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En busca de raíces japonesas

Anonim

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Desenterrar los orígenes de los japoneses es una tarea mucho más difícil de lo que podría imaginar. Entre las potencias mundiales de hoy, los japoneses son los más distintivos en su cultura y ambiente. Los orígenes de su idioma son una de las cuestiones más disputadas de la lingüística. Estas preguntas son fundamentales para la autoimagen de los japoneses y cómo son vistos por otros pueblos. El creciente dominio de Japón y las relaciones delicadas con sus vecinos hacen que sea más importante que nunca deshacerse de los mitos y encontrar respuestas.
La búsqueda de respuestas es difícil porque la evidencia es tan conflictiva. Por un lado, los japoneses son biológicamente no distintivos, siendo muy similares en apariencia y genes a otros asiáticos orientales, especialmente a los coreanos. Como a los japoneses les gusta subrayar, son cultural y biológicamente bastante homogéneos, con la excepción de un pueblo distintivo llamado Ainu en la isla más al norte de Japón, Hokkaido. En conjunto, estos hechos parecen sugerir que los japoneses llegaron a Japón recientemente desde el continente asiático, demasiado recientemente como para haber evolucionado las diferencias de sus primos continentales, y desplazaron a los ainu, que representan a los habitantes originales. Pero si eso fuera cierto, podría esperarse que el idioma japonés muestre afinidades cercanas a algún idioma de la parte continental, al igual que el inglés obviamente está estrechamente relacionado con otros idiomas germánicos (porque los anglosajones del continente conquistaron Inglaterra tan recientemente como en el siglo VI). . ¿Cómo podemos resolver esta contradicción entre el lenguaje presuntamente antiguo de Japón y la evidencia de los orígenes recientes?
Los arqueólogos han propuesto cuatro teorías conflictivas. Lo más popular en Japón es la opinión de que los japoneses evolucionaron gradualmente a partir de los antiguos pobladores de la Edad de Hielo que ocuparon Japón mucho antes del 20, 000 aC También está extendida en Japón la teoría de que los japoneses descendieron de los nómadas asiáticos a caballo que pasaron por Corea para conquistar a Japón en la India. Siglo IV, pero que eran ellos mismos, enfáticamente, no coreanos. Una teoría favorecida por muchos arqueólogos y coreanos occidentales, e impopular en algunos círculos en Japón, es que los japoneses son descendientes de inmigrantes de Corea que llegaron con la agricultura de arroz-arroz alrededor del 400 aC Finalmente, la cuarta teoría sostiene que los pueblos mencionados en el Otras tres teorías podrían haberse mezclado para formar el japonés moderno.
Cuando surgen preguntas similares sobre los orígenes de otros pueblos, se pueden discutir desapasionadamente. Eso no es así para los japoneses. Hasta 1946, las escuelas japonesas enseñaron un mito de la historia basado en las primeras crónicas japonesas registradas, que fueron escritas en el siglo VIII. Describen cómo la diosa del sol Amaterasu, nacida del ojo izquierdo del dios creador Izanagi, envió a su nieto Ninigi a la Tierra en la isla japonesa de Kyushu para casarse con una deidad terrenal. El bisnieto de Ninigi, Jimmu, ayudado por un ave sagrada deslumbrante que dejó a sus enemigos indefensos, se convirtió en el primer emperador de Japón en 660 aC Para llenar el vacío entre 660 aC y los primeros monarcas japoneses documentados históricamente, las crónicas inventaron otras 13. Emperadores igualmente ficticios. Antes del final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el emperador Hirohito finalmente anunció que no era de ascendencia divina, los arqueólogos e historiadores japoneses tuvieron que hacer que sus interpretaciones se ajustaran a este relato de la crónica. A diferencia de los arqueólogos estadounidenses, que reconocen que los antiguos sitios en los Estados Unidos fueron dejados por pueblos (nativos americanos) sin relación con la mayoría de los estadounidenses modernos, los arqueólogos japoneses creen que todos los depósitos arqueológicos en Japón, sin importar la edad, fueron dejados por los antepasados ​​de los japoneses modernos. Por lo tanto, la arqueología en Japón está respaldada por presupuestos astronómicos, emplea a más de 50, 000 trabajadores de campo cada año y atrae la atención pública en un grado inconcebible en cualquier otra parte del mundo.
¿Por qué les importa tanto? A diferencia de la mayoría de los otros países no europeos, Japón conservó su independencia y cultura mientras emergía del aislamiento para crear una sociedad industrializada a fines del siglo XIX. Fue un logro notable. Ahora, los japoneses están comprensiblemente preocupados por mantener sus tradiciones frente a las masivas influencias culturales occidentales. Quieren creer que su lenguaje y cultura distintivos requieren procesos de desarrollo excepcionalmente complejos. Reconocer una relación del idioma japonés con cualquier otro idioma parece constituir una rendición de la identidad cultural.
Lo que hace especialmente difícil discutir de manera desapasionada la arqueología japonesa es que las interpretaciones japonesas del pasado afectan el comportamiento actual. ¿Quiénes entre los pueblos de Asia oriental llevaron la cultura a quién? ¿Quién tiene reclamos históricos de cuya tierra? Estas no son solo preguntas académicas. Por ejemplo, hay mucha evidencia arqueológica de que las personas y los objetos materiales pasaron entre Japón y Corea en el período de 300 a 700. Japonés interpreta que esto significa que Japón conquistó Corea y trajo esclavos y artesanos coreanos a Japón; Los coreanos creen en cambio que Corea conquistó Japón y que los fundadores de la familia imperial japonesa eran coreanos.
Así, cuando Japón envió tropas a Corea y las anexó en 1910, los líderes militares japoneses celebraron la anexión como la restauración del arreglo legítimo de la antigüedad. Durante los siguientes 35 años, las fuerzas de ocupación japonesas intentaron erradicar la cultura coreana y reemplazar el idioma coreano por el japonés en las escuelas. El esfuerzo fue consecuencia de una actitud de desdén centenaria. Las tumbas de la nariz en Japón todavía contienen 20, 000 narices cortadas de coreanos y traídas a casa como trofeos de una invasión japonesa del siglo XVI. No es sorprendente que muchos coreanos detesten a los japoneses, y su odio sea devuelto con desprecio.
¿Cuál fue realmente el arreglo legítimo de la antigüedad? Hoy, Japón y Corea son las dos potencias económicas, enfrentadas a través del Estrecho de Corea y mirándose entre sí a través de lentes de colores de falsos mitos y atrocidades pasadas. Es un mal presagio para el futuro del este de Asia si estos dos grandes pueblos no pueden encontrar un terreno común. Para hacerlo, necesitarán una comprensión correcta de quiénes son realmente los japoneses.

La cultura única de Japón comenzó con su geografía y ambiente únicos. Es, a modo de comparación, mucho más aislado que Gran Bretaña, que se encuentra a solo 22 millas de la costa francesa. Japón se encuentra a 110 millas del punto más cercano del continente asiático (Corea del Sur), a 190 millas del continente Rusia y 480 millas del continente China. El clima, también, distingue a Japón. Su precipitación, de hasta 120 pulgadas por año, lo convierte en el país templado más húmedo del mundo. A diferencia de las lluvias de invierno que prevalecen en gran parte de Europa, las lluvias de Japón se concentran en la temporada de verano, lo que le otorga la mayor productividad de plantas de todas las naciones en las zonas templadas. Mientras que el 80 por ciento de las tierras de Japón se compone de montañas no aptas para la agricultura y solo el 14 por ciento son tierras de cultivo, una milla cuadrada promedio de esa tierra de cultivo es tan fértil que soporta ocho veces más personas que una milla cuadrada promedio de las tierras de cultivo británicas. La alta precipitación de Japón también garantiza un bosque rápidamente regenerado después de la tala. A pesar de los miles de años de densa ocupación humana, Japón aún ofrece a los visitantes una primera impresión de verdor porque el 70 por ciento de sus tierras aún están cubiertas por bosques.


La composición del bosque japonés varía con la latitud y la altitud: bosque frondoso de hoja perenne en el sur a baja altitud, bosque frondoso de hoja caduca en el centro de Japón y bosque de coníferas en el norte y en lo alto. Para los humanos prehistóricos, el bosque frondoso de hoja caduca fue el más productivo y proporcionó abundantes frutos secos comestibles, como nueces, castañas, castañas de caballo, bellotas y nueces. Las aguas japonesas también son muy productivas. Los lagos, ríos y mares circundantes están llenos de salmón, trucha, atún, sardinas, caballa, arenque y bacalao. Hoy en día, Japón es el mayor consumidor de pescado del mundo. Las aguas japonesas también son ricas en almejas, ostras y otros mariscos, cangrejos, camarones, cangrejos y algas comestibles. Esa alta productividad fue clave para la prehistoria de Japón.
De suroeste a noreste, las cuatro islas japonesas principales son Kyushu, Shikoku, Honshu y Hokkaido. Hasta finales del siglo XIX, Hokkaido y el norte de Honshu estaban habitados principalmente por los ainu, que vivían como cazadores-recolectores con una agricultura limitada, mientras que las personas que hoy conocemos como japoneses ocupan el resto de las islas principales.
En apariencia, por supuesto, los japoneses son muy similares a otros asiáticos orientales. Sin embargo, en cuanto a los Ainu, su apariencia distintiva ha llevado a que se escriba más sobre sus orígenes y relaciones que sobre cualquier otra persona en la Tierra. En parte porque los hombres ainu tienen barbas exuberantes y el vello corporal más profuso de cualquier persona, a menudo se clasifican como caucasoides (los llamados blancos) que de alguna manera emigraron al este a través de Eurasia a Japón. Sin embargo, en su composición genética general, los ainu están relacionados con otros asiáticos orientales, incluidos los japoneses y los coreanos. El aspecto distintivo y el estilo de vida de los cazadores-recolectores de los ainu, y el aspecto no distintivo y el estilo de vida agrícola intensivo de los japoneses, se utilizan con frecuencia para sugerir la sencilla interpretación de que los ainu son descendientes de los habitantes originales de los cazadores-recolectores de Japón. Los japoneses son invasores más recientes del continente asiático.
Pero esta visión es difícil de conciliar con el carácter distintivo del idioma japonés. Todos están de acuerdo en que el japonés no tiene una relación estrecha con ningún otro idioma en el mundo. La mayoría de los estudiosos lo consideran un miembro aislado de la familia de lenguas altaicas de Asia, que consiste en las lenguas turcomana, mongol y tungúsica. El coreano también suele considerarse como un miembro aislado de esta familia, y dentro de la familia, el japonés y el coreano pueden estar más estrechamente relacionados entre sí que con otras lenguas altaicas. Sin embargo, las similitudes entre japonés y coreano se limitan a las características gramaticales generales y alrededor del 15 por ciento de sus vocabularios básicos, en lugar de las características compartidas detalladas de la gramática y el vocabulario que vinculan, por ejemplo, el francés con el español; son más diferentes entre sí que el ruso es el inglés.
Dado que los idiomas cambian con el tiempo, mientras más similares sean los dos idiomas, más recientemente deberán haber divergido. Al contar las palabras y características comunes, los lingüistas pueden estimar cuánto tiempo hace que los idiomas divergieron, y tales estimaciones sugieren que Japón y Corea se separaron hace al menos 4.000 años. En cuanto a la lengua ainu, sus orígenes están totalmente en duda; Puede que no tenga ninguna relación especial con el japonés.
Después de los genes y el lenguaje, un tercer tipo de evidencia sobre los orígenes japoneses proviene de retratos antiguos. Las primeras semejanzas conservadas de los habitantes de Japón son estatuas llamadas haniwa, erigidas fuera de tumbas hace unos 1.500 años. Esas estatuas representan inequívocamente a los asiáticos orientales. No se parecen a los Ainu fuertemente barbados. Si los japoneses reemplazaron a los ainu en Japón al sur de Hokkaido, ese reemplazo debe haber ocurrido antes del anuncio 500.
Nuestra primera información escrita sobre Japón proviene de crónicas chinas, porque China desarrolló la alfabetización mucho antes que Corea o Japón. En los primeros relatos chinos de varios pueblos llamados bárbaros del este, Japón se describe con el nombre de Wa, cuyos habitantes se decía que estaban divididos en más de cien estados en disputa. Solo se han conservado algunas inscripciones coreanas o japonesas antes del anuncio 700, pero se escribieron extensas crónicas en 712 y 720 en Japón y más tarde en Corea. Estos revelan la transmisión masiva de la cultura a Japón desde Corea y desde China a través de Corea. Las crónicas también están llenas de relatos de coreanos en Japón y de japoneses en Corea, interpretados por historiadores japoneses o coreanos, respectivamente, como evidencia de la conquista japonesa de Corea o lo contrario.
Los antepasados ​​de los japoneses, entonces, parecen haber llegado a Japón antes de escribir. Su biología sugiere una llegada reciente, pero su lenguaje sugiere la llegada hace mucho tiempo. Para resolver esta paradoja, ahora debemos recurrir a la arqueología.
Los mares que rodean gran parte de Japón y la costa del este de Asia son lo suficientemente poco profundos como para haber sido tierra seca durante las eras de hielo, cuando gran parte del agua del océano estaba encerrada en glaciares y el nivel del mar se encontraba a unos 500 pies por debajo de su medida actual. Los puentes terrestres conectaban las islas principales de Japón entre sí, con el continente ruso y con Corea del Sur. Los mamíferos que caminaban a Japón incluían no solo a los ancestros de los osos y monos modernos de Japón, sino también a los humanos antiguos, mucho antes de que se hubieran inventado los barcos. Las herramientas de piedra indican la llegada de humanos desde hace medio millón de años.
Hace aproximadamente 13, 000 años, cuando los glaciares se derritieron rápidamente en todo el mundo, las condiciones en Japón cambiaron espectacularmente para mejor, en lo que respecta a los humanos. La temperatura, la lluvia y la humedad aumentaron, lo que elevó la productividad de la planta a niveles altos actuales. Los bosques de hojas caducas llenos de árboles de nueces, que se habían limitado al sur de Japón durante las eras de hielo, se expandieron hacia el norte a expensas de los bosques de coníferas, reemplazando así un tipo de bosque que era bastante estéril para los humanos por uno mucho más productivo. El aumento en el nivel del mar cortó los puentes terrestres, convirtió a Japón de un pedazo del continente asiático a un gran archipiélago, convirtió lo que había sido una llanura en mares poco profundos ricos, y creó miles de millas de nueva costa productiva con innumerables islas, bahías, Planicies de marea y estuarios, todo lleno de mariscos.
Ese final de la Edad de Hielo fue acompañado por el primero de los dos cambios más decisivos en la historia de Japón: la invención de la cerámica. En la experiencia habitual de los arqueólogos, los inventos fluyen de los continentes a las islas, y se supone que las pequeñas sociedades periféricas no contribuyen con avances revolucionarios al resto del mundo. Por lo tanto, asombró a los arqueólogos descubrir que la cerámica más antigua conocida en el mundo se hizo en Japón hace 12, 700 años. Por primera vez en la experiencia humana, las personas tenían recipientes herméticos disponibles en cualquier forma deseada. Con su nueva capacidad para hervir o cocinar al vapor los alimentos, obtuvieron acceso a abundantes recursos que antes habían sido difíciles de usar: verduras de hoja, que se quemarían o secarían si se cocinaran a fuego abierto; mariscos, que ahora se podían abrir fácilmente; y alimentos tóxicos como las bellotas, que ahora podrían tener sus toxinas hervidas. Los alimentos pequeños pueden ser alimentados a niños pequeños, lo que permite el destete temprano y los bebés más espaciados. Los ancianos desdentados, los repositorios de información en una sociedad preliterada, ahora podrían ser alimentados y vivir más tiempo. Todas esas consecuencias trascendentales de la cerámica desencadenaron una explosión demográfica, lo que provocó que la población de Japón aumentara de unos pocos miles a un cuarto de millón.
El prejuicio que se supone que los isleños deben aprender de los continentales superiores no fue la única razón por la que la cerámica japonesa que rompió récords causó tal conmoción. Además, los primeros alfareros japoneses eran claramente cazadores-recolectores, lo que también violaba opiniones establecidas. Por lo general, solo las sociedades sedentarias poseen cerámica: ¿qué nómada quiere llevar ollas pesadas y frágiles, así como las armas y el bebé, cada vez que llega el momento del turno de campamento? La mayoría de las sociedades sedentarias en otras partes del mundo surgieron solo con la adopción de la agricultura. Pero el ambiente japonés es tan productivo que las personas podrían establecerse y hacer cerámica mientras viven cazando y recolectando. La cerámica ayudó a los cazadores-recolectores japoneses a explotar los ricos recursos alimenticios de su entorno más de 10.000 años antes de que la agricultura intensiva llegara a Japón.
Gran parte de la antigua cerámica japonesa estaba decorada enrollando o presionando una cuerda sobre arcilla blanda. Debido a que la palabra japonesa para marcar el cordón es jomon, el término Jomon se aplica a la cerámica en sí, a los antiguos japoneses que la fabricaron, y a todo ese período en la prehistoria japonesa, que comenzó con la invención de la cerámica y terminó solo 10.000 años después. La cerámica más antigua de Jomon, de hace 12, 700 años, proviene de Kyushu, la isla más austral de Japón. A partir de entonces, la cerámica se extendió hacia el norte, alcanzando las cercanías del moderno Tokio hace unos 9.500 años y la isla más al norte de Hokkaido hace 7.000 años. La propagación hacia el norte de la cerámica siguió a la de los bosques caducifolios ricos en nueces, lo que sugiere que la explosión de alimentos relacionada con el clima fue lo que permitió una vida sedentaria.
¿Cómo se ganaban la vida los jomon? Tenemos abundante evidencia de la basura que dejaron en cientos de miles de sitios arqueológicos excavados en todo Japón. Al parecer, disfrutaban de una dieta bien balanceada, una que los nutricionistas modernos aplaudirían.
Una de las principales categorías de alimentos fueron las nueces, especialmente las castañas y las nueces, además de las castañas de caballo y las bellotas lixiviadas o hervidas sin sus amargos venenos. Las nueces podrían cosecharse en otoño en cantidades prodigiosas, y luego almacenarse para el invierno en pozos subterráneos de hasta seis pies de profundidad y seis pies de ancho. Otros alimentos vegetales incluían bayas, frutas, semillas, hojas, brotes, bulbos y raíces. En total, los arqueólogos que examinan la basura de Jomon han identificado 64 especies de plantas comestibles.
Entonces, como ahora, los habitantes de Japón se encontraban entre los principales consumidores mundiales de productos del mar. Arponearon atún en el océano abierto, mataron focas en las playas y explotaron arroyos estacionales de salmón en los ríos. Condujeron a los delfines a aguas poco profundas y los apalearon o los lanzaron, tal como lo hacen hoy los cazadores japoneses. Atrajeron diversos peces, los capturaron en vertederos y los capturaron en anzuelos tallados en astas de ciervo. Recolectaron mariscos, cangrejos y algas marinas en la zona intermareal o se zambulleron por ellos. (Los esqueletos de Jomon muestran una alta incidencia de crecimiento anormal de hueso en las orejas, que a menudo se observa en los buzos hoy en día). Entre los animales terrestres cazados, el jabalí y el venado fueron las presas más comunes. Fueron atrapados en trampas de pozo, fusilados con arcos y flechas, y atropellados con perros.
La pregunta más debatida sobre la subsistencia de Jomon se refiere a la posible contribución de la agricultura. Muchos sitios de Jomon contienen restos de plantas comestibles que son nativas de Japón como especies silvestres, pero que también se cultivan como cultivos en la actualidad, como el frijol adzuki y el frijol verde. Los restos de la época de Jomon no muestran claramente las características que distinguen los cultivos de sus ancestros silvestres, por lo que no sabemos si estas plantas se recolectaron en el medio silvestre o se cultivaron intencionalmente. Los sitios también tienen restos de especies de plantas comestibles o útiles que no son nativas de Japón, como el cáñamo, que deben haberse introducido desde el continente asiático. Alrededor del año 1000 aC, hacia el final del período Jomon, comenzaron a aparecer unos pocos granos de arroz, cebada y mijo, los cereales básicos del este de Asia. Todas estas pistas tentadoras hacen que sea probable que la gente de Jomon comenzara a practicar algo de agricultura de tala y quema, pero evidentemente de una manera informal que hizo una pequeña contribución a su dieta.
Los arqueólogos que estudian a los cazadores-recolectores de Jomon han encontrado no solo alfarería difícil de llevar (incluidas piezas de hasta tres pies de altura) sino también herramientas de piedra pesadas, restos de casas sustanciales que muestran signos de reparación, grandes aldeas de 50 o más viviendas. y cementerios: toda otra evidencia adicional de que la gente de Jomon era sedentaria en lugar de nómada. Su estilo de vida hogareño fue posible gracias a la diversidad de hábitats ricos en recursos disponibles a poca distancia de un sitio central: bosques interiores, ríos, costas, bahías y océanos abiertos. Las personas de Jomon vivían en algunas de las densidades de población más altas jamás estimadas para los cazadores-recolectores, especialmente en el centro y el norte de Japón, con sus bosques ricos en nueces, arroyos de salmón y mares productivos. La estimación de la población total de Jomon Japón en su punto máximo es de 250, 000: trivial, por supuesto, comparada con la actual, pero impresionante para los cazadores-recolectores.
Con todo este énfasis en lo que tenía la gente de Jomon, debemos ser claros también sobre lo que no tenían. Sus vidas eran muy diferentes de las de las sociedades contemporáneas a solo unos cientos de millas de distancia en China continental y Corea. Los jomon no tenían una agricultura intensiva. Aparte de los perros (y quizás los cerdos), no tenían animales domésticos. No tenían herramientas de metal, ni escritura, ni tejido, y poca estratificación social en jefes y plebeyos. La variación regional en los estilos de cerámica sugiere poco progreso hacia la centralización política y la unificación.
A pesar de su carácter distintivo incluso en Asia oriental en ese momento, Jomon Japón no estaba completamente aislado. La cerámica, la obsidiana y los anzuelos dan testimonio de algún comercio de Jomon con Corea, Rusia y Okinawa, al igual que la llegada de cultivos de la parte continental de Asia. Sin embargo, en comparación con épocas posteriores, ese comercio limitado con el mundo exterior tuvo poca influencia en la sociedad Jomon. Jomon Japón fue un universo conservador en miniatura que cambió sorprendentemente poco más de 10.000 años.
Para colocar a Jomon Japón en una perspectiva contemporánea, recordemos cómo eran las sociedades humanas en el continente asiático en el 400 aC, justo cuando el estilo de vida de Jomon estaba a punto de llegar a su fin. China consistía en reinos con elites ricas y comuneros pobres; la gente vivía en ciudades amuralladas, y el país estaba al borde de la unificación política y pronto se convertiría en el imperio más grande del mundo. Comenzando alrededor del 6500 aC, China había desarrollado una agricultura intensiva basada en el mijo en el norte y el arroz en el sur; tenía cerdos domésticos, pollos y búfalos de agua. Los chinos habían escrito durante al menos 900 años, herramientas de metal durante al menos 1.500 años, y acababan de inventar el primer hierro fundido del mundo. Esos desarrollos también se estaban extendiendo a Corea, que había tenido agricultura durante varios miles de años (incluido el arroz desde al menos 2100 aC) y metales desde 1000 aC
Con todos estos desarrollos llevados a cabo durante miles de años a través del Estrecho de Corea desde Japón, podría parecer sorprendente que en el 400 aC, Japón todavía estuviera ocupado por personas que tenían algún intercambio con Corea, pero seguían siendo analfabetos de cazadores-recolectores que utilizan herramientas de piedra. A lo largo de la historia de la humanidad, los estados centralizados con armas metálicas y ejércitos apoyados por densas poblaciones agrícolas han barrido sistemáticamente las poblaciones más dispersas de cazadores-recolectores. ¿Cómo sobrevivió Jomon Japón tanto tiempo?
Para entender la respuesta a esta paradoja, debemos recordar que hasta el 400 aC, el Estrecho de Corea separó no a los agricultores ricos de los cazadores-recolectores pobres, sino a los agricultores pobres de los cazadores-recolectores ricos. China misma y Jomon Japón probablemente no estaban en contacto directo. En lugar de eso, los contactos comerciales de Japón, tales como eran, involucraban a Corea. Pero el arroz se había domesticado en el cálido sur de China y se había extendido lentamente hacia el norte a una Corea mucho más fría, porque se demoraba mucho en desarrollar variedades de arroz resistentes al frío. La agricultura temprana de arroz en Corea utilizó métodos de campo seco en lugar de arroz de riego y no fue particularmente productiva. Por lo tanto, la agricultura coreana temprana no podía competir con la caza y recolección de Jomon. Los mismos Jomon no habrían visto ninguna ventaja en la adopción de la agricultura coreana, en la medida en que eran conscientes de su existencia, y los agricultores pobres coreanos no tenían ventajas que les permitieran abrirse camino hacia Japón. Como veremos, las ventajas finalmente se revirtieron repentinamente y dramáticamente.
Más de 10.000 años después de la invención de la cerámica y la posterior explosión de la población de Jomon, un segundo evento decisivo en la historia de Japón provocó una segunda explosión de la población. Alrededor del 400 aC, un nuevo estilo de vida llegó de Corea del Sur. Esta segunda transición plantea de forma aguda nuestra pregunta sobre quiénes son los japoneses. ¿La transición marca el reemplazo de las personas Jomon con inmigrantes de Corea, ancestrales a los japoneses modernos? ¿O los habitantes originales de Jomon en Japón continuaron ocupando Japón mientras aprendían valiosos trucos nuevos?
El nuevo modo de vida apareció primero en la costa norte de la isla más al suroeste de Japón, Kyushu, justo al otro lado del Estrecho de Corea desde Corea del Sur. Allí encontramos las primeras herramientas de metal de Japón, del hierro, y la primera agricultura indiscutible de Japón. Esa agricultura llegó en forma de campos de arroz irrigados, completos con canales, presas, bancos, arrozales y residuos de arroz revelados por las excavaciones arqueológicas. Los arqueólogos denominan la nueva forma de vivir Yayoi, después de un distrito de Tokio donde en 1884 se reconoció por primera vez su cerámica característica. A diferencia de la cerámica Jomon, la cerámica Yayoi era muy similar a la cerámica contemporánea de Corea del Sur. Muchos otros elementos de la nueva cultura Yayoi eran inequívocamente coreanos y antes extranjeros a Japón, incluidos objetos de bronce, tejidos, cuentas de vidrio y estilos de herramientas y casas.
Si bien el arroz fue el cultivo más importante, los agricultores de Yayoi introdujeron 27 nuevos en Japón, así como los cerdos indiscutiblemente domesticados. Es posible que hayan practicado el doble cultivo, con arrozales irrigados para la producción de arroz en el verano, y luego drenados para el cultivo en tierra seca de mijo, cebada y trigo en el invierno. Inevitablemente, este sistema altamente productivo de agricultura intensiva provocó una explosión inmediata de la población en Kyushu, donde los arqueólogos han identificado muchos más sitios Yayoi que sitios Jomon, a pesar de que el período Jomon duró 14 veces más.
Prácticamente en ningún momento, la agricultura de Yayoi saltó de Kyushu a las islas principales adyacentes de Shikoku y Honshu, llegando al área de Tokio en 200 años, y al frío extremo norte de Honshu (1.000 millas de los primeros asentamientos de Yayoi en Kyushu) en otro siglo. Después de ocupar brevemente el norte de Honshu, los agricultores de Yayoi abandonaron esa área, presumiblemente porque el cultivo de arroz no podía competir con la vida de cazadores-recolectores de Jomon. Durante los siguientes 2, 000 años, el norte de Honshu siguió siendo una zona fronteriza, más allá de la cual la isla más septentrional japonesa de Hokkaido y sus cazadores-recolectores ainu ni siquiera se consideraban parte del estado japonés hasta su anexión en el siglo XIX.
A Yayoi Japón le tomó varios siglos mostrar los primeros signos de estratificación social, como se refleja especialmente en los cementerios. Después de aproximadamente el 100 aC, se separaron partes de los cementerios para las tumbas de lo que evidentemente era una clase de élite emergente, marcada por artículos de lujo importados de China, como hermosos objetos de jade y espejos de bronce. A medida que la explosión de la población de Yayoi continuó, y cuando todos los mejores pantanos o llanuras irrigables aptas para la agricultura de arroz húmedo comenzaron a llenarse, la evidencia arqueológica sugiere que la guerra se hizo cada vez más frecuente: esa evidencia incluye la producción en masa de puntas de flecha, fosos defensivos que rodean las aldeas., y esqueletos enterrados perforados por puntos de proyectil. Estas características de la guerra en Yayoi, Japón, corroboran los primeros relatos de Japón en las crónicas chinas, que describen la tierra de Wa y sus cien pequeñas unidades políticas que luchan entre sí.
En el período comprendido entre el 300 y el 700 dC, tanto las excavaciones arqueológicas como los relatos frustrantemente ambiguos en crónicas posteriores nos permiten vislumbrar vagamente el surgimiento de un Japón políticamente unificado. Antes del anuncio 300, las tumbas de élite eran pequeñas y exhibían una diversidad regional de estilos. A partir del año 300, se construyeron cada vez más enormes tumbas de montículo de tierra llamadas kofun, en forma de cerraduras, en la antigua zona de Yayoi, desde Kyushu hasta el norte de Honshu. Los Kofun miden hasta 1, 500 pies de largo y más de 100 pies de altura, lo que los convierte posiblemente en las tumbas de tierra más grandes del mundo. La prodigiosa cantidad de mano de obra requerida para construirlos y la uniformidad de su estilo en todo Japón implican poderosos gobernantes que comandan una gran fuerza laboral políticamente unificada. Aquellos kofun que han sido excavados contienen abundantes artículos de entierro, pero la excavación de los más grandes todavía está prohibida porque se cree que contienen a los ancestros de la línea imperial japonesa. La evidencia visible de la centralización política que proporcionan los kofun refuerza los relatos de los emperadores japoneses de la era kofun escritos mucho más tarde en las crónicas japonesas y coreanas. Las influencias coreanas masivas en Japón durante la era kofun, ya sea a través de la conquista coreana de Japón (la visión coreana) o la conquista japonesa de Corea (la visión japonesa), fueron responsables de transmitir el budismo, la escritura, la equitación y la nueva cerámica y metalurgia. Técnicas para Japón desde el continente asiático.
Finalmente, con la finalización de la primera crónica de Japón en el anuncio 712, Japón emergió a la luz de la historia. A partir de 712, las personas que habitaban en Japón eran indudablemente japonesas, y su idioma (denominado japonés antiguo) era indiscutiblemente ancestral de los japoneses modernos. El emperador Akihito, que reina hoy, es el descendiente directo de ochenta y dos segundos del emperador bajo el cual se escribió la primera crónica del anuncio 712. Tradicionalmente se lo considera el descendiente directo número 125 del legendario primer emperador, Jimmu, el tatarabuelo de la diosa del sol Amaterasu.
La cultura japonesa experimentó un cambio mucho más radical en los 700 años de la era Yayoi que en los diez milenios de la época de Jomon. El contraste entre la estabilidad de Jomon (o el conservadurismo) y el cambio radical de Yayoi es la característica más sorprendente de la historia japonesa. Obviamente, algo importante sucedió en el 400 aC ¿Qué fue? ¿Fueron los antepasados ​​de los japoneses modernos el pueblo Jomon, el pueblo Yayoi, o una combinación? La población de Japón aumentó en un factor sorprendente de 70 durante los tiempos de Yayoi: ¿Qué causó ese cambio? Un debate apasionado se ha enfocado en tres hipótesis alternativas.
Una teoría es que los cazadores-recolectores de Jomon evolucionaron gradualmente hacia los japoneses modernos. Debido a que ya llevaban miles de años viviendo una existencia establecida en aldeas, es posible que hayan sido preadaptados para aceptar la agricultura. En la transición de Yayoi, tal vez no sucedió nada más que el hecho de que la sociedad Jomon recibió semillas de arroz resistentes al frío e información sobre el riego de arroz de Corea, lo que le permite producir más alimentos y aumentar su número. Esta teoría atrae a muchos japoneses modernos porque minimiza la contribución no deseada de los genes coreanos al acervo genético japonés, al tiempo que presenta a los japoneses como japoneses únicos durante al menos los últimos 12, 000 años.
Una segunda teoría, que no es atractiva para aquellos japoneses que prefieren la primera teoría, argumenta en cambio que la transición de Yayoi representa una afluencia masiva de inmigrantes de Corea, que llevan las prácticas agrícolas, la cultura y los genes coreanos. Kyushu habría parecido un paraíso para los cultivadores de arroz de Corea, porque es más cálido y más pantanoso que Corea y, por lo tanto, es un lugar mejor para cultivar arroz. Según una estimación, Yayoi Japón recibió varios millones de inmigrantes de Corea, que superaron por completo la contribución genética de las personas Jomon (se cree que contaban con alrededor de 75, 000 justo antes de la transición de Yayoi). Si es así, los japoneses modernos son descendientes de inmigrantes coreanos que desarrollaron una cultura modificada propia durante los últimos 2, 000 años.
La última teoría acepta la evidencia de la inmigración de Corea, pero niega que fuera masiva. En cambio, la agricultura altamente productiva puede haber permitido que un número modesto de agricultores inmigrantes de arroz se reproduzcan mucho más rápido que los cazadores-recolectores de Jomon y eventualmente superen a ellos. Al igual que la segunda teoría, esta teoría considera a los japoneses modernos como coreanos ligeramente modificados, pero prescinde de la necesidad de una inmigración a gran escala.
En comparación con transiciones similares en otras partes del mundo, la segunda o tercera teoría me parece más plausible que la primera teoría. En los últimos 12, 000 años, la agricultura surgió en no más de nueve lugares en la Tierra, incluidos China y la Media Luna Fértil. Hace doce mil años, todos los vivos eran cazadores-recolectores; ahora casi todos somos agricultores o alimentados por agricultores. La agricultura se extendió desde esos pocos sitios de origen principalmente porque los agricultores superaron a los cazadores, desarrollaron una tecnología más potente y luego los mataron o los expulsaron de tierras aptas para la agricultura. En los tiempos modernos, los agricultores europeos reemplazaron a los cazadores nativos de California, a los aborígenes australianos y al pueblo San de Sudáfrica. Los agricultores que utilizaron herramientas de piedra de manera similar reemplazaron a los cazadores prehistóricamente en Europa, el sudeste asiático e Indonesia. Los agricultores coreanos de 400 aC habrían disfrutado de una ventaja mucho mayor sobre los cazadores Jomon porque los coreanos ya poseían herramientas de hierro y una forma altamente desarrollada de agricultura intensiva.
¿Cuál de las tres teorías es correcta para Japón? La única forma directa de responder a esta pregunta es comparar los esqueletos y genes de Jomon y Yayoi con los de los japoneses modernos y Ainu. Las mediciones se han hecho de muchos esqueletos. Además, en los últimos tres años, los genetistas moleculares han comenzado a extraer ADN de esqueletos humanos antiguos y a comparar los genes de las poblaciones antiguas y modernas de Japón. Los investigadores encuentran que los esqueletos de Jomon y Yayoi son, en promedio, fácilmente distinguibles. Las personas de Jomon tendían a ser más cortas, con antebrazos y piernas más relativamente largos, ojos más abiertos, caras más cortas y anchas, y topografía facial mucho más pronunciada, con browridges, narices y puentes nasales sorprendentemente elevados. La gente de Yayoi tenía un promedio de una o dos pulgadas más alta, con los ojos muy juntos, las caras altas y estrechas y las cejas y la nariz planas. Algunos esqueletos del período Yayoi todavía tenían apariencia de Jomon, pero eso es de esperar por casi cualquier teoría de la transición Jomon-Yayoi. En el momento del período Kofun, todos los esqueletos japoneses, excepto los de los Ainu, forman un grupo homogéneo, parecido a los japoneses y coreanos modernos.
En todos estos aspectos, los cráneos de Jomon difieren de los de los japoneses modernos y son más similares a los de los modernos Ainu, mientras que los cráneos de Yayoi se parecen más a los de los japoneses modernos. De manera similar, los genetistas que intentan calcular las contribuciones relativas de los genes Yayoi de tipo coreano y los genes Jomon de tipo Ainu al conjunto genético japonés moderno han llegado a la conclusión de que la contribución de Yayoi fue generalmente dominante. Por lo tanto, los inmigrantes de Corea realmente hicieron una gran contribución a los japoneses modernos, aunque todavía no podemos decir si esto se debió a una inmigración masiva o una modesta inmigración amplificada por una alta tasa de aumento de la población. Los estudios genéticos de los últimos tres años también han resuelto por fin la controversia sobre los orígenes de los ainu: son los descendientes de los antiguos habitantes de Jomon en Japón, mezclados con genes coreanos de colonos Yayoi y de los japoneses modernos.
Dada la abrumadora ventaja que la agricultura del arroz dio a los agricultores coreanos, uno tiene que preguntarse por qué los agricultores lograron la victoria sobre los cazadores Jomon tan repentinamente, después de haber hecho pocos progresos en Japón durante miles de años. Lo que finalmente inclinó la balanza y desencadenó la transición de Yayoi fue probablemente una combinación de cuatro desarrollos: los agricultores comenzaron a cultivar arroz en campos irrigados en lugar de en campos secos menos productivos; desarrollaron variedades de arroz que crecerían bien en un clima fresco; su población se expandió en Corea, presionando a los coreanos a emigrar; e inventaron herramientas de hierro que les permitieron producir en masa las palas de madera, las azadas y otras herramientas necesarias para la agricultura de arroz y arroz. Es poco probable que el hierro y la agricultura intensiva que llegó a Japón simultáneamente haya sido una coincidencia.
Hemos visto que la evidencia combinada de arqueología, antropología física y genética respalda la interpretación transparente de cómo el Ainu de aspecto distintivo y el japonés de aspecto no distintivo vinieron a compartir Japón: el Ainu desciende de los habitantes originales de Japón y del Japón. Los japoneses son descendientes de las llegadas más recientes. Pero esa visión deja el problema del lenguaje sin explicación. Si los japoneses realmente son recién llegados de Corea, es probable que los idiomas japonés y coreano sean muy similares. De manera más general, si los japoneses surgieron recientemente de alguna mezcla, en la isla de Kyushu, de los habitantes originales de Jomon, similares a los Ainu, con los invasores Yayoi de Corea, el idioma japonés podría mostrar una afinidad estrecha con los idiomas coreano y ainu. En cambio, los japoneses y los ainu no tienen una relación demostrable, y la relación entre los japoneses y los coreanos es distante. ¿Cómo podría ser así si la mezcla ocurrió hace apenas 2.400 años? Sugiero la siguiente resolución de esta paradoja: los idiomas de los residentes Jomon de Kyushu y los invasores Yayoi eran bastante diferentes de los idiomas Ainu y coreano modernos, respectivamente.
La lengua ainu fue hablada en tiempos recientes por los ainu en la isla norteña de Hokkaido, por lo que los habitantes de Jomon de Hokkaido probablemente también hablaban una lengua similar al ainu. Los habitantes de Jomon de Kyushu, sin embargo, seguramente no lo hicieron. Desde el extremo sur de Kyushu hasta el extremo norte de Hokkaido, el archipiélago japonés tiene casi 1, 500 millas de largo. En la época de Jomon, apoyó una gran diversidad regional de técnicas de subsistencia y de estilos de cerámica y nunca se unificó políticamente. Durante los 10.000 años de ocupación de Jomon, la gente de Jomon habría evolucionado en una gran diversidad lingüística. De hecho, muchos topónimos japoneses en Hokkaido y el norte de Honshu incluyen las palabras ainu para río, nai o betsu, y para cabo, shiri, pero esos nombres de tipo ainu no aparecen más al sur de Japón. Esto sugiere no solo que Yayoi y los pioneros japoneses adoptaron muchos topónimos de Jomon, al igual que los estadounidenses blancos que usaron nombres de nativos americanos (piense en Massachusetts y Mississippi), sino también que Ainu era la lengua jomon únicamente del norte de Japón.
Es decir, el lenguaje ainu moderno de Hokkaido no es un modelo para el antiguo lenguaje jomon de Kyushu. De la misma manera, el coreano moderno puede ser un modelo pobre para el antiguo idioma yayoi de los inmigrantes coreanos en el 400 a. C. En los siglos anteriores a que Corea se unificara políticamente en el año 676, consistía en tres reinos. El coreano moderno se deriva del lenguaje del reino de Silla, el reino que emergió triunfante y unificó a Corea, pero Silla no fue el reino que tuvo contacto cercano con Japón en los siglos anteriores. Las primeras crónicas coreanas nos dicen que los diferentes reinos tenían diferentes idiomas. While the languages of the kingdoms defeated by Silla are poorly known, the few preserved words of one of those kingdoms, Koguryo, are much more similar to the corresponding Old Japanese words than are the corresponding modern Korean words. Korean languages may have been even more diverse in 400 bc, before political unification had reached the stage of three kingdoms. The Korean language that reached Japan in 400 bc, and that evolved into modern Japanese, I suspect, was quite different from the Silla language that evolved into modern Korean. Hence we should not be surprised that modern Japanese and Korean people resemble each other far more in their appearance and genes than in their languages.
History gives the Japanese and the Koreans ample grounds for mutual distrust and contempt, so any conclusion confirming their close relationship is likely to be unpopular among both peoples. Like Arabs and Jews, Koreans and Japanese are joined by blood yet locked in traditional enmity. But enmity is mutually destructive, in East Asia as in the Middle East. As reluctant as Japanese and Koreans are to admit it, they are like twin brothers who shared their formative years. The political future of East Asia depends in large part on their success in rediscovering those ancient bonds between them.

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