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En busca del "Pollo cosmopolita"

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Consideremos el humilde pollo.

O, mejor dicho, consideremos un mundo sin ellos. Se acabaron los burritos de desayuno en el brunch del domingo por la mañana, las alas en su próximo portón trasero, la mitad del menú en un restaurante italiano, la preciosa receta de sopa de su abuela y casi todas las cadenas de comida rápida que hay. Es un mundo sombrío, para estar seguro.

Dado el grado en que dependemos de las aves anónimas y sin rostro que nos regalan tantas delicias culinarias, quizás sea hora de que les prestemos más atención. Esa es la visión detrás del Proyecto de Pollo Cosmopolita, un esfuerzo artístico de 20 años de fabricación. Es una creación del artista belga Koen Vanmechelen, y celebra la maravilla y el poder de la diversidad desenfrenada que se encuentra en la gran cantidad de linajes de pollos en todo el mundo.

A lo largo del último siglo, nos hemos apoyado mucho en nuestros festines con plumas, gracias a una desafortunada (para ellos) colección de características listas para ensamblar: producen muchos descendientes, maduran rápidamente y requieren relativamente poco cuidado . El resultado final es la continua explosión de la industria avícola. En 2010, había alrededor de 20 mil millones de pollos en el mundo, y en los Estados Unidos amantes de las aves de corral, los pollos superan en número a las personas en más de seis a uno. Solo en los EE. UU., Había 277 millones de gallinas ponedoras a partir de 2015, cada una produciendo un promedio de 280 huevos por año.

Y, aunque hay docenas de razas de pollos tradicionales, solo entramos en contacto con unos pocos, al menos en los EE. UU., Como el Leghorn o el Cornish Cross dominan, su propensión a crecer rápido y grande los ha enamorado del pollo. industria. Sin embargo, no somos más que una nación en un mundo de amantes de los pollos, y las culturas de todo el mundo poseen sus propias razas de aves. El pollo Bresse en Francia, blanco con una gorra roja y patas azules, tiene una extraña similitud con la bandera francesa, mientras que el suave Silkie chino recuerda la exportación histórica de ese país. En cuanto a nosotros, bueno, parece que a Estados Unidos le gusta tener el pollo más grande.

Pollos, Humanos Entrelazados

Coincidencia o no, estas variaciones auspiciosas indican la innegable influencia que los humanos han tenido en la evolución del pollo. Desde que las aves rojas de la jungla emergieron de los bosques del sudeste asiático y se embarcaron en barcos comerciales para dispersarse por todo el mundo, la historia del pollo se ha acercado a la nuestra. Puede que sean buenas noticias para nosotros, pero las implicaciones para el pollo son menos fortuitas. Incluso dejando de lado el dilema filosófico de la cría en masa, la endogamia resultante plantea un riesgo significativo. Los pollos consanguíneos no son tan saludables y son más susceptibles a enfermedades como la gripe aviar, que en 2015 atravesó granjas avícolas en el Medio Oeste, obligando a los agricultores a deshacerse de 43 millones de aves.

Para Vanmechelen, el pollo representó una oportunidad para examinar los efectos de siglos de endogamia y la intervención humana en la historia del pollo y ver si había alguna manera de deshacer los efectos de selección de la intervención humana. Desde hace 20 años cría pollos de diversos orígenes para crear lo que él llama un "Pollo Cosmopolita". Comenzando con aves de Francia y Bélgica, ha agregado una nueva raza cada año, aprovechando las existencias de pollos de todo el mundo. Él trajo la 19ª versión de su pollo mundano a Detroit este año para aparearse con un estadounidense Wyandotte, una raza de pollo tradicional que lleva el nombre de una tribu de nativos americanos.

Cruzar razas y enredar el ADN es una parte fundamental de la evolución, dice Vanmechelen, y su proyecto intenta devolver al ave domesticada a un estado más natural.

"De una forma u otra, rompes el marco, descodificas el código que fue bloqueado por los humanos", dice. "Y así, comenzó la despoblación".

Su objetivo es esencialmente actualizar el genoma del pollo inyectando nuevos rasgos y eliminando las tendencias puras. Cada vez que su pollo se aparea con una nueva raza, recoge nuevo material genético que con el tiempo debería agregar un genoma más diverso y resistente.

Difundir la diversidad

Los pollos cosmopolitas nunca ganarán a los granjeros industriales que dependen de economías de escala para obtener ganancias, pero Vanmechelen ve un mercado diferente para sus pollos cruzados. En las comunidades de los países en desarrollo de todo el mundo, los pollos representan una fuente vital de nutrición e ingresos. Armado con un genoma fortificado, espera algún día integrar a sus pollos en las poblaciones nativas para difundir rasgos beneficiosos entre ellos.

Con este fin, Vanmechelen se ha asociado con Olivier Hanotte, profesor de genética y conservación en la Universidad de Nottingham. Hanotte trabaja con granjeros en el mundo en desarrollo para mejorar la eficiencia de su producción ganadera, y él ve al pollo cosmopolita como un ajuste natural para los pequeños agricultores. En los países pobres, los pollos pueden ser una fuente vital y sostenible de alimentos e ingresos para las familias con dificultades. Agregue eso a su facilidad de cuidado, y los pollos son una solución que incluso Bill Gates puede respaldar. La mejora de los rendimientos, las tasas de supervivencia y la fertilidad en los pollos que viven en entornos menos que óptimos aportaría beneficios reales a los agricultores con dificultades.

Hanotte planea introducir descendientes del linaje de pollos cosmopolita de Vanmechelen en granjas rurales en África para ver cómo se comparan con los pollos nativos en términos de rendimiento y adaptabilidad. Él espera que les vaya bien. Los ambientes están cambiando constantemente, dice, y es probable que los pollos mejor adaptados sean aquellos con la mayor diversidad de características. Si el proyecto va bien, esperan cruzar el pollo cosmopolita con pollos de alto rendimiento que se especializan en la puesta de huevos, con el objetivo de mejorar los rendimientos para los agricultores. Vanmechelen está produciendo los huevos ahora, dice Hanotte, y lo visitará pronto para comenzar el proyecto.

Un híbrido de la ciencia y el arte.

Inicialmente, Hanotte se sintió atraída por el proyecto porque representaba lo que él dice que es el experimento de más larga duración en la cría de pollos en todo el mundo. A diferencia de los estudios financiados por el gobierno que se llevan a cabo en laboratorios que normalmente terminan después de que finaliza el período de concesión, el proyecto de Vanmechelen comenzó como una instalación de arte de final abierto. Sólo recientemente se ha convertido en una iniciativa científica de pleno derecho.

Al igual que los pollos de Vanmechelen, el proyecto requería un híbrido de visión artística y creatividad científica para dar vida al proyecto.

"Creo que los artistas y los científicos a veces tienen que pensar de la misma manera", dice Hanotte. “Los artistas tienen que pensar fuera de la caja si quieren ser nuevos.

Los científicos son los mismos, si quieres impulsar el límite del conocimiento, debes pensar fuera de la caja ".

El proyecto no está destinado a las vastas granjas comerciales que abastecen de pollos al mundo occidental, pero Hanotte cree que puede ayudar a promover una idea subversiva entre los consumidores de pollo aquí.

"Una cosa que he encontrado en pollos comerciales es que no tienen ningún sabor", dice. "Nada reemplazará el sabor de un pollo indígena y eso es algo en lo que deberíamos pensar".

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