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Los científicos construyen vacas eructas para estudiar las emisiones de metano

Anonim

Como hemos mencionado anteriormente, alrededor del 18 por ciento del metano de las actividades humanas se genera en las entrañas del ganado. Como tal, el eructo de vacas, que es la cantidad de este potente gas de efecto invernadero que se ve a la luz del día, se ha convertido en una importante preocupación ambiental. En un esfuerzo por hacer que las vacas sean menos gaseosas, los científicos han intentado todo, desde la transferencia de bacterias especiales reductoras de metano desde las tripas de canguro hasta las tripas de vaca, hasta los suplementos de ajo, hasta promover un cambio a hamburguesas de canguro.

Pero nadie quiere estar en el campo midiendo los eructos de las vacas. Ahora, un equipo de científicos de Nueva Zelanda diseñó una vaca modelo para estudiar el problema en el laboratorio. De hecho, han construido toda una manada de vacas virtuales, llamadas Myrtle, Buttercup, Jesse, Ethel, Daisy y Boris. Cada uno consiste en un sistema de tubos, bombas, frascos, monitores y luces parpadeantes que simulan todo el sistema digestivo bovino.

Como reporta News 3:

La comida y la saliva se agregan a los “estómagos” de la vaca y el resultado final es quizás inevitable.

“A medida que los materiales se fermentan, terminas con lo que llamamos las jarras de caca. Eso es tan técnico como un ingeniero querría obtener ", dice [el investigador Robert] Wood.

Las emisiones de gas metano son monitoreadas.

"Cada vez que la pequeña unidad aquí se enciende, contamos las mechas por la cantidad de gas producido", dice Wood.

Los científicos esperan usar su rebaño virtual para modelar diferentes estrategias de alimentación, que luego se pueden aplicar a las vacas reales.

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