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En París, una visión del futuro del transporte público sin conductor

Anonim

Francia puede ser famosa por su queso y vino, pero también es un líder de larga data en el tránsito sin conductor. El país contaba con uno de los primeros modelos de trenes automáticos en 1983. En París, dos líneas de metro actualmente funcionan sin conductor a bordo. Y el impulso hacia el transporte sin conductor continúa en esta ciudad, con varias mejoras planificadas antes de que sea sede de los Juegos Olímpicos de verano en 2024.

Así que fue con grandes expectativas y un sentido de la historia que abordé la Línea 1 sin conductor hasta el bullicioso distrito de negocios de La Défense, justo al oeste de los límites de la ciudad de París. Allí, probaría el nuevo "Navette Autonome", un autobús de enlace autónomo de la compañía francesa NAVYA.

A pesar de que Estados Unidos tiene la ventaja de tratar de incorporar los autos automáticos, NAVYA ya cuenta con 45 camionetas de enlace automáticas en operación en todo el mundo. La compañía afirma que ha entregado 170, 000 pasajeros desde su lanzamiento en Lyon en 2015, y este año planea abrir una planta en Saline, Michigan, para construir 25 lanzaderas autónomas de fabricación estadounidense.

"Creemos que es el lugar perfecto para nosotros", dijo el CEO de NAVYA, Christophe Sapet, en una declaración, citando al gobierno fuerte, al apoyo de la comunidad y a un excelente grupo de talentos.

Lo que nos llevó aquí

Después de salir del metro, tardé un poco en encontrar la parada donde se suponía que debía abordar la lanzadera sin conductor. Mientras tanto, pasé por un mercado de verano, con su laberinto de quioscos de comida y bebida, que habían ocupado la mayor parte de la explanada frente a La Grande Arche. Una banda tocaba frente a los escalones del monumento que se avecinaba.

En 1981, el primer sistema de tránsito de guía automatizado y sin conductor del mundo comenzó a transportar pasajeros a cuatro millas entre Kobe y Port Island, Japón. El año después de que se eligió el diseño de Arche, Véhicule Automatique Léger (VAL) comenzó a mover personas, sin conductores, en Lille. Cuando el Arche terminó en 1989, los sistemas de tránsito de VAL habían aparecido en toda Francia. En Vancouver, Canadá, con su SkyTrain en Expo '86, mostraron al mundo que Advanced Rapid Transit sin conductor era la ola del futuro.

Los tres autobuses de NAVYA que ahora recorren la explanada peatonal de La Défense pronto serán los primeros de su flota, a partir de septiembre, que se ejecutarán sin un operador de cortesía a bordo. Por ahora, "los operadores están actualmente en el lugar para tranquilizar a los pasajeros y cumplir con la legislación de carreteras abiertas", explicó la consultora Shelley Gore. Los operadores pueden manipular el vehículo y anular el control de la puerta si lo desean, por ejemplo, cerrar las puertas antes si nadie está esperando en una parada y ninguno de los pasajeros quiere salir.

Montando el futuro

De pie en una plataforma en rampa, esperé con un turista surcoreano 20 minutos para que se acercara el transbordador; durante las horas pico, uno debería estar en cada 10 minutos. Vimos como lo que parecía un pequeño autobús escolar estacionado en paralelo, perfectamente, a nuestro lado. Luego varias personas se unieron a nosotros para abordar.

Mientras que el vehículo es capaz de recorrer 28 millas por hora, en torno a la explanada, su velocidad máxima es de tres. Fuimos un poco menos de dos. Las grandes ventanas brindaban una vista agradable, pero no se abrieron y los rayos del sol pronto abrumaron el escaso aire acondicionado.

En la siguiente plataforma, algunos pasajeros tuvieron que pararse. Cuando nos alejamos de la plataforma y llegamos a una velocidad de crucero transitable, una paloma voló frente al vehículo. Inmediatamente, los sensores automáticos activaron los frenos, y todos nos lanzamos hacia adelante. Los que estaban de pie casi cayeron encima de los niños en el frente que estaban arrodillados en los asientos para disfrutar de la vista. Todos nos reímos.

Puede que haya sido un viaje lento y lleno de baches, pero llegamos a donde íbamos.

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