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Más de 70 años de silencio del Vesubio de Italia

Anonim

Esta semana se cumple el 71 aniversario de la erupción más reciente del famoso Vesubio de Italia. No solo el volcán es uno de los más pintorescos del mundo, sino que también se puede decir que es el más peligroso. Sin embargo, el Vesubio ha estado notablemente tranquilo durante los últimos 71 años después de miles de años de actividad. ¿Significa esto que podemos esperar otra erupción del Vesubio en un futuro próximo? Todas las señales en este momento sugerirían que no, pero de ninguna manera la amenaza que representa el volcán en la Bahía de Nápoles disminuyó.

Para la mayoría de las personas, cuando mencionas el Vesubio, pueden pensar en la erupción del 79 dC que sepultó a Pompeya y Herculano. Las víctimas de esa erupción fueron echadas para siempre en sus poses de muerte por la caída de cenizas y los flujos piroclásticos del Vesubio. También fue la erupción que Plinio el Joven observó desde la Bahía de Nápoles. Sus vívidas descripciones de la erupción llevaron a los vulcanólogos a nombrar el estilo de la erupción, una imponente columna de ceniza que alcanza una flotabilidad neutral a más de 30 kilómetros sobre el volcán, formando una nube en forma de paraguas, una erupción pliniana.

Sin embargo, como muchos volcanes famosos, la historia del Vesubio es mucho más que la única erupción en el año 79 dC. Desde esa erupción, el volcán ha producido docenas de erupciones, muchas de las cuales eran VEI 3 o más grandes y 6 de ellas eran tan grandes, si no más, que la erupción de 1980 en Mount St. Helens. De hecho, la erupción del Vesubio en 1631 fue tan poderosa como la erupción del 79 dC, aunque muchos menos lo saben, incluso aunque 6.000 personas hayan muerto en ese evento.

La erupción del Vesubio de 1944 fue digna de admiración. Italia comenzaba a emerger de su época como potencia del Eje y las fuerzas aliadas ocupaban la Bahía de Nápoles. Puede obtener el estado de ánimo de este excelente noticiero sobre la erupción de 1944. Tiene algunas imágenes asombrosas de flujos de lava del Vesubio que derribaron muros en las ciudades que se habían acumulado en las laderas del volcán. Incluso las reliquias de San Januarius fueron sacadas para ayudar a combatir la lava del volcán.

No solo eso, sino que los B-25 aliados del 340º Grupo de Bombardeo estaban estacionados casi al pie del volcán. Más de 80 aviones fueron destruidos por la caída de cenizas de la erupción (ver más arriba), y el Vesubio eliminó más B-25 que un ataque aéreo nazi a fines de año. Don Kaiser tiene un gran sitio que relata los eventos que condujeron a la erupción y la erupción en sí. Los recuerdos personales de los aviadores estacionados cerca del Vesubio capturan el conjunto asombroso de circunstancias que debió haber sido para la mayoría de ellos: pelear una guerra en Europa y ahora un volcán entra en erupción en medio de ellos. Los Estados Unidos continentales no habían experimentado nada como esto desde la erupción de 1915 en Lassen Peak, en el remoto norte de California, por lo que pocos aviadores tendrían alguna experiencia, ya sea directamente o por medio de historias, de una erupción volcánica. La lava y la ceniza del Vesubio debieron de parecer que la Tierra se unió a la batalla que tiene lugar en toda Europa.

Desde 1944, nada ha sucedido en el Vesubio. Después de siglos de inquietud salpicada por grandes erupciones explosivas, el Vesubio parece haberse deslizado en una pequeña siesta. Esto no significa que el Vesubio haya terminado o que el volcán sea menos peligroso. De hecho, esta tranquilidad hace que sea potencialmente más difícil crear un plan de mitigación volcánica para el área alrededor del Vesubio porque no hay acuerdo sobre lo que depara exactamente el futuro para uno de los volcanes más prominentes de Europa.

Algunos volcanólogos piensan que el Vesubio tiene el potencial de otra gran erupción, en la escala del evento de 1631 o 79 dC. Esto se basa en la evidencia geofísica derivada de observar cómo las ondas sísmicas generadas por los terremotos se mueven debajo del volcán. Sugieren que podría haber material parcialmente fundido (léase: magma) a una profundidad de 8 a 10 kilómetros por debajo del Vesubio. Ahora, lo difícil aquí es si este magma es capaz de erupcionar o no. Muy bien podría simplemente estar enfriando el magma de la larga actividad que el volcán acaba de cerrar.

Otros piensan que en los últimos 20, 000 años, el sistema magmático ha cambiado fundamentalmente bajo el volcán. En lugar de una cámara profunda que puede producir erupciones explosivas muy grandes, sugieren que el sistema magmático se está haciendo menos profundo (el magma de la erupción de 1944 puede haber estado almacenado solo unos pocos kilómetros) y por lo tanto es menos probable que produzca una erupción explosiva masiva.

En cualquier caso, la planificación es la clave para salvar vidas cuando el Vesubio retumba a la vida. El área metropolitana alrededor de Nápoles tiene una población de más de 3 millones, lo que significa que cualquier evacuación que pueda necesitarse podría ser una de las más difíciles que hemos experimentado alrededor de un volcán. Las carreteras alrededor de Nápoles no están diseñadas para el inmenso volumen de tráfico. La mayoría de los escenarios de erupción moderada (similar al evento de 1944) lloverían unos centímetros de ceniza en el área alrededor del volcán, incluida la misma Nápoles. Los modelos de peor escenario, utilizando algunas de las erupciones más grandes del Vesubio, enterrarían el centro de Nápoles en metros de ceniza. Los flujos piroclásticos lo han hecho desde la cima hasta el mar (como vimos en el 79 dC) y los flujos de lava pueden llegar más fácilmente a las muchas casas que se han construido en las laderas del volcán. Pongámoslo de esta manera: la situación en torno a Nápoles y el Vesubio es como si moviéramos a Rainier al borde de la ciudad de Seattle.

¡Y eso ni siquiera incluye la caldera Campi Flegrei en el extremo opuesto de la Bahía de Nápoles!

El otro problema que surge del relativamente largo silencio del Vesubio es que cada vez menos personas estaban vivas durante su última erupción. Los planificadores de riesgos son muy conscientes de la idea de que la amenaza percibida de un desastre disminuye en gran medida a medida que se desvanece el recuerdo de la última erupción. Convencer a la gente de que se prepare ahora para la próxima erupción del Vesubio es un desafío cuando ven una montaña pintoresca (y para ellos, benigna) en las afueras de la ciudad. 71 años pueden parecer mucho tiempo en la escala de tiempo humana, pero para un volcán con 300, 000 años de actividad registrados en sus laderas, esto no es nada. No se deje engañar, el Vesubio tiene todos los ingredientes para un desastre volcánico: un historial de erupciones explosivas, un silencio lo suficientemente largo como para calmar a la gente a la complacencia y un gran centro de población en la puerta de su casa.

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