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Herramientas de piedra prehistóricas: ¿Dónde está la carne (o al menos el rinoceronte)?

Anonim

Has oído hablar de la dieta Paleo ( MEAT GOOOOOOOD ) pero ¿qué hay de la dieta Pleisto? Específicamente, lo que los miembros del género Homo estaban pateando hace unos 250, 000 años, durante el Pleistoceno Medio.

Durante años, hemos asumido que era prácticamente todo lo que podían conseguir, pero los investigadores ahora pueden limitar el menú definitivo a caballo, rinoceronte, pato, bovinos salvajes y ocasionalmente camellos. Si bien una nueva investigación ha determinado la variedad de selecciones de Pleistocene meat du Jour en un sitio en el Medio Oriente, plantea una pregunta aún mayor: ¿adivinen quién vino a cenar?

Los investigadores que analizan las herramientas de piedra en un sitio en Azraq, Jordania, encontraron la evidencia más antigua conocida de que los homínidos utilizaban hachas de mano, cuchillas y escamas para matar animales.

Por un lado, se ha asumido durante mucho tiempo que la preparación de alimentos fue uno de los usos de las herramientas de piedra, que han existido de alguna forma durante al menos 2, 7 millones de años, antes del género Homo .

Quiero decir, si vas a pasar por todos los problemas de hacer una herramienta de piedra, lo cual no es fácil, no lo estás haciendo solo para ponerte una funda en el cinturón e impresionar a la gente, ¿sabes? (Particularmente porque aún no se han inventado las fundas ni los cinturones).

Por otro lado, confirmar que se usaron herramientas de piedra para este propósito y documentar qué tipo de animales fueron masacrados nos da una mejor perspectiva de la dieta y el estilo de vida de los homínidos en el pasado.

Considere, por ejemplo, que hace 250, 000 años, el área alrededor de Azraq estaba haciendo la transición de un humedal a un ambiente seco, abierto, similar a la estepa. Es un testimonio de las habilidades de los usuarios de herramientas de piedra en este entorno tan duro que pudieron llevar a casa, si no el tocino, al menos tanto el pato como el rinoceronte. La diversidad de especies sugiere un dominio de una variedad de técnicas de caza. Y seamos sinceros: la complejidad del comportamiento es más avanzada que la de los que cazamos en Whole Foods.

Winner Winner Rhino Dinner!

El equipo de investigación, que publicó su estudio en el Journal of Archaeological Science, recolectó aproximadamente 10, 000 herramientas de piedra del sitio de Azraq y le dio a más de la mitad un buen globo ocular (nota: no es un término científico real). Identificaron casi 50 de las herramientas para pruebas adicionales basadas en patrones de desgaste prometedores, más de un tercio de esos implementos dieron positivo para sangre y otros productos animales.

Delicioso.

Se identificaron residuos de proteínas de cinco animales diferentes entre las 17 herramientas que dieron positivo: rinoceronte, camello, pato, bovino y caballo. El equipo también realizó pruebas de residuos de cabras, venados y gatos, pero llegó vacío, por lo que aparentemente ni Billy, Bambi ni Simba estaban en el menú.

Bien, entonces tal vez te estés preguntando quién estaba haciendo todo este corte y corte en dados. Esa es la pregunta tentadora aún por responder. El Pleistoceno medio, hace 126, 000-781, 000 años, es un momento incompleto para el árbol genealógico de los homínidos.

Sabemos que, cuando la carne estaba en el menú de Azraq, la línea que evolucionaría hacia nosotros ya se había separado de nuestro último antepasado común con los neandertales y los denisovanos.

También sabemos que, hace 250, 000 años, los neandertales y los denisovanos se habían separado de su lado del árbol genealógico, y el primero ya estaba bien establecido en Europa. (A diferencia de los múltiples sitios neandertales en Europa, los denisovanos se conocen a partir de una pequeña muestra en un solo sitio en Siberia).

La ubicación general del sitio Azraq no nos ayuda a entender qué especie es más probable que sirva filetes de rinoceronte y tartar de pato, tampoco. Después de todo, el Medio Oriente es una encrucijada para los conocidos houtouts de homínidos: se cree que nuestra propia especie evolucionó en África y emigró a través del área mucho más tarde, aunque investigaciones recientes están retrasando la fecha de partida. Con los neandertales al oeste, los denisovanos al este y los Homo sapiens en desarrollo al sur del sitio Azraq, podría haber sido cualquiera de estas especies estrechamente relacionadas, o quizás un pariente Homo aún por descubrir, quienes vinieron a cenar.

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