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La cacofonía submarina de la humanidad tiene otra víctima: los cefalópodos

Anonim

“Traumatismo acústico masivo”. Parece una banda de metal de los años 80, pero según los científicos de la Universidad Técnica de Cataluña en España, es lo que le sucede a los calamares y otros cefalópodos cuando están expuestos a sonidos similares al ruido de un barco. . Después de exponer 87 cefalópodos a ruidos de baja frecuencia y bajo volumen durante dos horas, los investigadores encontraron nervios dañados, lesiones y otros traumas en los órganos auditivos de las criaturas. Hay algunos agujeros en los métodos del equipo (ver más abajo), pero si los hallazgos se mantienen, el calamar se agregará a la larga lista de animales marinos (incluyendo ballenas, delfines y crustáceos) en peligro por el ruido hecho por el hombre en el océanos

¿Cuál es el contexto?

  • El equipo comenzó el estudio (publicado en la revista Frontiers in Ecology and the Environment ) después de un número inusual de calamares en las playas españolas. Los barcos habían estado buscando petróleo y gas cerca usando pistolas de aire, y los investigadores se preguntaron si había una conexión. Expusieron a los cefalópodos a sonidos similares a los producidos por el envío, la prospección petrolera y otras actividades humanas comunes en el océano.
  • Solo recientemente los científicos confirmaron que los cefalópodos pueden incluso escuchar (aunque los investigadores no pueden escuchar tan bien como muchas otras criaturas marinas, según los investigadores).
  • La contaminación acústica en el océano ha sido reconocida como un problema durante años, pero no ha habido muchos cambios en la política; La Corte Suprema dictaminó que la Marina podría continuar con sus ejercicios de sonar a pesar del hecho de que se demostró que su sonar dañaba la audición de los delfines.
  • Sin embargo, la evidencia no confirma una conexión entre el uso de sonar de ballenas y el uso del sonar, invocado frecuentemente por grupos ecologistas: “Incluso si sabemos cómo reaccionan al sonido, no nos da una buena idea de por qué terminan. en la playa ", dice T. Aran Mooney, biólogo marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts (a través de ScientificAmerican ).

No tan rápido: según los científicos entrevistados por ScienceInsider, el experimento tiene algunas fallas. Los investigadores no informaron muchos datos cuantitativos, y no mantuvieron sus cefalópodos de control en acuarios como lo hicieron con los cefalópodos expuestos al sonido, lo que "deja abierta la posibilidad de que el cautiverio, no el ruido, lesione de alguna manera a los animales experimentales. ", Dice el fisiólogo sensorial Peter Madsen.

El nuevo documento es "un buen primer paso" para determinar si el ruido del océano de los humanos daña a los cefalópodos, agrega T. Aran Mooney, un biólogo marino del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts.

Pero él cuestiona cómo los investigadores midieron la exposición de los animales al ruido. "Si el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas quisiera hacer un reglamento basado en este documento, no podrían hacerlo", dice. ( ScienceInsider )

Referencia: André et al . Los sonidos de baja frecuencia inducen trauma acústico en los cefalópodos. Fronteras en ecología y medio ambiente, 2011; 110408135918022 doi: 10.1890 / 100124

Imagen: Flickr / Dan Hershman

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