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¿Está el volcán Hekla de Islandia realmente a punto de estallar?

Anonim

Los volcanes de Islandia son algunos de los más observados del planeta. No solo existe una extensa variedad sísmica que registra todos los terremotos que ocurren en la nación isleña, sino que muchos volcanes tienen monitoreo de GPS de su forma y medidores de tensión de pozo que miden las tensiones subterráneas causadas por estos cambios en la forma. Ha habido ejemplos en Islandia donde los repentinos y fuertes cambios en la tensión en estos pozos se produjeron justo antes de una erupción, incluida la erupción de Hekla en el año 2000. Los vulcanólogos en Islandia están atentos a cualquier señal de que se esté preparando una erupción para que se puedan adoptar las medidas adecuadas para proteger vidas y bienes.

Por eso es un poco extraño que el Dr. Páll Einarsson, de la Universidad de Islandia, advirtiera a las personas y a los aviones que se "alejaran" de la Hekla de Islandia basándose en su interpretación de la tensión acumulada en el volcán. Según los informes que salen de Islandia, el Dr. Einarsson dice que la tensión medida en estos medidores de tensión es mayor de lo que era antes de la erupción del 2000. Además, han pasado 16 años desde la última erupción de Hekla y, al menos por un breve período de 1970-2000 (claro, este es un tiempo muy corto para la vida útil de cualquier volcán), estaba en erupción cada 10 años. Póngalos juntos y él cree que Hekla está lista para su próxima erupción, y podría suceder pronto.

Sin embargo, estoy un poco perplejo por esta declaración del Dr. Einarsson y me gustaría saber más sobre el contexto en el que se dieron las citas. Sin la confirmación de la Oficina Metálica de Islandia (la agencia de monitoreo de volcanes), realmente no sé cómo evaluar la validez de lo que dice el Dr. Einarsson.

[pullquote quote = "Los volcanes no se preocupan por tus horarios humanos, por lo que puedes esperar una erupción pronto.

o tal vez no. "]

¿Significa esto que viene la fatalidad? No necesariamente. Como dije, aunque Hekla tuvo un patrón de erupciones cada diez años después de 1970, antes de eso, el volcán no tuvo erupciones desde 1947 hasta 1970, más de 22 años. De hecho, si regresa a la erupción del año 1597 (nuevamente, desconfíe de cualquier punto de partida arbitrario para las estadísticas), Hekla ha tenido ocho erupciones separadas entre 32 y 79 años (y si quisiera elegir el reposo más común). intervalo, es ~ 35 años). Dicho esto, los volcanes no se preocupan por tus horarios humanos, por lo que puedes esperar una erupción pronto.

o tal vez no

Los científicos tampoco tienen datos de tensión que se remontan a la erupción de Hekla en 2000, por lo que no tienen una buena base para comprender exactamente cómo cambia la tensión antes de cada erupción, justo lo que sucedió antes del evento de 2000. Eso no quiere decir que no deban esperar algo similar, pero los datos son un tanto escasos.

En realidad, puede ver los datos de tensión casi en tiempo real que provienen de alrededor de Hekla. Ahora, no soy un experto en estas lecturas, pero si las comparas con las lecturas anteriores a la erupción del 2000, no parece haber mucha señal de que se produzca una erupción en el futuro cercano (es decir, las próximas horas o días). ). Los cinco medidores son aproximadamente iguales y antes de la erupción del 2000, todos divergieron cuando el nuevo magma invadió el volcán. También puede ver los terremotos registrados cerca de Hekla y tampoco parece que esté sucediendo nada sospechoso.

Para un volcán islandés, Hekla tiene una historia sorprendentemente explosiva de erupciones. Estas erupciones explosivas han producido penachos de ceniza que alcanzaron más de 15 kilómetros (~ 50, 000 pies). También son erupciones que tienden a ser ricas en flúor, lo cual es especialmente peligroso para los animales de pastoreo ya que comen coberturas del suelo contaminadas con flúor que conducen a la fluorinosis (y muchas veces, la muerte). Se pueden imaginar las ramificaciones de viaje de una gran erupción explosiva de Hekla; lo vimos durante la erupción de 2010 de Eyjafjallajökull. Hekla también ha producido algunas grandes erupciones de fisuras, con abundantes flujos de lava basáltica, muy parecido a lo que vimos en la erupción de Holuhraun en 2014-15.

Ahora, no estoy diciendo que el Dr. Einarsson esté equivocado al señalar qué cree que podría ser la amenaza de Hekla en este momento, pero sin el mundo oficial de la OMI o las agencias de manejo de emergencias en Islandia, me preocupa que estas declaraciones puedan estar saltando el arma (si el Dr. Einarsson fue citado correctamente). Uno de los mayores desafíos para el monitoreo y mitigación de volcanes es hacer que las personas crean la amenaza cuando se presenta. Demasiadas falsas alarmas, incluso si no provienen de las agencias oficiales de monitoreo y administración, pueden hacer que las personas sientan que no pueden confiar en los funcionarios (ver: El terremoto de Aquila en Italia). Espero que la OMI publique una declaración pronto en respuesta a lo que dijo el Dr. Einarsson para que podamos saber lo que podría estar sucediendo en Hekla. Hasta entonces, puedes ver a Hekla en su webcam.

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