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Múltiples “mini lunas” podrían estar orbitando la Tierra

Anonim

¿Crees que la Luna es el único objeto que orbita la Tierra? Es posible que desee pensar de nuevo.

Los investigadores han teorizado la existencia de "mini-lunas", pequeños asteroides introducidos en la órbita de la Tierra por fuerzas de gravedad, desde que descubrieron uno con Catalina Sky Survey de la NASA en 2006. Estos asteroides en rápido movimiento giran alrededor del planeta antes. ya sea cayendo hacia la superficie como un meteorito, o siendo expulsado de vuelta al espacio. Pero debido a su pequeño tamaño y movimientos rápidos, no se han detectado mini lunas desde entonces, lo que lleva a muchos a preguntarse si realmente existen más.

Encontrar amigos orbitales

Para aplastar las dudas de una vez por todas, el próximo Large Synoptic Survey Telescope (LSST) buscará y rastreará las órbitas de estos visitantes ocultos, lo que permitirá conocer la naturaleza misteriosa de los asteroides y sus viajes por el espacio.

De acuerdo con una revisión exhaustiva de las mini-lunas, publicada en las Fronteras en Astronomía y Ciencias del Espacio en mayo, los compañeros orbitales tienen solo unos pocos metros de largo y generalmente provienen del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. La atracción gravitatoria del Sol y los planetas del sistema solar interior probablemente extraen gradualmente las mini lunas del cinturón, permitiendo que la Tierra las capture al pasar.

Algunos terminan haciendo múltiples viajes alrededor del planeta, mientras que otros solo hacen una revolución parcial. Pero independientemente de su trayectoria, se encuentran con uno de los dos destinos: caer en picado hacia la Tierra y desintegrarse en su atmósfera, o escapar de su atracción gravitatoria.

Cualquiera que sea el fin al que lleguen, se piensa que la mini luna promedio solo pasa unos 9 meses en la órbita de la Tierra. Puede que no parezca mucho tiempo, pero nos da mucho tiempo para conducir algo de ciencia.

"En este momento no entendemos completamente de qué están hechos los asteroides", dijo el coautor de la reseña, Mikael Granvik, de la Universidad de Tecnología de Luleå, Suecia y la Universidad de Helsinki, Finlandia, en un comunicado de prensa. “Las misiones suelen devolver solo pequeñas cantidades de material a la Tierra. Los meteoritos proporcionan una forma indirecta de analizar los asteroides, pero la atmósfera de la Tierra destruye los materiales débiles cuando pasan a través de ellos ".

Pero con la ayuda de la LSST, estos dos contratiempos podrían ser evitados. El telescopio de alta potencia, que se lanzará en 2022, estará equipado con una cámara de campo amplio, capaz de inspeccionar todo el cielo una vez a la semana, y un espejo de 27 pies (8 metros) que captará la luz sutil dada apagado por mini lunas, lo que permite a los investigadores localizarlos fácilmente y rastrear sus órbitas.

Misiones de la mini luna

“Una vez que comencemos a encontrar mini-lunas a una mayor velocidad, serán objetivos perfectos para las misiones satelitales. "Podemos lanzar misiones cortas y, por lo tanto, más baratas, usarlas como bancos de pruebas para misiones espaciales más grandes y brindar una oportunidad para que la incipiente industria minera de asteroides pruebe su tecnología", dijo el autor principal de la revisión, Robert Jedicke, de la Universidad de Hawai. Honolulu

Y dado que estas misiones satelitales traerían asteroides a la Tierra en una nave espacial blindada, no serían dañados ni despojados de ningún material cuando pasen a través de la atmósfera. Poder estudiar muestras de asteroides más grandes en sus estados naturales ayudaría a aclarar sus composiciones, las condiciones en las que se formaron y cómo han evolucionado desde entonces.

Pero por ahora, debemos tener en cuenta que solo una mini luna ha sido detectada hasta ahora, y eso fue hace más de una década. Entonces, hasta que LSST demuestre la existencia de estos misteriosos asteroides, el único orbitador con el que podemos contar es nuestro comprobado, no tan mini-Luna.

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