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Huracán Florencia Intensificado Rápido. Todavía no entendemos por qué algunas tormentas se inflaman y otras estallan

Anonim

A medida que el huracán Florence avanza hacia la costa del Atlántico, más de un millón de residentes de Carolina están evacuando, mientras que otros millones se están refugiando con suministros.

El huracán Florence se intensificó increíblemente rápido esta semana, pasando de una tormenta tropical a un huracán de categoría 4 en menos de 48 horas.

Se entiende cómo se intensificó, pero los científicos aún luchan por predecir qué huracanes del Atlántico se intensificarán rápidamente, o no, durante su viaje a través del océano.

Donde nace un huracán

Los huracanes del Atlántico se originan sobre la tierra en África como sistemas llamados Ondas del Este. Después de que estas tormentas de bebés se mueven de este a oeste a través del continente africano, comienzan su búsqueda de mayoría de edad a través del Atlántico.

No todos lo logran.

"En realidad, es uno de los mayores misterios de las ciencias atmosféricas", dice Rosimar Ríos-Berríos, investigadora del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. "Cada año tenemos muchos, muchos de estos sistemas que vienen de África, y solo unos pocos se convierten en huracanes".

En general, las condiciones en que se alimentan los huracanes son bien entendidas. Cuando las nubes que se forman alrededor de los sistemas de baja presión se encuentran con la cizalladura del viento ligero (vientos que tienen la misma velocidad y dirección en todas las altitudes) y las temperaturas cálidas del agua, las tormentas extraen energía del océano y crecen en tamaño y velocidad.

Cuanto más se alinean estos factores, más huracanes se acumulan a medida que atraviesan el Atlántico. Solo una condición fuera de lugar, aire seco o vientos fuertes, y el sistema no se convertirá en un huracán.

Pero, dice Ríos-Berríos, “incluso con todas las condiciones en el lugar y el momento adecuados, puede haber algo caótico en el sistema que no permita que se convierta en un huracán. Es un problema difícil pero muy relevante ”.

Lo que sucede en la escala de la nube también es crítico para la rápida intensificación de los huracanes, pero Ríos-Berríos no comprende bien por qué sucede.

Ella dice que la formación de nubes durante la intensificación del huracán es un enigma de "gallina o huevo". Para que un sistema se convierta en un huracán, las nubes tienen que acumularse alrededor de un sistema de baja presión sobre el océano donde los vientos giran en sentido contrario a las agujas del reloj. Pero estos sistemas de baja presión son causados ​​por la acumulación y la rotación de las nubes.

"Tenemos mucho más que aprender sobre la intensificación rápida", dice ella. "Es muy probable que haya más procesos a pequeña escala que no entendemos".

La fabricación de un meteorólogo

Ríos-Berríos estudia estos procesos con la esperanza de mejorar las predicciones de huracanes.

Ella creció en Puerto Rico, donde ella y su familia vivieron a través de una serie de huracanes. Estas experiencias inspiraron su carrera en la investigación atmosférica.

"Lo más memorable para mí fue el huracán Georges", dice ella, "que era de categoría 3 cuando tocó tierra. Viviendo en Puerto Rico, había mucha incertidumbre. Siempre fue, ¿viene o no, viene o no? Como Puerto Rico es una isla tan pequeña, un pequeño cambio hace una gran diferencia.

"Tenía mucha curiosidad sobre el aspecto de la previsión y el pensamiento, me convertiré en un meteorólogo y tal vez vaya a la televisión y prediga mejor. Luego tuve una pasantía de verano y descubrí que me gustaba hacer investigación. Así es como entré en esto, con la esperanza de hacer una investigación que pueda llevar a hacer mejores predicciones de huracanes ".

El huracán Florencia se intensifica

Una de las señales de que el huracán Florencia se estaba intensificando rápidamente era el anillo de nubes visible en todo el centro de baja presión. Esto permitió que se formara el ojo, lo que facilitó la rápida conversión de la energía del océano al huracán.

Las temperaturas del océano eran particularmente cálidas (84 grados Fahrenheit), lo que permitió que se formara una tormenta particularmente desagradable.

Aún se desconoce cómo las condiciones del viento podrían causar que el huracán Florence se atasque en la tierra y exacerbe los daños como hizo Harvey en el 2017, dice Ríos-Berríos. Esto ocurre cuando los vientos del oeste se encuentran con los vientos del este, anulándose mutuamente y causando que la tormenta permanezca en lugar de soplar.

Una complicación final que otros huracanes recientes no han enfrentado son las montañas en las Carolinas. Cuando el aire húmedo del huracán golpea las montañas, se verá obligado a subir. Cuando el aire húmedo se eleva, se convierte en nubes y provoca aún más precipitación. Este efecto de sombra de lluvia podría convertir al huracán Florence en un monstruo aún más grande de lo que ya es.

“El agua, no el viento, es la principal causa de muertes durante los huracanes”, dice Ríos-Berríos. "Realmente es una amenaza muy preocupante y debe tomarse muy en serio".

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