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¿Efímero? Difícilmente: los neandertales igualaron a los primeros seres humanos

Anonim

Dieta, cerebros, asesinatos a manos de una cierta especie llamada Homo sapiens, esperanza de vida: estos y muchos más han surgido como razones para explicar la desconcertante pregunta: ¿Por qué los neandertales murieron hace unos 30, 000 años mientras nuestros ancestros persistieron?

En un estudio realizado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de esta semana, Erik Trinkaus sostiene que deberíamos eliminar el último, la esperanza de vida, de la lista. Su amplio estudio de neandertales y restos humanos tempranos muestra que nuestros antepasados ​​no tenían una ventaja particular sobre los neandertales en su vida hasta la vejez.

El Dr. Trinkaus estudió los registros fósiles de humanos de Eurasia y de neandertales de la mitad occidental de Eurasia para estimar la mortalidad de adultos en los dos grupos. Encontró que había aproximadamente el mismo número de adultos en el rango de edad de 20 a 40 años y en el de más de 40 años en ambos grupos.

Esa era no era tiempo para los viejos. Solo alrededor de una cuarta parte de los neandertales y los primeros humanos que Trinkaus encontró vivían hasta los 40 años. Señala que es posible que tanto el Homo sapiens como los neandertales tuvieran más personas mayores de lo que sugiere el estudio, pero que las demandas de perseguir alimentos significaban dejar atrás a los miembros más viejos de las sociedades si no podían continuar. Si esos restos se dispersaron, es menos probable que se descubran y se ingresen en el registro fósil.

"Todas las muestras carecen de personas mayores, lo que debería reflejar una combinación compleja de baja esperanza de vida para los adultos, inestabilidad demográfica y las demandas de movilidad", dijo. "Si efectivamente hubo una ventaja demográfica para los humanos modernos tempranos, al menos durante las fases de transición de la evolución humana del Pleistoceno Tardío, debe haber sido el resultado de un aumento de la fertilidad y / o una reducción de la mortalidad inmadura".

Cualesquiera que sean las verdaderas razones por las que los neandertales desaparecieron, están, por supuesto, todavía acechando nuestros genes.

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