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Avanzar lentamente hacia la extinción: ¿puede CRISPR resucitar a las palomas pasajeras?

Anonim

Las palomas de Ben Novak no tienen mucho que ver. Estéticamente, no son muy diferentes de los carroñeros que verías en cualquier calle de la ciudad.

Pero baje al nivel celular, y encontrará algo muy inusual: se han creado para facilitar la edición del ADN. Estas aves son un paso en el camino para recuperar una especie extinta.

Novak, científico líder en Revive & Restore, un grupo con sede en California que tiene como objetivo ayudar a las especies en peligro de extinción e incluso a extinguirlas a través de lo que llaman "rescate genético".

El grupo es parte del llamado movimiento de extinción que intenta recuperar a las criaturas extintas y reintroducirlas en su hábitat anterior. Gran parte de la exageración ha sido sobre mamuts lanudos, pero Novak y sus colegas están comenzando mucho, mucho más pequeño. Están utilizando la edición de genes para intentar resucitar a la paloma migratoria.

Palomas CRISPR

Es posible que haya oído hablar de CRISPR: abreviatura de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interpuestas. Es un método de edición de genes barato y fácil. Toma un gen presente en las bacterias y otros microorganismos y lo usa para colarse en las hebras de genes que antes no estaban en tu cuerpo.

A diferencia de muchos otros animales, las palomas no tienen la longitud correcta de ADN para enviar fácilmente genes utilizando CRISPR, por lo que primero tuvieron que insertar un nuevo gen. Esto ahora les permite editar el ADN de estas palomas, dando a los pájaros nuevos rasgos que nunca antes habían poseído. Novak ahora espera que puedan descubrir qué es lo que hace que la paloma marche a un nivel genético.

"Cualquier proyecto que vaya a utilizar la edición genómica en un organismo realmente no va a saber cómo se desarrollará", dice Ben Novak, científico principal de Revive & Restore.

Entonces, ¿por qué está pasando por todos estos problemas?

Novak y sus colegas quieren incorporar nuevos genes en sus palomas y esperan que esos animales transmitan los genes recién incorporados a sus descendientes. Después de suficientes generaciones, esperan que esas palomas sean casi idénticas a las palomas mensajeras a nivel genético.

La paloma migratoria solo se ha extinguido durante unos 100 años, por lo que los científicos ya han secuenciado y estudiado su ADN. Y hay incluso un pariente cercano de la paloma pasajera llamada la paloma cola de banda. Pero las palomas de cola de banda no hacen bien en cautiverio.

Así que, en cambio, Novak está trabajando con el tipo de palomas que ves en los parques.

8 días de edad hoy! Ojos abiertos y cosechas llenas. Estos son dos pelos felices. pic.twitter.com/vJm2OTF5L8

- Ben J. Novak (@ BenJNovak1) 20 de junio de 2018

Pero eso no hace que sea fácil trabajar con ellos.

"Las palomas cuando eclosionan, son ciegas, están indefensas, no pueden regular la temperatura de su cuerpo", dice Novak. "Tienen que ser criados por sus padres".

Los pollitos no son así, puedes criar un pollo en una incubadora y alimentarlo a mano sin necesidad de padres. Pero el 90 por ciento de las aves se parecen más a las palomas y necesitan cuidados intensivos. La reproducción de cada generación requiere unidades familiares unidas para que las palomas sobrevivan hasta la madurez.

La crítica de la extinción

Hay muchas críticas cabildeadas ante la idea de resucitar especies extintas.

Los genetistas de Stanford, Anne y Paul Ehrlich, escribieron un reciente contrapunto para Yale Environment 360 . Entre los puntos que hacen: No será una verdadera paloma migratoria, sino una paloma diseñada para tener muchos rasgos de la paloma migratoria. Y dicen que los recursos se gastan mejor salvando a las especies actualmente en peligro crítico. Esto se debe a que se necesita una gran cantidad de palomas migratorias para tener una población sostenible, más de un millón, porque son malas para evadir a los depredadores. Los esfuerzos de reintroducción no siempre toman.

Sin embargo, Stewart Brand, el fundador de Whole Earth Catalog que fue el coautor de Revive & Restore, responde que es esencial para proteger los preciosos ecosistemas. La tecnología podría usarse para unir genes de especies estrechamente relacionadas para que puedan producir descendientes viables y evitar la endogamia de especies en peligro de extinción. Las mejoras en la biodiversidad harán del mundo un lugar mejor, dice.

Sin embargo, el financiamiento para Revive & Restore se ha iniciado, demostrando que el proyecto aún no ha tenido una gran aceptación en la comunidad. En este momento, su trabajo a menudo se complementa con otras subvenciones. Novak y su equipo trabajan en otros proyectos relevantes para su investigación y hacen pasos incrementales hacia sus propios objetivos en el proceso.

"La extinción no es algo que realmente esté respaldado financieramente de ninguna manera en este momento", dice.

En un mundo ideal, Novak dice que podrían recuperar a la paloma migratoria en un futuro cercano. Podrían pasar unos 20 años, con cinco de ellos ya en la ventana trasera. Si pueden traer de vuelta a la paloma migratoria, el grupo puede poner su mirada en otras aves. El dodo, el pájaro carpintero de pico de marfil y el periquito de Carolina están en algún lugar de esa lista.

Pero por ahora, Revive & Restore necesita ver si puede devolver a la paloma y luego reintroducirla en su hábitat. Habrá aún más incógnitas por delante, pero si todo sale bien, la extinción podría ser una cosa del pasado.

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