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En 2006, Thiago Olson se unió a los extremadamente escasos rangos de aficionados en todo el mundo que han logrado la fusión nuclear con un aparato doméstico. En otras palabras, construyó el extremo comercial de una bomba de hidrógeno en su sótano. El plasma "estrella en un frasco", que se muestra a la izquierda, demostró su éxito.

Durante dos años, Olson investigó lo que necesitaría y buscó piezas de eBay y la ferretería. ¿Bridas y tuberías? Comprobar. ¿Transformador de rayos X de alto voltaje? Comprobar. ¿Bombas, fuente de deuterio, dosímetro de burbuja de neutrones? Comprobar, comprobar, comprobar

"Tengo campo traviesa y pista, así que durante esas temporadas no tengo mucho tiempo para trabajar en eso", dice Olson, estudiante de último año de secundaria en Michigan. "Es más un proyecto de fin de semana". Noviembre pasado La máquina finalmente entregó el sello de éxito: burbujas en el dosímetro. Las burbujas indican la presencia de neutrones, un subproducto de la fusión, un proceso de liberación de energía en el que dos núcleos de hidrógeno chocan entre sí y forman un núcleo de helio. La fusión es un lugar común en las estrellas, donde los núcleos de hidrógeno se fusionan en el plasma supercaliente, pero las temperaturas tan altas son difíciles de alcanzar en la Tierra. Sin embargo, la posibilidad de crear toda esta energía mientras se forma solo el helio no radioactivo y los neutrones fácilmente controlados ha hecho que el uso de la fusión sea uno de los objetivos más buscados y altamente financiados en materia de energía sostenible.

El aparato de Olson no funcionará para generar energía comercial porque requiere más energía para funcionar que la que produce. Pero ha logrado crear una "estrella en un frasco", un pequeño destello de plasma caliente. "La temperatura del plasma es de alrededor de 200 millones de grados", dice Olson con modestia, "varias veces más caliente que el núcleo del sol".

Robert Bussard, un físico nuclear que ha pasado la mayor parte de su carrera investigando la fusión tanto para el gobierno como para las empresas privadas, aplaude la ambición de Olson. "Estos niños están estudiando física mucho más útil de lo que el país está gastando miles de millones", dice. “Les hace pensar. No van por el camino principal hacia el olvido ”. Y, además de usar alto voltaje y emitir radiación de bajo nivel, la máquina ha sido considerada inofensiva. "Hace aproximadamente una semana, el departamento de salud de Michigan llamó a mi director", dice Olson. “Querían venir a inspeccionarlo. Hicieron eso, quedaron impresionados, y se verificó ".

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