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Una ecuación matemática para predecir la felicidad

Anonim

Filósofos y escritores han derramado innumerables barriles de tinta intentando dilucidar los orígenes de la felicidad. ¿Qué es la felicidad? Como lo logramos? ¿Lo sabremos cuando lo hagamos? Estas son preguntas complicadas. Pero según los investigadores del University College London, esto es todo lo que necesitas saber sobre la felicidad:

¿Lo tengo?

Sí, estás mirando la ecuación matemática para la felicidad. Pero antes de cancelar su viaje al Tíbet, debemos señalar que esta ecuación no explica su satisfacción general con la vida; más bien, puede predecir cómo fluctúan los niveles de felicidad cuando ganamos o perdemos una recompensa en un juego simple. Usando esta fórmula, los investigadores descubrieron que nuestra felicidad momentánea tiende a ser mayor, no cuando las cosas van bien, sino cuando van mejor de lo esperado.

Felicidad: Fácil como '1, 2, 3 '

Para desarrollar su fórmula, los investigadores comenzaron con 26 personas que acordaron jugar un juego de apuestas dentro de una máquina de resonancia magnética funcional. Los sujetos jugaron en diferentes grados de riesgo, lo que llevaría a recompensas o pérdidas monetarias. Cada pocas rondas, los participantes calificaron sus niveles de felicidad en una escala de 0 a 10, y esto se relacionó con su actividad cerebral en ese momento.

Los investigadores descubrieron que las expectativas juegan un papel crucial en determinar nuestra felicidad momentánea. Por ejemplo, cuando los participantes en el estudio jugaron el juego y ganaron $ 0 en lugar de $ 2, su nivel de felicidad fue bajo, como lo demuestra el autoinforme y el escaneo cerebral. Sin embargo, si ganaron $ 0 en lugar de perder $ 2, eran mucho más felices, a pesar de ganar la misma cantidad de dinero. Los autores lo comparan con otro ejemplo del mundo real: estaríamos más contentos con un retraso de 1 hora en el vuelo si al principio nos informaran que había un 50% de probabilidad de un retraso de 6 horas, que si no hubiera una advertencia errónea.

Entonces, los autores concluyen que la felicidad no tiene que ver con el resultado tangible, se trata de superar las expectativas.

¿Y ahora que?

Una vez que los investigadores construyeron su fórmula de felicidad, la probaron en 18, 000 personas que jugaron un juego similar a través de una aplicación de teléfono. Efectivamente, la fórmula predijo con precisión las fluctuaciones de la felicidad con cada ganancia y pérdida. El equipo publicó sus hallazgos esta semana en Actas de las Academias Nacionales de Ciencias .

Sin embargo, aunque reducir las expectativas aumenta la probabilidad de felicidad, los investigadores enfatizan que esperar lo peor no es un gran enfoque en general. Con una perspectiva negativa, su bienestar general sufre hasta que aparece algo mejor. Pero en los esfuerzos sociales, como la política, dicen que el enfoque de reducir las expectativas podría aumentar la satisfacción de las personas con el resultado.

Así que ahí lo tienen: dígase la verdad, pero espere que los políticos le mientan. Es por tu propia felicidad.

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