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Nuevo cohete de la NASA podría no ser "útil", dice el panel de la Casa Blanca

Anonim

Incluso mientras los ingenieros se preparan para el primer vuelo de prueba del nuevo cohete Ares IX de la NASA, un prototipo del vehículo de lanzamiento que podría reemplazar al transbordador espacial, los expertos que realizaron una revisión del programa de vuelo espacial de la NASA sugieren que esto proyecto de cohetes debe ser desechado por completo.

El vuelo de prueba del Ares IX de $ 450 millones está programado para las 8 am de mañana, si el clima lo permite. Es un prototipo del cohete Ares I planeado, diseñado para transportar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional una vez que se retire la flota de transbordadores. Pero el panel de la Casa Blanca se reunió para evaluar el plan de la NASA para la exploración espacial y emitió su informe final (pdf) el jueves, y en una conferencia de prensa, el presidente del comité, Norman Augustine, criticó duramente el proyecto Ares I. Aunque Agustín dijo que los problemas técnicos del cohete podían resolverse, dijo que sus primeros vuelos con tripulación llegarían demasiado tarde para ser de gran ayuda en el servicio de la Estación Espacial Internacional (EEI). "El problema que surge bajo Ares I es si el programa es útil", dijo.

El llamado informe de Agustín no tiene grandes sorpresas, ya que el comité emitió un resumen de sus hallazgos en septiembre. Pero la sincronización del informe y los comentarios de Agustín trajeron el destino del cohete Ares I a primer plano. La NASA originalmente esperaba que pudiera comenzar a transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional en 2012. El programa actual de la NASA exige el primer vuelo en 2015, pero el panel de revisión concluyó que debido a las limitaciones financieras de la agencia, el Ares no estaba Es probable que realice su primer vuelo tripulado hasta 2017. La vida útil de la Estación Espacial ha sido cuestionada: actualmente está programado para su clausura en 2015, pero eso podría posponerse hasta 2020. Sin embargo, los expertos dicen que el progreso en el cohete Ares I podría ser simplemente demasiado lento para hacer una diferencia en la ISS, y sugerir que las compañías privadas deberían ser reclutadas para construir y operar vehículos para dar servicio a la estación espacial.

Sin embargo, el cohete Ares todavía tiene algunos partidarios dedicados en el Congreso, incluida la Representante de los Estados Unidos Gabrielle Giffords de Arizona, quien está casada con un astronauta. En respuesta a las declaraciones de Augustine, Giffords argumentó que el programa Ares 1-Orion está en buena forma y que "no estamos preparados para que nuestros astronautas accedan al espacio como rehenes para comprar asientos de proveedores comerciales inexistentes".

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