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El pasado de los lagos vivos de Marte

Anonim

Un mapa topográfico del área alrededor del volcán marciano Arsia Mons muestra evidencia (recuadro) de la fusión del hielo glaciar que podría haber resultado en reservorios habitables hace 210 millones de años.

NASA / Centro de Vuelo Espacial Goddard / Universidad Estatal de Arizona / Universidad Brown / Jay Dickson

Si la vida hubiera prosperado en Marte (todavía un gran si), podría haberlo hecho mucho más recientemente de lo que los científicos pensaban. En mayo, Kat Scanlon de la Universidad de Brown presentó evidencia geológica de que uno de los volcanes más grandes del sistema solar, el Arsia Mons del planeta rojo, derritió glaciares que se arrastraban por su superficie hace unos 210 millones de años, creando grandes Oasis para posibles microbios marcianos.

A medida que el volcán descargaba lava debajo de las gruesas capas de hielo, liberaba enormes cantidades de agua líquida dentro del glaciar. Dos embalses eran cada uno lo suficientemente grandes como para llenar dos veces el Gran Lago Salado de Utah.

El hallazgo sirve como evidencia tentadora de que los ambientes amigables con la vida existían en Marte mucho más recientemente que en los sitios explorados por los exploradores de la NASA; Esos sitios datan de hace más de 2.500 millones de años. Scanlon calcula que el agua sobrevivió en el hielo durante cientos o incluso miles de años, no lo suficiente como para que evolucione una nueva vida, pero sí lo suficiente como para formar un hábitat para cualquier microbio latente.

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