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Nerthuz / Shutterstock

Gracias a la fotosíntesis de las plantas y sus derivados, podemos respirar el oxígeno que nos rodea y mantenernos vivos. Pero antes del amanecer de las plantas, los científicos pensaron que el oxígeno de la Tierra se originó a partir de un proceso de varios pasos que comienza cuando el dióxido de carbono reacciona a la luz ultravioleta. Los hallazgos recientes publicados en la revista Science, sin embargo, muestran que es posible obtener O 2 de CO 2 en un solo paso.

Los investigadores habían sospechado durante mucho tiempo que había una alternativa al proceso de múltiples pasos, pero carecían de la tecnología para probar sus hipótesis. Entonces, armados con equipos mejorados, los investigadores de Davis de la Universidad de California sometieron el dióxido de carbono a partículas de luz ultravioleta de alta energía en el vacío.

El CO 2 generalmente se descompone en CO y O, y luego pasa por pasos adicionales antes de producir O 2 transpirable. Pero como el equipo utilizó niveles más altos de luz ultravioleta que los experimentos anteriores, alrededor del 5 por ciento del CO 2 se convirtió en O 2 y C, mientras que el resto se convirtió en CO y O.

Aunque es una pequeña cantidad, saber que el O 2 puede formarse en un solo paso podría cambiar la forma en que modelamos no solo la formación de nuestra atmósfera, sino la de otros planetas.

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