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La búsqueda para resucitar especies extintas

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Hendrik Poinar no tenía idea de la extraña vuelta que su día estaba a punto de tomar.

Colocado en un sofá de cuero en una oficina del centro de Toronto, su anfitrión, un hombre de negocios adinerado, descorchó una botella de vino de $ 7, 000 y describió la oferta multimillonaria: deje su puesto de investigación en el Centro de ADN antiguo de la Universidad McMaster en Ontario y trabaje Tiempo completo para devolver a la vida al mamut extinto y lanudo.

El hombre de negocios pasó a describir una gran visión: un "Parque Pleistoceno" ubicado en 150 acres al norte de Toronto, donde los visitantes pagarían para ver las bestias herbívoras. A lo largo de las tres horas de almuerzo, le hizo preguntas a Poinar sobre los riesgos y la viabilidad de tal esfuerzo, tratando de descubrir cuánta piel estaba dispuesta a poner Poinar en el juego.

Poinar estaba aturdido. En el día de la primavera de 2006, estaba volando sobre los talones de su reciente estudio publicado en la revista Science . Él y sus colegas habían reconstruido el genoma parcial de un mamut lanudo hallado congelado en Siberia, y estaba convencido de que los investigadores como él pronto podrían tomar fragmentos de muestras de tejido degradado, extraer ADN antiguo y usarlos para reconstruir genomas completos de animales extintos. Poinar estaba encantado de que finalmente estuviera a punto de descubrir pistas genómicas de extinciones pasadas. Pero un parque natural de la edad de hielo no era lo que él tenía en mente.

Hendrik Poinar y su padre, George Poinar Jr., un patólogo de insectos con una inclinación por el ámbar, han pasado sus carreras explorando portales hacia el pasado prehistórico: aspectos de las especies, movimientos, adaptaciones y extinciones.

George (izquierda) y Hendrik Poinar, cuyo trabajo ayudó a hacer posible la extinción, se sientan en el laboratorio de George en Corvallis, Oregón, donde George estudia especímenes de su colección de insectos encapsulados en ámbar.

Lea Nash

George, de 78 años, es uno de una raza en desaparición de historiadores naturales que han desarrollado carreras completas a partir de una observación cuidadosa. Al centrarse en las criaturas atrapadas en el ámbar, reveló el funcionamiento de los ecosistemas pasados. Ha descubierto la abeja y el hongo más antiguos conocidos del mundo, la evidencia más temprana del sexo de las plantas con flores y, más recientemente, un ancestro fosilizado de la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Pero fue un núcleo celular en una mosca incrustada en ámbar que ayudó a iniciar el estudio del ADN antiguo, lo que rápidamente provocó la idea de revivir especies extintas e inspiró la novela convertida en película de Michael Crichton, Jurassic Park.

A lo largo de su carrera, George, ahora profesor emérito en la Universidad Estatal de Oregón, ha mantenido su enfoque en las criaturas en ámbar. Hendrik, por su parte, pasó años recorriendo cuevas que muestreaban caca preservada, explorando el permafrost y ayudando a exhumar fosas comunes, todo para descubrir bolsas de ADN bien conservadas que podrían arrojar luz sobre cómo vivían, morían y evolucionaban las criaturas antiguas. Además de secuenciar el genoma del mamut lanudo, Hendrik reconstruyó las dietas de perezosos gigantes extintos, desmentió una hipótesis sobre el origen del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y secuenció el genoma de la bacteria que causó la muerte negra.

Juntos, los Poinars han ayudado a preparar el escenario para lo que promete ser un avance dramático: resucitar especies extintas. George dirigió las primeras exploraciones clandestinas de la noción antes de que se inventara la tecnología esencial. Más tarde, Hendrik creó planos de vida extinta. Con estos planos en la mano, los científicos han comenzado a explorar cómo recrear una especie extinta manipulando el genoma de su pariente vivo más cercano. Por ejemplo, un equipo pronto podría crear algo que se parezca mucho a una paloma migratoria alterando los genes de una paloma de cola de banda para crear la cola larga del ave extinta, los ojos rojos y el pecho de color melocotón.

Hoy, Hendrik, de 45 años, casi ha completado el genoma del mamut lanudo. El genetista de Harvard George Church está alterando los genes de los elefantes para hacerlos más parecidos a los mamuts, lo que algún día podría ayudar a producir híbridos elefante-mamut. Investigadores australianos han comenzado a secuenciar el genoma del tigre de Tasmania y esperan resucitar el marsupial extinto.

Las perspectivas de extinción han inspirado a los conservacionistas que quieren usarlo para restaurar los ecosistemas y absolver los pecados de las extinciones del pasado causadas por el hombre. La idea ha demostrado ser tan inspiradora que el ecologista y futurista acaudalado Stewart Brand, ex editor de Whole Earth Catalog, lanzó un grupo sin fines de lucro llamado Revive & Restore únicamente para promover la ciencia de la extinción y el apoyo de la manifestación.

Aunque no sucederá de inmediato, la tecnología y el impulso sugieren que algunas versiones de animales extintos probablemente deambularán por el planeta nuevamente. "¿Quién no querría ver un mamut lanudo?", Dice Hendrik. George espera que esté vivo para que reviva a uno, pero él y Hendrik se preocupan por lo que sucederá cuando lo hagamos.

De vuelta en Toronto, Hendrik se reunió con su posible benefactor unas cuantas veces más antes de rechazar la oferta. "Creo que le sorprendió que no estuviera dispuesto a tomar sumas exorbitantes de dinero para hacer estas cosas realmente geniales", dice Hendrik.

Es, sin lugar a dudas, genial. Pero a medida que las piezas tecnológicas caen en su lugar, es sorprendente darse cuenta de lo cerca que podemos estar de volver a traer nuevas versiones de especies extintas, y de lo mal preparados que estamos.

La paloma pasajera podría resucitarse uniendo sus genes en el genoma de su primo, la paloma de cola de banda.

Robert L. Kothenbeutel / Shutterstock; Recuadro: Tim Hough

Ámbar viejo, nuevos hallazgos

La búsqueda para resucitar especies antiguas comenzó, como lo hacen muchas búsquedas científicas, con un hallazgo casual. En 1980, George Poinar y su futura esposa, Roberta Hess, microscopista electrónica, abrieron una pieza de ámbar báltico de 40 millones de años que contenía una mosca hembra muy bien conservada. Roberta pasó días, usando unos pequeños alicates y un cuchillo de vidrio, cortando capas ultrafinas de los órganos internos de la mosca y preparándolos para verlos a través de un microscopio electrónico.

George, entonces de 44 años, estaba tratando de determinar si las esporas bacterianas podrían sobrevivir en el ámbar durante millones de años, como parte de sus grandes esfuerzos para rastrear los orígenes antiguos de la enfermedad moderna. Cuando George era niño, su madre le regaló un libro adornado con la imagen de un gorgojo atrapado en ámbar, y esa única imagen provocó una fascinación de por vida por los insectos y otras criaturas antiguas atrapadas en la resina de árboles fosilizados.

Como profesor de entomología en la Universidad de California en Berkeley, George estudió los insectos y sus parásitos, y viajó a zonas ambarinas como la República Dominicana, Canadá, México y el norte de Europa para recopilar y describir casi cualquier cosa atrapada en resina, desde plumas hasta ranas Pero las muestras que vio nunca contenían orgánulos intactos, estructuras celulares especializadas con trabajos dedicados. Cuando Roberta miró a través del microscopio las muestras de la mosca, se sorprendió al encontrar mitocondrias, ribosomas, bandas musculares, y el núcleo, que alberga el genoma de la célula. George regresó de la biblioteca de la universidad un día para encontrar una nota que Roberta dejó en su puerta: "¡ÉXITO!"

Los hallazgos, que obtuvieron titulares cuando se publicaron en Science en 1982, suscitaron una pregunta provocativa. Dado que el núcleo alberga el material genético de la célula, ¿podrían los científicos resucitar el ADN antiguo? Si es así, ese ADN serviría como una máquina del tiempo biológica que efectivamente permita a los científicos revisar el pasado de la Tierra y observar cómo evolucionan las proteínas y las especies.

George Poinar examina las diapositivas de insectos y arácnidos en el laboratorio de su casa. Trabaja para entender a las criaturas antiguas y las enfermedades que portaban.

Lea Nash

En la superficie, la noción parecía plausible, ya que los tejidos intactos de mamuts lanudos, que vagaban por las praderas del norte y la tundra hasta hace unos 11, 000 años, se habían descubierto recientemente en el permafrost siberiano. Pero para la mayoría de los científicos, la idea parecía descabellada.

Las herramientas moleculares ya estaban cambiando la biología, enfatizando el papel de la genética, pero los métodos disponibles eran primitivos. Para caracterizar un antiguo fragmento de ADN, los científicos primero tenían que clonarlo. Eso significaba extraerlo del tejido, tratarlo con enzimas para coser el ADN antiguo en un pequeño bucle de ADN bacteriano, y luego propagarlo en bacterias. Luego tuvieron que determinar su secuencia de "letras" de nucleótidos, que era igualmente laboriosa. Incluso si el ADN pudiera extraerse de tejidos conservados en ámbar, también podría estar en fragmentos, lo que hizo del aislamiento de un gen antiguo una perspectiva abrumadora.

El descubrimiento de George y Roberta despertó el interés de un grupo de científicos que se unieron con George para formar el Grupo de Estudio de ADN Extinto. Su objetivo era extraer ADN antiguo de organismos atrapados en ámbar para secuenciar genes extintos, recuperar formas de vida latentes y estudiar la evolución de las proteínas.

El grupo mantuvo correspondencia durante más de un año y finalmente se reunió en marzo de 1983 en Bozeman, Montana, donde contemplaron lo que un miembro llamó una idea "lejana". En algún lugar, meditaron, un mosquito que se alimentaba de un dinosaurio podría quedar atrapado en el ámbar, y los glóbulos blancos del dinosaurio podrían conservarse en el estómago del mosquito. Si es así, podrían trasplantar un núcleo de glóbulos blancos a un huevo de una rana u otro animal que haya sido enucleado, o despojado de su propio núcleo. Luego, al usar métodos estándar de cultivo de tejidos, podrían ser capaces de cultivar tejido de dinosaurio en el laboratorio.

La noción de replicar formas de vida extintas era lo suficientemente loca que el grupo acordó mantener su trabajo en secreto y no hablar con los medios de comunicación. "Pensamos que se burlarían de eso o que no lo tomarían en serio o nos impedirían", recuerda George. También contemplaron dilemas éticos que aún hoy preocupan a los científicos. ¿Estaba bien recuperar una especie extinta, o algo así, simplemente por curiosidad científica? ¿Qué pasa si no está adaptado al entorno actual, o si sufre? ¿Y si desencadena un patógeno latente y propaga la enfermedad?

En ese momento, George había comenzado a colaborar con el biólogo molecular Allan Wilson, un colega en Berkeley que acababa de clonar fragmentos de genes de la piel de 140 años de una quagga, un extinto pariente de cebra de rayas marrones y blancas. El trabajo demostró por primera vez que el ADN de tejido no vivo se podía reproducir, y Berkeley se convirtió rápidamente en un foco de investigación de ADN antiguo. Los científicos detectaron algunas pruebas de ADN de insectos fósiles en muestras de color ámbar, pero no pudieron descartar la contaminación por ADN microbiano o humano. Se negaron las subvenciones para financiar trabajos adicionales, a Wilson se le diagnosticó cáncer (murió en 1991) y el proyecto se archivó.

Con tan débiles perspectivas a corto plazo, George perdió la esperanza, es decir, hasta seis años después, cuando Hendrik entró en el campo.
Fiebre del oro por los genes antiguos

Cuando era niño, Hendrik a veces seguía a su padre al campo para recolectar insectos, pero estaba mucho más contento en el laboratorio de George. Allí jugaba con gusanos redondos como fantasmas, que podía desintegrar con un toque o revivir con unas gotas de agua. Se fascinó con su estado de animación suspendida, en equilibrio entre la vida y la muerte.

Al igual que a su padre, a Hendrik le encantaba reflexionar sobre los acontecimientos que dieron forma al mundo natural. Pero admite estar frustrado por las explicaciones limitadas que George podía ofrecer basándose solo en las observaciones. "Necesitaba algo más concreto", dice. "Quería entender los mecanismos moleculares que permiten a los organismos sentarse en un estado animado".

Hendrik Poinar tiene un diente gigante de un enorme mamut.

Lea Nash

Para hacer eso, Hendrik tuvo que examinar los genes de organismos inactivos o muertos por mucho tiempo. Pocos científicos pensaron que el ADN antiguo podría durar miles de años, en parte porque el ADN se descompone en fragmentos más pequeños cuando se expone a la actividad microbiana, la luz solar, el calor y la humedad. Pero como investigadora de biología molecular en la Universidad Politécnica Estatal de California (Cal Poly) en San Luis Obispo a fines de la década de 1980, Hendrik estaba decidido a probar la idea de todos modos. Dado que el ámbar conservaba tan bien el tejido animal y vegetal antiguo, parecía un lugar tan bueno como cualquier otro para buscar ADN conservado que pudiera contar la historia de criaturas desaparecidas.

Hendrik comenzó a trabajar en el laboratorio del microbiólogo de Cal Poly, Raúl Cano, y Hendrik se unió a su padre, quien le dio con entusiasmo muestras de ámbar de 40 millones de años de la República Dominicana que contenía abejas sin aguijón. Para extraer el ADN de forma limpia de tales muestras sin contaminarlo, Hendrik desarrolló un nuevo método. Congeló rápidamente el ámbar en nitrógeno líquido, que es barato, inofensivo para las células y extremadamente frío. Calentar el ámbar y luego fracturarlo, exponiendo el tejido interno para la extracción de ADN. Hendrik recuperó varios fragmentos genéticos cortos, que representaban solo una décima milésima parte del 1 por ciento de la información genética total de la abeja. Con George como coautor, fue el primer artículo científico de Hendrik, publicado en Medical Science. La investigación en 1992.

El año siguiente, Poinars y Cano se basaron en ese trabajo, informando lo que describieron como secuencias de ADN de un gorgojo encerrado en ámbar de 120 millones de años. Publicaron el trabajo en la revista Nature, programada para coincidir con el estreno de la exitosa película Jurassic Park.

Secuenciación de la próxima generación y ADN antiguo

Para caracterizar los genes y genomas de organismos desaparecidos, los científicos primero extraen todo el ADN que queda de fragmentos escasos de tejido preservado. Luego, etiquetan químicamente el ADN (generalmente pequeños fragmentos degradados contaminados con ADN microbiano del ambiente y el ADN humano se manipula) para formar una biblioteca que consta de miles de fragmentos de ADN. Usan uno de varios métodos patentados para determinar la secuencia de "letras" de nucleótidos (A, C, G y T) que codifican la información genética. Un programa de computadora utiliza firmas genéticas reveladoras para distinguir fragmentos de ADN antiguo de ADN contaminante. Luego conecta fragmentos de ADN simulados con secuencias superpuestas para reconstruir tramos más largos de ADN antiguo y, eventualmente, secciones del genoma.

Hoy, Hendrik Poinar y otros antiguos investigadores de ADN pueden secuenciar más ADN en una semana de lo que podría haber hecho un equipo de investigación bien equipado que confía en las tecnologías de la era de los años 90 en 20 años. Y dado que el costo de la secuenciación del genoma se ha reducido a una milésima parte de su costo inicial, está claro que el Neanderthal, un caballo de 700, 000 años y el mamut lanudo simplemente será el primero de muchos genomas antiguos en ser secuenciados. . - VG

Apenas un par de años antes, George supo que a Roberta y a él se les agradecían en los reconocimientos de la novela de Crichton de 1982, y se dio cuenta de que un tipo alto y flaco que visitó su laboratorio años antes era Crichton. El núcleo de la mosca báltica de George convenció a Crichton de que el ADN de dinosaurio podía extraerse plausiblemente de un mosquito de ámbar enterrado. Cuando se publicó el artículo de Poinars 'Nature, varios reporteros preguntaron a Hendrik y George la misma pregunta: ¿Podrían los animales extintos alguna vez volver a la vida? Entrevistada por Katie Couric en el programa Today de la noche del estreno de la película, Hendrik le aseguró que los dinosaurios nunca volverían a vagar por la Tierra.

En la siguiente docena de años, los investigadores se lanzaron al campo para buscar el ADN antiguo. Muchos se sintieron atraídos por la tentadora perspectiva de encontrar material genético prehistórico que pudiera arrojar luz sobre las especies extintas y la evolución misma. Estos científicos utilizaron la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), un método nuevo y poderoso en ese momento, que produce millones de copias de fragmentos de ADN antiguos degradados. Se apresuraron a superarse mutuamente al publicar secuencias de ADN que eran cada vez más antiguas, y uno de ellos afirmó fantásticamente haber secuenciado ADN de 80 millones de años de antigüedad de huesos de dinosaurios. Pero pronto quedó claro que la PCR estaba produciendo gran cantidad de oro tonto: ADN de humanos o microbios de hoy en día que tenían muestras contaminadas. De hecho, el llamado ADN de dinosaurio resultó de un cromosoma Y humano.

A fines de la década de 1990, Hendrik había completado un doctorado en biología molecular con Svante Pääbo, un paleobiólogo sueco que se formó con Wilson en Berkeley. Pääbo y Hendrik reconocieron que algunas de sus primeras muestras podrían haber sido contaminadas. Para evitar tales errores, con el tiempo los dos establecieron varios protocolos para combatir la contaminación, usando lejía, luces ultravioletas y salas limpias de presión positiva. También enfatizaron la necesidad de replicar los hallazgos en un segundo laboratorio y supervisaron la investigación en el campo. "Mi padre me enseñó a pensar fuera de la caja, pero Svante me dio la forma de ser meticuloso", dice Hendrik.

En el 2000, Hendrik fue coautor de una poderosa carta en Science que describía el rigor requerido, titulado "Antiguo ADN: hazlo bien o no". La fiebre del oro del ADN antiguo se desvaneció a principios de los 2000, y Hendrik se convenció de que si algún avance tecnológico no sucedió pronto, el campo moriría pronto.
Extinción de engaño

Mientras los investigadores luchaban para reconstruir los genomas antiguos, la primera extinción del mundo ya había tenido lugar, a escondidas, oculta. En 2003, los científicos españoles utilizaron el mismo método de clonación que ayudó a crear la oveja Dolly para resucitar el cabra montés pirenaica, una cabra salvaje endémica de la cordillera francesa. Inyectaron núcleos intactos del último ibex vivo en más de 400 huevos enucleados de cabras domésticas. Luego implantaron esos huevos en madres sustitutas, ya sean cabras montesas españolas o híbridos de cabra cabra montés. Seis de los siete animales que se embarazaron abortaron y el otro dio a luz por cesárea a un niño que murió después de solo 10 minutos. Más recientemente, un equipo australiano usó la misma estrategia para resucitar a la rana gástrica, una criatura fantástica que se tragó los huevos y tosió a los bebés. Lograron transferir los núcleos de las ranas extintas a las células del huevo de una rana barrada, pero hasta ahora, los embriones aún no se han desarrollado completamente.

Alison Mackey, Descubrir; Elefante asiático: Jan Havlicek / Shutterstock; Mamuts: Ozja / Shutterstock

Dichos métodos pueden ayudar a resucitar a las especies recientemente fallecidas, pero será casi imposible encontrar tejidos con núcleos intactos para las especies desaparecidas hace mucho tiempo. Para resucitar a estas especies, los científicos planean usar el código genético del organismo extinto como modelo. Esto se hizo factible en 2005, cuando se pusieron a disposición las primeras máquinas comerciales de secuenciación de ADN de próxima generación (próxima generación). "Esto es lo que habíamos estado esperando", dice Hendrik. Hoy en día, la secuenciación de la próxima generación permite a los científicos secuenciar un genoma humano completo en horas por menos de $ 1, 000, mucho más rápido y más barato que nunca. Y la misma tecnología permite a los investigadores descubrir el plano genético de un animal extinto.

Para convertir ese plano en un organismo vivo, los científicos también necesitarán una madre sustituta. Un pariente moderno es la mejor apuesta. Beth Shapiro, una antigua investigadora de ADN en la Universidad de California, Santa Cruz, está utilizando el genoma de la paloma de cola de banda como una guía para reconstruir el proyecto del genoma de la paloma pasajera. Ben Novak, un biólogo financiado por Revive & Restore, el grupo sin fines de lucro de marca establecido, usará ese plan para tratar de revivir al ave extinta. Hasta el momento, Shapiro y Novak han acumulado 88 muestras de palomas de pasajeros de las colecciones del museo, pero será un proceso largo y difícil determinar qué genes distinguen a una paloma pasajera de una paloma de roca y qué hacen los genes, dice Shapiro.

Es el mamut lanudo que es probablemente el más lejano hacia la extinción. Hendrik planea publicar el genoma de mamut lanudo más completo hasta ahora, y el equipo de George Church en Harvard ya está introduciendo variantes específicas de ADN: genes para el cabello, colmillos, grasa subcutánea y resistencia al frío en la sangre, en células cultivadas de elefantes asiáticos, con El objetivo de preparar a los mamuts reconstruidos para la vida en la tundra. Pero incluso hacer un elefante cuyos genes son un 9 por ciento de mamut puede tardar 20 años, y es posible que nunca volvamos a crear un duplicado exacto de la especie extinta, dice Church.

Debido a que es tan difícil reemplazar todos los genes que hacen que un mamut lanudo - o una paloma pasajera o dodo o la vaca marina de Steller - una especie única, los animales recreados no serán exactamente lo que se extinguió . Algunos serán clones, como el bebé pirenáico pirenáico. Algunos podrían ser híbridos genéticamente diseñados. Otros probablemente serán sintetizados totalmente, nuevas bestias en total.

Tomando secretos al escenario

En marzo de 2013, 30 años después de la única reunión del Grupo de estudio de ADN extinto, Hendrik caminó en el escenario ante una multitud que solo estaba de pie en la conferencia TEDx sobre la extinción en Washington, DC Con una imagen de un insecto ambarino de Jurassic Park. En una pantalla gigante detrás de él, Hendrik describió cómo él y su padre solían imaginar a los insectos desaparecidos despertándose y saliendo de la resina. Describió cómo desapareció el mamut lanudo, como el 99 por ciento de todos los animales que caminaron por la Tierra, luego recorrió a la audiencia a través de los pasos necesarios para resucitar a uno. Pero terminó con una nota de advertencia: "Tengo que admitir que a una parte del niño que hay en mí le encantaría ver a estas criaturas cruzar el permafrost, pero una parte del adulto que hay en mí se pregunta si deberíamos hacerlo".

En el pasado, los científicos jugaban sus cartas cerca del chaleco a medida que desarrollaban y luego comercializaban nuevas tecnologías potentes. A menudo, estaban seguros de que lo mejor para la ciencia era lo mejor para la sociedad. Y una y otra vez, su secretismo y su paternalismo alimentaron temores que desataron una reacción violenta del público sobre tecnologías tan diversas como bebés de probeta, animales clonados como la oveja Dolly y organismos genéticamente modificados. "La razón por la que estamos en esta situación con [la reacción violenta contra] los organismos modificados genéticamente es porque no hablamos de ello con la suficiente claridad", dice Church.

La conferencia TEDx, organizada por Stewart Brand y su esposa, el empresario de genómica Ryan Phelan, representó una ruptura histórica con esa tradición, una apuesta de alto perfil para convencer al público de que la extinción era factible y valía la pena. Los defensores como Church sostuvieron que los mamuts lanudos herbívoros podrían ayudar a preservar los pastizales esenciales que almacenan carbono en el norte del Ártico, mientras que Brand defendió que las especies que resucitan podrían expiar las extinciones causadas por el hombre.

Hendrik y Ross MacPhee, curador del Museo Americano de Historia Natural, presionaron exitosamente para incluir a filósofos, historiadores y éticos en la conferencia para sopesar la promesa y los peligros de la extinción. El hecho de que los humanos efectivamente crearán organismos que nunca podrían haber existido antes es una perspectiva aterradora, dice MacPhee. “Es el Nuevo Mundo Valiente”.

Han pasado casi dos años desde esa conferencia y aún no se han resucitado animales extintos. Esto nos da todo el tiempo para discutir, pública y abiertamente, los impactos de tales esfuerzos que alteran la vida, dice Hendrik. Hay tiempo para considerar si recuperar animales antiguos puede hacer que sufran, liberar enfermedades latentes o dañar a las especies y ecosistemas que ya luchan en la actualidad.

En una tarde de verano, un juego inacabado de Yahtzee es evidencia de las vacaciones familiares en marcha en la casa de George en la costa de Oregon. George y Hendrik participan en un pasatiempo favorito: un debate amistoso. ¿Debemos resucitar organismos extintos? "Claro, si podemos", dice George. Hendrik se enfurece, sugiriendo que es solo esta actitud el problema. "Es esta idea que la ciencia avanza y hace las cosas solo porque podemos", dice.
La brecha generacional entre padre e hijo deja al descubierto un cambio sutil, pero trascendental, que tiene lugar en la ciencia moderna. George y sus contemporáneos temían que hacer públicas sus preocupaciones pudieran haber puesto en peligro su capacidad para hacer avanzar la ciencia.

Hendrik y sus cohortes, por otro lado, temen que la falta de transparencia pueda fomentar una desconfianza destructiva de la ciencia que nos pone en peligro a todos.

Como Hendrik y George han demostrado, el descubrimiento del ADN antiguo creó una máquina del tiempo de facto, y la nueva tecnología genética está acelerando su desarrollo. Y, al menos en la ficción, lo único seguro de una máquina del tiempo es que alterará el presente.

[Este artículo apareció originalmente en forma impresa como "Jurassic Ark. "]

La búsqueda para resucitar antiguas especies

Puntos clave a lo largo del camino hacia la extinción.

1980: George Poinar y Roberta Hess descubren núcleos intactos en moscas de 40 millones de años en ámbar.

1983: Se desarrolla la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para copiar fragmentos de ADN. El Grupo de Estudio de ADN Extinto celebra su primera (y única) reunión.

1984: fragmentos de genes clon de Allan Wilson y Russ Higuchi de piel de quagga de 140 años de edad, lo que demuestra que el ADN en tejido no vivo se puede reproducir.

1987: La primera máquina de PCR comercial permite a los biólogos extraer genes de minúsculas muestras de tejido.

1990: Se publica el parque jurásico de Michael Crichton.

1992: Hendrik y George Poinar informan sobre un nuevo método de fractura por congelación para extraer ADN antiguo del ámbar.

1993: Poinars y Raúl Cano utilizan la PCR para obtener ADN de un gorgojo atrapado en ámbar de 120 millones de años. Jurassic Park, la película, se estrena.

1994: Svante Pääbo y Hendrik Poinar comienzan a desarrollar nuevos métodos rigurosos para contrarrestar las dudosas afirmaciones de ADN de plantas y dinosaurios de millones de años, incluida la reclamación del gorgojo de Poinars.

1996: Dolly, la oveja, proporciona pruebas de que los animales pueden clonarse mediante transferencia nuclear de células somáticas.

2000: Hendrik Poinar es coautor del "criterio de oro" para garantizar una secuenciación confiable de ADN antiguo degradado.

2003: Primera extinción: Pirineo ibex. Resultados no reportados hasta el 2009.

2005: Se lanza el primer sistema comercial de secuenciación de próxima generación (próxima generación).

2006: Hendrik Poinar usa la secuenciación de próxima generación para secuenciar parcialmente el genoma de mamut lanudo.

2010: Svante Pääbo publica un borrador de secuencia del genoma neandertal.

2011: el equipo australiano crea un embrión de rana gástrica que se extingue.

2012: La organización sin fines de lucro Revive & Restore está fundada para mejorar la biodiversidad al revivir especies en peligro de extinción.

2013: La discusión sobre ética es parte de la conferencia pionera sobre la extinción de TEDx.

2014: George Church utiliza técnicas de edición de genomas para comenzar a alterar el genoma del elefante asiático para que se parezca a un mamut lanudo.

2015: Hendrik Poinar planea publicar el genoma de mamut lanudo más completo hasta el momento.

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