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Para la venta: Plantas que brillan en la oscuridad

Anonim

A diferencia de las plantas resplandecientes del pasado, el Starlight Avatar puede mantener un brillo suave por sí mismo durante sus tres meses de vida.

William Stutz / Bioglow

María, María, todo lo contrario, ¿cómo brilla tu jardín? El biólogo molecular con sede en Missouri Alexander Krichevsky lo sabe. Las plantas generadoras de luz diseñadas por él recuerdan el follaje de la película Avatar.

La mayoría de los organismos bioluminiscentes, incluidas las luciérnagas, obtienen su brillo de una reacción química entre la enzima luciferasa y una molécula llamada luciferina. Los científicos han intentado recrear el efecto en las plantas antes: en la década de 1980, los investigadores agregaron un gen de luciferasa de luciérnaga en las células de las plantas de tabaco. Pero las plantas que crecieron a partir de esas células no produjeron luciferina y necesitaron un chorrito externo en forma líquida solo para emitir un brillo débil y temporal.

Una planta con las luces encendidas, y lo que parece con las luces apagadas.

William Stutz / Bioglow

En 2010, tomando prestados genes de bacterias marinas, Krichevsky diseñó el ADN de la planta del tabaco para incluir luciferasa y proteínas productoras de luciferina para un prototipo que eventualmente se convirtió en su brillante planta Starlight Avatar.

Krichevsky ha aumentado el brillo de la planta sin semillas en las siguientes iteraciones. A lo largo de sus tres meses de vida, la planta ahora emite un resplandor verde que es casi tan luminoso como una estrella encendida que brilla en la oscuridad.

¿Quiero uno? La compañía de Krichevsky, Bioglow, vendió el primer lote en una subasta el año pasado a un precio promedio de $ 300 por planta, pero dice que la próxima ronda, próximamente en el sitio web de Bioglow (bioglowtech.com), ofrecerá un precio más asequible. $ 30 por planta.

[Este artículo apareció originalmente en forma impresa como "Leafy Lighting. "]

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