconsolidación sin medicamentos para debilitar la memoria, simplemente cronometrando cuidadosamente las sesiones de recuerdo. "El protocolo es ridículamente simple", dice LeDoux.

Ninguno de estos investigadores está tratando de crear zombis amorales, locos, o incluso amnésicos. Solo están tratando de tomar control del proceso biológico complicado y frágil de recordar y reescribir y darle un empujón en la dirección correcta. Los pacientes de Brunet recuerdan todo lo que pasó, pero se sienten menos torturados por sus propios poderes patológicos de recuerdo. "Estamos convirtiendo recuerdos traumáticos en malos recuerdos regulares", dice Brunet. "Eso es todo lo que queremos hacer".

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