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Fósil de primate muy publicitado "Ida " Probablemente no sea nuestro ancestro

Anonim

Sorpresa sorpresa. Un análisis independiente del fósil de primate que se reveló en medio de una exageración extraordinaria en mayo pasado ha encontrado pruebas significativas de que la criatura parecida a un lémur no era un antepasado directo de los humanos, después de todo. El fósil de 47 millones de años descrito en mayo, que recibió el nombre científico de Darwinius masillae y se apodó Ida, se anunció con un razzmatazz sin restricciones. Ella fue la "octava maravilla del mundo", "nuestra Mona Lisa" y una "piedra de Rosetta" evolutiva, según los investigadores que la descubrieron.

. Ella era, dijeron, el "vínculo" entre nosotros y el resto del reino animal.

Pero Ida, que fue objeto de un libro y un especial de televisión que se publicaron al mismo tiempo que el artículo científico que describe el fósil, no logró sorprender a muchos biólogos evolutivos. Dice Erik Seiffert, investigador principal del nuevo estudio: "La sugerencia de que Ida [era].

específicamente relacionado con los primates superiores, es decir, monos, monos y humanos, fue en realidad una visión minoritaria desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estamos estudiando paleontología de primates ".

El nuevo análisis de Seiffert comenzó con su intento de identificar otro primate fósil, Afradapis longicristatus, que encontró una relación cercana con Darwinius . Luego, los investigadores compararon 360 características anatómicas específicas de 117 especies de primates vivos y extintos para elaborar un árbol genealógico. El análisis mostró que ambos primates están ubicados en una ramita temprana de la rama que produjo los lémures, y lejos del linaje que engendró monos y grandes simios. Además, los investigadores dicen que ambas especies no tienen descendientes modernos.

El nuevo estudio, publicado en Nature, desafía la idea anterior de que Darwinius era una parte importante de nuestro linaje. Los investigadores anteriores habían seleccionado características en la cara, los dientes y los pies de Ida que eran similares a los observados en simios superiores, pero el nuevo equipo de investigación sostiene que estas características pueden ser el resultado de una "evolución convergente". surgiendo independientemente en linajes separados, posiblemente como respuesta a presiones evolutivas similares.

Los investigadores involucrados en el trabajo de Darwinius respaldan sus hallazgos y aún sostienen que Ida es un hallazgo de proporciones espectaculares. También notan que el esqueleto de Darwinius es mucho más completo que Afradapis y muestra características adicionales de primates superiores no disponibles para el análisis de los fósiles de Seiffert, como los huesos en el pie.

Pero Seiffert dice que Darwinius no jugó ningún papel en los orígenes del hombre, y está mucho más relacionado con los lemures y los lorises. Dice Seiffert: "El último ancestro común que Darwinius compartió con nosotros fue el mismo ancestro común que dio origen a todos los primates".

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