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La NASA hace una elección WISE

Anonim

Har har.

Me complació mucho leer que la NASA ha dado el visto bueno al satélite de exploración de infrarrojos de campo amplio para comenzar la construcción:

Los ingenieros se están arremangando para prepararse para construir un telescopio que encontrará los objetos más cercanos a una estrella y las galaxias más brillantes. La NASA ha aprobado el inicio de la construcción en una nueva misión llamada Explorador infrarrojo de campo amplio, que explorará todo el cielo con luz infrarroja.

"Hay un cielo infrarrojo entero por ahí lleno de sorpresas", dijo el Dr.
Edward Wright, investigador principal de la misión en la Universidad de California, Los Ángeles. "Al inspeccionar todo el cielo, estamos obligados a encontrar objetos nuevos e inesperados".

Una misión estimada de $ 300 millones, el Explorador de encuestas por infrarrojos de campo amplio, o "Wise", ha estado en las etapas de planificación durante los últimos ocho años. Está programado para lanzarse a una órbita terrestre a fines de 2009. Pasará siete meses recolectando datos.

La tecnología para ver IR ha ido mejorando y mejorando. He publicado un millón de imágenes de Spitzer (haga una búsqueda aquí en el blog de esas imágenes), y WISE las complementará bien. Mientras Spitzer mira objetos específicos con una vista estrecha, WISE mirará todo el cielo y le dará una visión fantástica y muy necesaria del cielo. Se ha hecho antes, pero nunca con este tipo de sensibilidad. WISE encontrará enanas marrones, galaxias distantes y también estudiará objetos en nuestro propio sistema solar.

He estado interesado en las enanas marrones durante mucho tiempo, y a menudo me he preguntado si alguna vez encontraremos una más cerca de nosotros que la estrella conocida más cercana, Proxima Centauri (en sí misma una enana roja muy débil). WISE es capaz de encontrar uno, si es que se encuentra uno. ¿No sería eso algo? Un nuevo amigo en nuestro propio patio trasero que ha estado allí todo el tiempo.

Mis felicitaciones a Ned Wright (a quien conozco desde hace algunos años; él tiene una gran sección de preguntas frecuentes de cosmología que uso bastante para mi propio trabajo) y su equipo.

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